Tagesheiliger, Spruch des Tages





Tagesspruch Teresa von Avila 2020

Die innere Burg



01.04.2020

JHS

Wenige Dinge, die mir der Gehorsam geboten hat, sind mir so schwer gefallen wie jetzt die Aufgabe, über das Gebet zu schreiben. Einmal, weil ich nicht den Eindruck habe, dass der Herr mir dazu Geist oder Lust verleiht; und zum anderen, weil ich schon seit drei Monaten ein solches Dröhnen und eine solche Schwäche im Kopfe fühle, dass ich selbst die unumgänglichen Schreibarbeiten nur mühsam erledigen kann. Doch da ich weiß, daß die Kraft des Gehorsams Dinge zu bewältigen pflegt, die unüberwindlich erscheinen, so entschließt sich der Wille, es gern und mit herzlichem Eifer zu tun, auch wenn es der Natur hart anzukommen scheint. Denn der Herr hat mir nicht soviel Tugend verliehen, dass der Kampf mit der ständigen Krankheit und Beanspruchungen vieler Art ausgefochten werden könnte ohne heftigen Widerspruch der eigenen Natur. Möge Er es tun, der andere, schwierigere Dinge vollbracht hat, um mir Seine Gnade zu erweisen, und auf Dessen Erbarmen ich vertraue.
Ich glaube zwar, dass ich nicht viel mehr zu sagen weiß, als ich bei anderen Gelegenheiten, da man mir zu schreiben befahl, schon gesagt habe. Ich fürchte vielmehr, daß es fast das gleiche sein wird; denn es geht mir genau wie den Vögeln, die man das Sprechen lehrt: sie können nichts anderes sagen, als was man ihnen beigebracht hat oder was sie gehört haben, und wiederholen es ein ums andere Mal. Will der Herr, daß ich etwas Neues sage, so wird Seine Majestät es mir geben oder wird Er sich damit begnügen, mir das ins Gedächtnis zu rufen, was ich früher gesagt habe. Ich wäre auch damit zufrieden; denn ich habe ein so schlechtes Gedächtnis, daß es mich freuen würde, einiges wieder zu finden, von dem man behauptet hat, es sei gut ausgedrückt gewesen – für den Fall, daß es verloren gegangen sein sollte. Wenn der Herr mir auch dies nicht gewähren sollte, so wird es mir dennoch ein Gewinn sein, um des Gehorsams willen mich abzumühen und meine Kopfschmerzen zu mehren, selbst wenn meine Worte zu gar nichts nütze wären. Und so beginne ich denn heute, am Tag der Allerheiligsten Dreifaltigkeit des Jahres 1577, hier im Kloster des heiligen Joseph vom Karmel in Toledo, wo ich derzeit weile, diese Pflicht zu erfüllen, mich in allem, was ich sage, dem Urteil derer unterwerfend, die mir zu schreiben befohlen haben, welches Personen von hohem Wissen sind. Sollte ich etwas sagen, was nicht dem Glauben der heiligen römisch–katholischen Kirche entspricht, so geschieht es aus Unwissenheit und nicht aus böser Absicht. Dessen kann man so gewiß sein, wie es sicher ist, dass ich durch Gottes Güte ihr immer ergeben bin und es sein werde und es stets gewesen bin. Ihm sei Ruhm und Ehre in Ewigkeit, Amen.
Der mir zu schreiben befohlen hat, sagte mir, dass die Nonnen in diesen Klöstern Unserer Lieben Frau vom Karmel jemanden brauchten, der ihnen einige Zweifel wegen des Gebets zerstreue. Da er den Eindruck habe, dass Frauen die Sprache von ihresgleichen am besten verstehen, wären meine Worte – bei der Liebe, die sie für mich hegten – ihnen wohl am dienlichsten. Er sei daher der Meinung, dass es nicht belanglos wäre, wenn es mir gelänge, dazu etwas zu sagen. Mit dem, was ich im folgenden schreiben werde, wende ich mich also an sie. Und da der Gedanke, es könne für andere Personen von irgendwelcher Bedeutung sein, töricht erscheint, so wird mir unser Herr Gnade genug erweisen, wenn meine Worte einer dieser Nonnen dazu dienen, Ihn ein wenig mehr zu loben. Seine Majestät weiß wohl, dass ich nach nichts anderem strebe, und meine Schwestern werden ohne Zweifel erkennen, dass es nicht mein Werk ist, wenn etwas davon treffend ausgedrückt sein sollte, es sei denn, sie hätten so wenig Einsicht, wie ich Talent für dergleichen Dinge besitze, falls der Herr es mir nicht schenkt in Seiner Barmherzigkeit.




09.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil VII)

Es bleibt einem in diesem Sturm nichts weiter übrig, als auf das Erbarmen Gottes zu warten, welches unversehens durch ein einziges Wort oder durch irgend etwas anderes alle Bedrängnis so rasch zerstreut, dass es scheint, als sei die Seele nie umwölkt gewesen. Von Sonne ist sie dann durchflutet und erfüllt von strahlenderem, reicherem Tröste denn je zuvor. Und wie jemand, der siegreich aus einer gefahrvollen Schlacht hervorgegangen ist, lobt sie unseren Herrn; denn Er ist es, Der den Sieg errungen hat. Und die Seele weiß sehr genau, dass sie nicht gekämpft hat, weil sie alle Waffen, mit denen sie sich hätte verteidigen können, in den Händen ihres Gegners zu sehen glaubte. Darum erkennt sie klar ihre Armseligkeit und begreift, wie erbärmlich wenig wir von uns aus tun könnten, wenn der Herr uns im Stich ließe.
Um das zu verstehen, braucht sie – wie es scheint – keine Betrachtung mehr; denn die Erfahrung ihrer eigenen völligen Ohnmacht, die sie dabei machte, hat ihr unsere Nichtigkeit und Armseligkeit offenbart. Die Gnade – die dennoch sie nicht verlassen haben konnte, da sie trotz all diesem Sturm Gott nicht beleidigte noch um alles in der Welt beleidigt hätte – war so verborgen, dass sie meinte, sie könne nicht einmal einen winzigen Funken in sich gewahren, der ihr verriete, dass sie Gott liebe oder dass sie Ihn überhaupt je geliebt habe. Hatte sie etwas Gutes getan oder hatte Gott ihr irgendeine Gnade erwiesen, so erschien ihr dies alles als Traumgebilde oder Vorspiegelung ihrer Phantasie. Von ihren Sünden dagegen wusste sie sicher, dass sie wirklich von ihr begangen worden waren.
O Jesus, welchen Anblick bietet eine Seele, die solch eine Verlassenheit erlebt! Und wie wenig nützt ihr – wie gesagt – aller irdische Trost! Darum, Schwestern, denkt nicht, wenn ihr euch einmal in dieser Lage befindet, die Reichen und all jene, die in Freiheit leben, hätten in solchen Fällen mehr Hilfsmittel zur Hand. Nein, gewiss nicht. Mir kommt dies vor, als böte man den Verdammten alle Genüsse der Erde dar, die ihnen doch keine Linderung verschaffen können, sondern eher ihre Qualen steigern. Dort wie hier muss die Hilfe von oben kommen, und irdische Dinge nützen uns nichts. Dieser große Gott will, daß wir Ihn als den König erkennen und unser Elend begreifen. Das ist von großer Bedeutung für alles Weitere.



08.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil VI)

Das alles bedeutet nichts, falls nicht die weitere Qual hinzukommt, dass sie meint, sie könne sich den Beichtvätern nicht mitteilen und habe sie getäuscht. Mag sie noch so viel darüber nachdenken und feststellen, dass sie sogar jede erste Regung einer sündigen Anwandlung ihnen sagt, so hilft ihr das dennoch nicht, weil ihr Verstand so verdunkelt ist, dass er die Wahrheit nicht zu sehen vermag, sondern glaubt, was die Einbildung der Seele vorgaukelt. Denn nun hat diese die Herrschaft erlangt mit den Wahnbildern, die der Teufel der Seele vor Augen führen will. Ihm hat unser Herr wohl die Erlaubnis gegeben, die Seele zu prüfen, und ihm sogar gestattet, ihr den Gedanken einzuflößen, daß Gott sie verworfen habe. So vielerlei Anfechtungen sind es, die sie im Inneren mit solch unerträglicher Qual bedrängen, dass ich nicht weiß, mit wem sonst ich sie vergleichen könnte als mit denen, die in der Hölle schmachten. Denn keinerlei Tröstung wird in diesem rasenden Sturm gewährt. Will sie sich beim Beichtvater Trost holen, so scheint es, als seien die Teufel diesem zu Hilfe geeilt, damit er sie noch mehr martere. Einer Seele, die sich in diesem Sturm befand, gab ein Beichtvater, nachdem es vorüber war, einmal den Rat, sie möge es ihm mitteilen, wenn sie in diesen Zustand gerate (denn es erschien ihm bedrohlich, weil so viele Dinge gleichzeitig auf die Seele einstürmten). Doch es wurde nur schlimmer, so dass er schließlich zu der Einsicht kam, dass er nichts dagegen vermochte. Wollte die betroffene Person ein in ihrer Muttersprache geschriebenes Buch zur Hand nehmen, so geschah es ihr nämlich, dass sie – obwohl sie gut lesen konnte – nicht mehr davon verstand, als wenn sie die Buchstaben nie gelernt hätte; denn ihr Verstand hatte das Fassungsvermögen verloren.



07.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil V)

Oh, wenn wir von den innerlichen Leiden reden, müssen – falls es gelingt, sie auszudrücken – die anderen unwesentlich erscheinen. Ihre Erscheinungsweisen zu erklären ist unmöglich. Beginnen wir mit der Qual, die es einer Seele bereitet, wenn sie auf einen Beichtvater stößt, der so zaghaft vorsichtig und so wenig erfahren ist, dass ihm überhaupt nichts als gewiss und sicher erscheint. Er fürchtet alles, setzt in alles seinen Zweifel, sobald er Dinge gewahrt, die nicht alltäglich sind; vor allem wenn er an der Seele, der sie widerfahren, irgendeine Unvollkommenheit entdeckt (denn solche Menschen meinen, es müssten Engel sein, denen Gott diese Gnaden erweist, und es könne einem so etwas unmöglich begegnen, solange man in diesem Leibe sei). Dann wird alles als Werk des Teufels oder der Melancholie verdammt. Und von der letzteren ist die Welt so voll, dass ich mich nicht darüber verwundere. So häufig tritt sie jetzt in Erscheinung und der Teufel bewirkt durch sie so viele Übel, dass es sehr wohl berechtigt ist, wenn die Beichtväter sie fürchten und sehr genau auf sie achten. Doch die arme Seele, die von derselben Furcht erfüllt ist und zum Beichtvater wie zu einem Richter geht, wird durch seine Verdammung in eine solch große Qual und Verwirrung gestürzt, dass nur der, welcher es selbst erlebt hat, verstehen wird, wie schrecklich sie leidet.
Eine andere schwere Bedrängnis, von der diese Seelen gequält werden, vor allem wenn sie böse waren, ist nämlich der Gedanke, Gott könnte es wegen ihrer Sünden zulassen, dass sie getäuscht werden. Obwohl sie, solange Seine Majestät ihnen die Gnade erweist, ihrer Sache sicher sind und nicht glauben können, es sei ein anderer Geist am Werk als der Geist Gottes, so befällt sie doch später – weil die Gnadenerscheinung nicht lange währt, die Erinnerung an ihre Sünden sie aber nie verlässt und sie ständig Fehler an sich selber gewahren (denn an solchen mangelt es nie) – diese bohrende Qual. Ermutigt der Beichtvater die Seele, so legt sich ihre Angst, wenn sie auch bald von neuem erwacht. Doch wenn seine Hilfe darin besteht, dass er ihr noch mehr Furcht einflößt, so ist es unerträglich, vor allem wenn sie danach Zeiten der Dürre erlebt, so dass es nicht den Anschein hat, als habe sie sich irgendwann einmal an Gott erinnert oder als werde sie dies jemals tun, und dass es ihr vorkommt, als spreche man von einer Person, deren Namen sie von ferne einmal gehört habe, wenn sie vernimmt, dass von Seiner Majestät die Rede ist.



06.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil IV)

Auch legt der Herr einem oft schwere Krankheiten auf. Das ist ein viel größeres Leiden, vor allem wenn starke Schmerzen damit verbunden sind. Sind sie heftig, so ist dies meines Erachtens das Schlimmste, was einen auf Erden treffen kann (äußerlich, meine ich), so viel einem hier auch zustoßen mag – falls die Schmerzen wirklich entsetzlich sind. Denn das Innere und Äußere wird dadurch zerrüttet, und die Seele wird davon so bedrückt, dass sie nicht mehr aus noch ein weiß und viel lieber jede Art von Martyrium, die schnell zum Tode führt, auf sich nehmen würde als diese Schmerzen. Der äußerste Grad an Heftigkeit hält zwar nicht lange an (denn Gott legt uns schließlich nicht mehr auf, als wir ertragen können, und Seine Majestät schenkt uns zuerst die Geduld dazu), doch andere schwere Qualen und Krankheiten vielerlei Art begleiten uns oft Tag für Tag.
Ich kenne eine Person, die seit der Zeit, wo der Herr ihr die Gnade, von der wir gesprochen haben, zu erweisen begann – was vor vierzig Jahren geschah –, wirklich nicht mehr sagen kann, dass sie auch nur einen Tag ohne Schmerzen oder sonstige Leiden verlebt habe. Ich meine Mängel der körperlichen Gesundheit, ohne auf andere schwere Bedrängnisse anzuspielen. Es trifft freilich zu, dass diese Seele sehr verderbt gewesen war; und im Vergleich zur Hölle, die sie verdient hätte, erscheint ihr das alles unbedeutend. Andere, die unseren Herrn nicht so beleidigt haben, wird er einen anderen Weg führen. Ich würde jedoch immer den des Leidens wählen, schon um es unserem Herrn Jesus Christus nachzutun, wäre auch sonst kein besonderer Gewinn damit verbunden, der doch immer reichlich auf ihm zu finden ist.



05.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil III)

Ihr werdet mir antworten, das es auch solche gibt, die Gutes reden. O Töchter, wie wenige sind es, die daran glauben als an etwas Gutes, verglichen mit denen, die es schmähen! Und außerdem sind solche gutgemeinten Äußerungen eine weitere Pein, die noch schlimmer ist als die üble Nachrede; denn da die Seele klar erkennt, dass es ihr von Gott geschenkt ist, wenn etwas Gutes an ihr ist, und dass es keinesfalls von woanders kommen kann, weil sie sich kurz zuvor noch ganz verderbt in schweren Sünden befand. Darum ist ihr solch ein Lob eine unerträgliche Qual, zumindest am Anfang; später mindert sie sich aus verschiedenen Gründen. Erstens: Weil die Erfahrung ihr deutlich zu erkennen gibt, dass eine gute Nachrede so schnell entsteht wie eine üble, macht sie sich aus der einen nicht mehr als aus der anderen. Zweitens: Weil der Herr sie noch klarer gewahren lässt, dass nichts, was an ihr gut ist, ihr Eigentum darstellt, sondern ein Geschenk ist von Gott, vergisst sie, dass sie selber irgendwie daran beteiligt ist, und lobt Gott von neuem, als sähe sie das Gute an einer fremden Person. Drittens: Weil sie erlebt hat, dass der Anblick der Gnaden, welche Gott ihr erweist, einigen Menschen zum Nutzen geworden ist, denkt sie, Seine Majestät habe dieses Mittel – dass man sie für gut hält, wo sie es doch nicht ist – dazu gewählt, dass es anderen zum Heil gereiche. Viertens: Weil sie die Ehre Gottes mehr im Auge hat als den eigenen Ruhm, wird sie frei von der Anfechtung, die anfänglich mit der Furcht sie überkam, diese Lobsprüche würden sie ins Verderben stürzen, wie sie es bei einigen anderen gesehen hat. Und darum macht es ihr auch wenig aus, wenn man ihr die Ehre versagt, falls dafür ihre Person dann als Anlass dient, daß Gott gepriesen wird, sei es auch nur ein einziges Mal. Möge daraus werden, was da will.
Diese und andere Überlegungen lindern die große Pein, welche solche Lobesworte über die eigene Person der Seele bereiten. Sie wird allerdings fast nie ganz frei von solch schmerzlichen Empfindungen, es sei denn, dass sie überhaupt nicht beachtet wird. Aber in der Öffentlichkeit so ohne jede Berechtigung als gut zu gelten, bedrückt einen unvergleichlich mehr als alles Gerede. Wenn die Seele jedoch einmal so weit gekommen ist, dass sie solchen Lobsprüchen keine große Bedeutung mehr beimisst, so wird ihr das Geläster noch viel weniger gewichtig erscheinen, eher vergnügt es sie und klingt ihr wie eine sanfte Musik in den Ohren. Das ist eine wichtige Wahrheit. Es stärkt die Seele mehr, als dass es sie schwächt; denn die Erfahrung hat sie bereits gelehrt, welch großen Gewinn sie auf diesem Wege erhält, und sie ist nicht der Meinung, dass ihre Verfolger Gott beleidigen, sondern glaubt vielmehr, dass Seine Majestät ihnen die Erlaubnis zu ihrem Tun gegeben hat, damit sie dadurch einen großen Gewinn erlange. Und da sie dies mit aller Deutlichkeit fühlt, hegt sie für ihre Verleumder eine besonders innige Liebe; denn es scheint ihr, diese Menschen seien ihr die besseren Freunde und brächten ihr mehr Gewinn als die anderen, die gut von ihr reden.



04.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Ich glaube, es wird jedoch gut sein, wenn ich euch einige der Leiden nenne, von denen ich weiß, dass sie einem hier mit Sicherheit begegnen. Vielleicht werden nicht alle Seelen diesen Weg geführt; obwohl ich es sehr bezweifle, dass Seelen, die zuweilen so wirklich und wahrhaftig himmlische Dinge genießen, frei von jeglichem irdischen Leiden leben.
Obgleich es nicht meine Absicht war, hierüber zu reden, habe ich doch gedacht, dass es für eine Seele, die davon bedrückt wird, ein großer Trost sein müsste, wenn sie erfährt, was in denen vorgeht, welchen Gott ähnliche Gnaden erweist; denn es kommt einem da wirklich so vor, als wäre alles verloren. Ich werde diese Leiden aber nicht in der Reihenfolge anführen, wie sie einem begegnen, sondern wie sie mir gerade ins Gedächtnis kommen, und möchte mit den kleinsten beginnen. Zu diesen gehört ein Tratsch unter den Leuten, mit denen man zu tun hat, und auch unter solchen, die einem völlig fern stehen und von denen man nie vermutet hätte, sie könnten sich überhaupt an uns erinnern. Da heißt es dann: »Sie macht sich zur Heiligen; sie gibt sich überspannt, um die Leute zu täuschen und die anderen schlechtzumachen, die bessere Christen sind als sie, ohne solch ein feierliches Gehabe zur Schau zu stellen.« Dabei tut die Seele, von der die Rede ist, wohlgemerkt, nichts anderes, als dass sie sich darum bemüht, ihren Stand gewissenhaft zu wahren. Die einst ihre Freunde waren, trennen sich von ihr; und eben diese sind es, die ihr am ärgsten zusetzen. Von ihnen schmerzt es am meisten. Sie sagen: »Diese Seele ist verloren, sie ist offensichtlich irregeleitet; diese Dinge stammen vom Satan; es ergeht ihr bestimmt wie der und jener Seele, die zugrunde gegangen ist; sie ist daran schuld, dass die Tugend abnimmt, denn sie täuscht die Beichtväter.« Und dann gehen sie zu diesen, erzählen ihnen das gleiche und verweisen dabei auf Beispiele, wie es einigen ergangen sei, die auf diese Weise in ihr Verderben gelaufen seien. So wird tausenderlei Hohn und Tratsch verbreitet.
Ich weiß von einer Person, die ernstlich fürchtete, sie könnte niemanden finden, der – nach den Gerüchten, die umliefen – noch bereit wäre, ihr die Beichte abzunehmen. Soviel wird da geredet, dass es keinen Sinn hat, sich weiter damit aufzuhalten. Und das Schlimme daran ist, dass diese Gerüchte nicht kommen und rasch wieder verschwinden, sondern sich das ganze Leben lang halten. Und eine warnt die andere, man möge sich davor hüten, mit derartigen Personen umzugehen.



03.06.2020
DIE SECHSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil I)

Beginnen wir denn mit Hilfe des Heiligen Geistes von der sechsten Wohnung zu sprechen, wo die Seele schon verwundet ist von der Liebe des Bräutigams, wo sie noch mehr nach Einsamkeit strebt und – je nach ihrem Stande – sich möglichst all dessen zu entledigen sucht, was ihr diese Einsamkeit stören könnte. Der Anblick, den sie erhalten hat, ist der Seele so eingemeißelt, daß es ihr ganzes Begehren ist, ihn erneut genießen zu können.
Ich habe schon gesagt, dass man in diesem Gebet nichts derart sieht, dass man es ein Sehen der Augen oder der Phantasie nennen könnte. »Anblick« sage ich im Sinn des Vergleiches, den ich gebraucht habe. Die Seele ist bereits fest entschlossen, keinen anderen Gemahl zu nehmen. Doch der Bräutigam achtet nicht auf ihr brennendes Verlangen, schon jetzt die Hochzeit zu halten; denn Er will, dass sie es noch mehr ersehne und dass es sie etwas koste, weil es das höchste aller Güter ist. Und obwohl alles, was sie dafür auf sich nehmen muss, gering ist im Vergleich zu einem solch herrlichen, unermesslichen Gewinn, sage ich euch, Töchter, dass sie es nicht aushalten könnte, wenn sie nicht schon ein Pfand und einen Beweis dafür hätte. Oh, mein Gott, wieviel innere und äußere Mühsal muss sie erleiden, bevor sie in die siebte Wohnung eintritt!
Wahrlich, manchmal, wenn ich darüber nachdenke, fürchte ich, dass unsere schwache Natur, wenn man dies vorher wüsste, wohl kaum je sich zu dem Entschluss aufraffen würde, alles auf sich zu nehmen und willig zu erdulden, trotz noch so herrlicher Güter, die einem dafür in Aussicht gestellt werden – es sei denn, die Seele wäre schon in die siebte Wohnung gelangt. Denn dort ist man der Angst enthoben, dass die Seele nicht bereit sein könnte, sich rückhaltlos hinzuwerf
en und es Gott zuliebe zu erleiden. Der Grund dafür ist, dass sie fast immer in der unmittelbaren Nähe Seiner Majestät weilt. Daher stammt ihre Kraft.



02.06.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
VIERTES KAPITEL (Teil V)

Was mir am meisten Sicherheit zu bieten scheint (außer der ständigen Bitte an Gott im Gebet, Er möge uns an Seiner Hand halten, und der stets gegenwärtigen Vorstellung, wie wir, wenn er uns losließe, in den Abgrund stürzten – was auch wirklich geschähe –, sowie dem immer wachen Misstrauen gegen uns selber; denn alles andere wäre Torheit), das ist die Bemühung, uns mit besonderer Vorsicht und Besonnenheit zu bewegen, stets darauf achtend, wie wir den Weg der Tugend gehen: ob wir ein Stückchen vorankommen oder Rückschritte machen (vor allem in der Liebe, die wir füreinander empfinden). Wir müssen darüber wachen, dass es unser Wunsch ist, für die Geringste gehalten zu werden; auch dürfen wir unser Verhalten bei alltäglichen Dingen nicht aus den Augen lassen. Schauen wir darauf und bitten wir den Herrn, dass Er uns erleuchte, so werden wir sehen, was uns Gewinn bringt und was Verlust. Ihr dürft nicht denken, Gott würde eine Seele, die Er bis hierher geführt hat, so schnell von Seiner Hand lassen, dass es dem Satan keine große Mühe kostet. Es ist Seiner Majestät so leid um jede, die Er verliert, dass Er ihr vorher tausendfach die verschiedensten Warnungen innerlich zukommen lässt, damit ihr das Unheil nicht verborgen bleiben kann.
Zum Schluss sei darum gesagt: Lasst uns immer danach streben, dass wir vorankommen. Geschieht das nicht, so muss uns große Furcht erfüllen; denn sicher will uns dann der Satan irgendwie übertölpeln. Nachdem wir so weit gekommen sind, ist es unmöglich, dass wir in unserem Wachstum stehen bleiben; denn die Liebe ist nie müßig. Es wäre also ein recht schlimmes Zeichen. Eine Seele, die danach getrachtet hat, die Braut von keinem Geringeren als Gott selber zu werden, die schon mit ihm Umgang hatte und bis zu jener Höhe emporgestiegen ist, von der wir sprachen, darf sich nicht hinlegen und schlafen. Und damit ihr seht, Töchter, was Er mit denen tut, die Ihm schon verlobt sind, wollen wir beginnen, von der sechsten Wohnung zu reden. Ihr werdet dabei erkennen, wie wenig all das Dienen und Leiden und Wirken ist, dem wir uns hingeben können, um uns auf solch große Gnaden vorzubereiten. Vielleicht hat Gott es angeordnet, dass mir befohlen wurde, dies zu schreiben, damit wir, die Augen auf den Preis gerichtet und die Unermesslichkeit Seines Erbarmens schauend (dass er sich mit Gewürm verbinden und Ihm sich offenbaren will!), unsere kleinen irdischen Freuden vergessen und, zu Seiner Größe emporblickend, Ihm entgegeneilen, entflammt von Seiner Liebe.
Möge es Ihm gefallen, dass es mir gelingt, solch schwierige Dinge ein wenig zu erklären. Denn wenn Seine Majestät und der Heilige Geist nicht die Feder führen, so ist es unmöglich, das weiß ich gewiss. Sollte es aber nicht zu eurem Nutzen sein, so flehe ich den Herrn an, dass es mir verwehrt sei, irgend etwas zu sagen; denn Er weiß es, dass ich dabei keinen anderen Wunsch hege – soweit ich mich selber kenne –, als dass Sein Name gelobt werde und dass wir uns Mühe geben, einem solchen Herrn zu dienen, Der schon hier auf der Erde uns so reich belohnt, dass wir daraus erahnen können, was Er uns im Himmel schenken wird, fern von den Drohungen, Leiden und Gefahren, die es hier auf diesem Meer der Stürme gibt. Wären wir nicht von der Gefahr bedroht, Ihn zu verlieren und Ihn zu beleidigen, so wäre es nur schön, wenn wir weiterleben würden bis zum Ende der Welt, um für einen so großen Gott und Herrn und Bräutigam zu arbeiten. Möge es Seiner Majestät gefallen, dass wir es verdienen, Ihm einen Dienst erweisen zu können, ohne die vielen Mängel, die uns immer anhaften, selbst bei den guten Werken. Amen.



01.06.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
VIERTES KAPITEL (Teil IV)

Bei zwei Punkten werdet ihr mir vielleicht Fragen stellen oder Zweifel hegen. Erstens: Wie kann die Seele sich selbst betrügen, wenn sie so mit Gottes Willen übereinstimmt (wie gesagt worden ist), dass sie in nichts ihrer eigenen Neigung folgen will? Zweitens: Auf welchen Wegen kann dem Teufel ein so gefährlicher Einbruch gelingen, dass eure Seele noch da verloren geht, wo sie so abgesondert ist von der Welt und so nahe den Sakramenten, Ja, wir können sagen, in Gesellschaft von Engeln weilt? Denn durch die Güte des Herrn bringt keine der Seelen ein anderes Verlangen mit, als Ihm in allen Stücken zu dienen und Ihm zu gefallen. Dass jene, die mitten in den irdischen Gelegenheiten zur Sünde stehen, dem Satan zum Opfer fallen, ist ja nicht verwunderlich. Ich sage euch: Eure Fragen sind berechtigt; denn Gott hat uns viel Barmherzigkeit erwiesen. Doch wenn ich – wie gesagt – sehe, daß Judas zur Gemeinschaft der Jünger gehörte und ständig mit Gott Selber umging und Seine Worte hörte, so erkenne ich, dass dies keine Sicherheit bedeutet.
Auf die erste Frage antworte ich: Würde sich diese Seele stets fest an Gottes Willen halten, so könnte sie auch nicht verloren gehen, das ist klar. Doch der Satan schleicht sich arglistig an sie heran, verleitet sie unterm Deckmantel der Rechtschaffenheit dazu, in Kleinigkeiten davon ein bisschen abzuweichen und sich in Dinge einzulassen, die er ihr als harmlos vorstellt, umnebelt ihr allmählich den Verstand, lullt ihren Willen ein und lässt die Eigenliebe in ihr aufkeimen, bis sie mehr und mehr sich von Gottes Willen entfernt und sich dem seinen nähert. Damit ist auch bereits die Antwort auf die zweite Frage gegeben; denn es gibt keine noch so dichte Klausur, in die er nicht einzudringen vermöchte, und keine noch so abgelegene Wüste, wo er nicht hinkäme. Und überdies möchte ich euch sagen : Vielleicht erlaubt ihm das der Herr, um zu sehen, wie sich die Seele verhält, welche er zum Licht für andere machen will; denn wenn sie in Verderbnis gerät, so ist es besser, dies geschieht am Anfang, als dann, wenn sie vielen zum Unheil wird.



31.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
VIERTES KAPITEL (Teil III)

Darum, ihr christlichen Seelen, die der Herr bis hierher geführt hat, bitte ich euch um Seinetwillen, dass ihr nicht müde werdet in eurer Wachsamkeit, sondern euch fernhaltet von den Gelegenheiten zur Sünde; denn selbst in diesem Stande ist die Seele noch nicht so erstarkt, dass sie sich ihnen aussetzen könnte, wie sie es vermag, nachdem das Verlöbnis geschlossen ist. Dies geschieht in der Wohnung, von der wir anschließend reden. Denn die Verbindung bestand bisher sozusagen in nichts als einem Blick, und der Satan wird ständig darauf aus sein, die Seele anzufallen und die Verlobung zu hintertreiben. Später aber, wenn er sieht, wie die Seele dem Bräutigam ganz ergeben ist, wagt er nicht mehr so viel, da er sie fürchtet und aus Erfahrung weiß, dass er, wenn er sich darauf einließe, mit einer schweren Niederlage abziehen müsste, während sie mit Gewinn bestünde.
Ich sage euch, Töchter, daß ich manche gekannt habe, die sehr hoch standen, die bis zu dieser Stufe gelangt waren und die der Satan mit seiner großen List und Tücke wieder für sich zu gewinnen verstand. Er bietet dazu wohl die ganze Hölle auf, da ihm sonst – wie ich schon oft gesagt habe – nicht nur eine Seele, sondern eine ganze Menge verloren geht. Er hat darin bereits Erfahrung. Bedenken wir, wie viele Seelen Gott mit Hilfe einer einzigen zu sich zieht, so müssen wir Ihn rühmen und preisen ob der Tausende, welche durch die Märtyrer oder durch eine Jungfrau wie Sankt Ursula bekehrt worden sind, und ob all der anderen, die der Teufel durch den heiligen Dominikus, den heiligen Franziskus und andere Ordensstifter verloren hat und noch jetzt durch den Pater Ignatius, den Gründer der Gesellschaft Jesu, verliert! Sie alle haben offensichtlich – wie wir es ja auch lesen – ähnliche Gnaden von Gott empfangen. Was heißt das anderes, als dass sie sich darum bemühten, nicht durch eigene Schuld solch eine göttliche Verlobung zu verspielen? Oh, meine Töchter! Dieser Herr ist heute wie eh und je bereit, uns Gnaden zu erweisen, ja in gewissem Sinn ist er heute mehr darauf angewiesen, dass wir diese empfangen wollen, weil es – im Vergleich zu früher – nur noch wenige gibt, die sich um Seine Ehre kümmern. Wir haben eine große Liebe zu uns selber und wachen mit scharfsinniger Klugheit darüber, dass wir nichts von unserem Recht einbüßen. Oh, was für ein schwerer Selbstbetrug! Der Herr erleuchte uns mit Seiner Barmherzigkeit, dass wir nicht in solche Finsternis fallen.



30.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
VIERTES KAPITEL (Teil II)

Es scheint mir, dass die Vereinigung, die in dieser Wohnung sich vollzieht, noch nicht zur geistlichen Verlobung wird. Es geht hier vielmehr, wie bei irdischen Verhältnissen, wenn zwei heiraten sollen, zunächst darum, ob sie zueinander passen und dass beide die Verlobung wollen. Sie besuchen sich, um immer größeres Gefallen aneinander zu finden. So ist es auch hier – vorausgesetzt, dass die Übereinstimmung bereits zustande gekommen ist und die Seele sich sehr genau darüber im klaren befindet, welches Glück dies für sie bedeutet, sowie, dass sie entschlossen ist, in allem den Willen ihres Bräutigams zu tun, auf jede nur erdenkliche Weise, die Ihm Freude macht. Die göttliche Majestät, die es wohl erkennt, wenn dies der Entschluss der Seele ist, begegnet ihr in derselben Weise. Und darum wünscht der Herr in Seiner Barmherzigkeit, dass die Seele Ihn noch mehr erkenne, daß sie – wie man so sagt – Auge in Auge einander begegnen, und vereint Sich mit ihr. Wir können sagen, dass dies so ist, weil es nur sehr kurze Zeit währt. Hier gibt es kein anderes Geben und Nehmen als dies, dass die Seele auf eine geheimnisvolle Weise sieht, wer dieser Bräutigam ist, Den sie nehmen soll. Denn mit ihren Sinnen und Geisteskräften könnte sie in tausend Jahren nicht begreifen, was sie hier in kürzester Zeit erfasst. Das Wesen dieses Bräutigams aber macht es, dass allein dieser Anblick sie dessen würdiger werden lässt, dass sie sich gleichsam die Hände reichen. Denn die Seele wird so von Liebe erfasst, dass sie von sich aus tut, was sie kann, damit diese göttliche Verlobung nicht entzweigehe. Doch wenn die Seele achtlos wird und ihre Zuneigung auf etwas anderes richtet, so geht ihr alles verloren. Und die Schwere dieses Verlustes ist so gewaltig wie es die Größe der Gnaden, ist, die Er erweist und die weit über unser Lob erhaben sind.



29.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
VIERTES KAPITEL (Teil I)

Ich glaube, ihr werdet begierig sein, zu sehen, was aus dem kleinen Falter wird und wo er sich niederlässt; denn wir haben ja erkannt, dass er weder in geistlichen Wonnen noch in irdischen Freuden ausruht. Höher hinauf führt sein Flug, und ich kann euch diese Begierde nicht befriedigen, bevor wir nicht zur letzten Wohnung gelangen. Wolle Gott, dass ich mich daran erinnere und Gelegenheit finde, davon zu schreiben. Denn es sind schon fast fünf Monate vergangen, seitdem ich hiermit begonnen habe, und mein Kopf ist nicht in dem Zustand, dass ich es nochmals durchlesen könnte, so dass wohl alles recht verworren ist und das eine oder andere vielleicht doppelt gesagt wurde. Da es für meine Schwestern ist, macht es wenig aus.
Ich will euch noch eingehender erklären, was nach meiner Ansicht dieses Gebet der Vereinigung ist. Meiner Geistesart entsprechend werde ich mich dazu eines Gleichnisses bedienen. Später werden wir mehr von diesem kleinen Falter reden, der nicht rastet (obwohl er unablässig wirkt für die Frucht, indem er sich selbst und anderen Seelen Gutes tut), weil er nicht zu seiner wahren Ruhe findet.
Ihr habt sicherlich schon oft gehört, dass Gott sich mit den Seelen geistlich verlobt. Gepriesen sei Sein Erbarmen, das sich so tief erniedrigen will. Und mag dieser Vergleich auch plump sein – ich finde keinen anderen, der das, was ich ausdrücken möchte, verständlicher machen könnte
als das Sakrament der Ehe. Ist auch die Art der Verbindung anders (da es bei dem, wovon wir reden, nichts gibt, was nicht geistig wäre; das Körperliche ist sehr fern, und die geistigen Freuden, die der Herr gibt, sind tausend Meilen von den Wonnen entfernt, welche diejenigen wohl haben, die sich verloben), so ist es doch ganz gegenseitige Liebe, und ihre Wirkungen sind überaus rein und so zart und fein, dass es mit Worten nicht zu sagen ist. Doch der Herr vermag es, sie recht deutlich fühlen zu lassen.



28.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil V)

Hierüber habe ich an anderer Stelle viel gesagt, weil ich sehe, Schwestern, dass wir verloren sind, wenn wir hierin versagen. Möge es dem Herrn gefallen, dass dies nie geschehe. Sind wir aber zu dieser Haltung der Nächstenliebe fähig, so lässt euch der Herr gewiss– das sage ich euch – die Vereinigung zuteil werden, von der wir gesprochen haben. Wenn ihr jedoch in dieser Hinsicht noch Mängel an euch seht, glaubt es mir, dann seid ihr, auch wenn ihr Andacht empfindet und darin Annehmlichkeiten fühlt (so dass ihr meint, ihr hättet es erreicht) oder gar eine kleine Aufhebung im Gebet der Ruhe erlebt (so dass manche glauben, es sei geschafft) – glaubt mir, dann seid ihr noch nicht zu dieser Vereinigung gelangt, und bittet unseren Herrn, dass Er euch die Vollkommenheit dieser Liebe zum Nächsten schenken möge. Und lasst Seine Majestät machen; denn Er wird euch mehr schenken, als ihr euch wünschen könnt, wenn ihr euch mit allen Kräften hierum bemüht und euren Willen zwingt, völlig zum Willen eurer Schwestern zu werden, auch wenn ihr dabei etwas von eurem Recht verliert und euer eigenes Wohl dem der anderen zuliebe vergesst. Und trachtet danach – auch wenn eure Natur dem noch so heftig widerstrebt –, dem Nächsten die Mühsal abzunehmen und sie euch selber aufzuladen, sooft sich eine Gelegenheit dazu bietet. Denkt nicht, dass ihr es umsonst bekommt und es euch fertig in den Schoß fällt. Schaut, was unseren Bräutigam die Liebe zu uns gekostet hat. Um uns vom Tode zu befreien, starb Er den qualvollen Tod am Kreuz.


27.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil V)

Manchmal muss ich lächeln, wenn ich Seelen sehe, die beim Gebet den Wunsch in sich zu fühlen glauben, Gott zuliebe Erniedrigungen und öffentliche Anfeindungen zu erleiden, und die danach einen kleinen Fehler, den sie begangen haben oder den man ihnen nur anhängt, am liebsten verdecken würden, wenn sie es könnten. Gott bewahre uns! Wer das nicht ertragen kann, der hüte sich davor, den Entschlüssen, die er bei sich gefasst zu haben scheint, irgendein Gewicht beizumessen; denn in Wirklichkeit waren dies keine Entschlüsse des Willens – handelt es sich tatsächlich um solche, so ist es etwas anderes –, sondern eine Ausgeburt der Einbildung. In der Phantasie vollführt nämlich der Satan seine Gaukeleien und trügerischen Kniffe, und uns Frauen oder dem unwissenden Volk kann er da allerlei vormachen, weil wir die Seelenkräfte und die Einbildungskraft nicht recht zu unterscheiden wissen und uns in tausenderlei anderen inneren Erscheinungen nicht auskennen. Oh, Schwestern, klar und deutlich ist es zu sehen, in wem von euch die Nächstenliebe in Wahrheit lebt und wo sie noch nicht so vollkommen ist! Wenn ihr verstündet, wie wichtig diese Tugend ist, so würdet ihr nichts anderem mehr nacheifern.
Wenn ich Seelen erblicke, die sich emsig bemühen, das Gebet zu erfassen, und mit niedergeschlagenen Augen und fest verschlossenem Gesicht darin verharren (so dass es scheint, als wagten sie nicht, sich zu rühren oder ihre Gedanken in Bewegung geraten zu lassen, damit ihnen ja kein bisschen Wonne und Andacht entgehe), so zeigt mir das, wie wenig sie von dem Weg wissen, auf dem man zur Vereinigung gelangt. Sie glauben, hierin bestehe die ganze Arbeit, die von ihnen erwartet wird. Nein, Schwestern, nein! Werke will der Herr! Und wenn du eine Kranke siehst, der du eine Linderung verschaffen kannst, sollst du dir nichts daraus machen, dass es dich deine Andacht kostet, sondern dich ihrer erbarmen. Hat sie einen Schmerz, so fühle du ihn, und wenn nötig, so verzichte auf die Speise, damit sie essen kann – nicht so sehr um ihretwillen, als weil du weißt, daß dies dein Herr von dir verlangt. Dies ist die wahre Vereinigung mit seinem Willen. Und wenn du hörst, daß jemand sehr gelobt wird, so freue dich darüber viel mehr, als wenn man dich lobte. Das ist wahrlich nicht schwer; denn wer Demut besitzt, dem wird es eher peinlich sein, wenn man ihm ein Lob spendet. Aber diese Freude über die Anerkennung, welche die Tugenden der Schwestern finden, ist etwas Großes, und ebenso die Fähigkeit, einen Fehler, den wir an irgend jemand gewahren, wie eine eigene Schwäche zu empfinden und ihn zu bedecken.



26.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil IV)

Das sicherste Merkmal dafür, dass wir diese zwei Gebote halten, ist meines Erachtens die treue Wahrung der Liebe zum Nächsten. Denn ob wir Gott lieben, kann man nicht wissen (obwohl es deutliche Anzeichen gibt, die es erkennen lassen); aber ob wir unseren Nächsten lieben, das merkt man. Und ihr dürft mir glauben: Je mehr ihr hierin Fortschritte macht, um so tiefer ist eure Liebe zu Gott; denn Seine Majestät liebt uns so sehr, dass Er als Lohn für die Liebe, die wir dem Nächsten entgegenbringen, unsere Liebe zu Seiner Majestät tausendfältig wachsen lässt. Daran kann ich nicht zweifeln.
Es ist sehr wichtig, mit großer Aufmerksamkeit darauf zu achten, wie wir uns in dieser Hinsicht verhalten. Wenn wir es hierin zur Vollkommenheit bringen, so ist alles gewonnen. Ich glaube nämlich, dass unsere Liebe zum Nächsten, weil wir von Natur aus böse sind, sich nie zur Vollkommenheit entwickeln kann, wenn sie nicht aus der Wurzel unserer Liebe zu Gott erwächst. Da dies für uns so bedeutsam ist, so wollen wir danach trachten, dass wir uns selbst in den kleinsten Dingen verstehen und uns nichts aus den großartigen Taten machen, wie sie beim Gebet uns reichlich vorschweben, Taten, die wir für unsere Nächsten oder zum Heil einer einzigen Seele künftig zu vollbringen wähnen. Denn folgen darauf nicht die entsprechenden Werke, so besteht auch kein Anlass zu glauben, dass wir sie verwirklichen. Dasselbe rate ich euch im Blick auf die Demut und alle anderen Tugenden. Groß ist die List und Tücke des Satans, der tausendmal die Hölle in Bewegung setzt, um uns glauben zu machen, wir hätten eine Tugend, die wir in Wirklichkeit nicht besitzen. Und er tut es mit gutem Grund; denn er richtet damit viel Schaden an, weil diese eingebildeten Tugenden – ihrer Herkunft entsprechend – stets von Ehrsucht begleitet sind, während die anderen, die Gott schenkt, frei sind von Dünkel und Hochmut.



25.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil III)

Beachtet aber wohl, Töchter, daß die Raupe notwendigerweise sterben muss. Und das wird euch hier härter ankommen; denn dort fällt das Sterben viel leichter, weil die Seele sich bereits in einem völlig neuen Leben sieht. Hier jedoch ist es nötig, dass wir, solange wir noch mitten in diesem Leben sind, sie in uns töten. Ich gestehe euch, dass dies sehr viel beschwerlicher ist, doch ist es der Mühe wert, und der Lohn wird darum um so größer sein, wenn ihr siegreich daraus hervorgeht. Dass es aber möglich ist, daran ist nicht zu zweifeln, falls die Vereinigung mit dem Willen Gottes wirklich echt ist. Diese Einigkeit habe ich mein Leben lang ersehnt, und um sie bitte ich ständig unseren Herrn. Sie ist die klarste und sicherste.
Aber ach, wie wenige von uns werden sie erlangen, obwohl man meint, es sei alles getan, wenn man sich davor hütet, Gott zu beleidigen, und sich einem kirchlichen Leben weiht! Oh, es ist einiges Gewürm geblieben, das man erst bemerkt, wenn es – gleich jenem Wurm, der den Efeu des Jonas zernagte – die Tugenden angefressen hat durch Eigenliebe, Eigendünkel, Richten über die Nächsten (sei es auch nur in Kleinigkeiten), durch Mangel an Liebe zum anderen, den wir nicht so gern haben wie uns selbst. Wenn wir auch mühsam und schleppend der Pflicht nachkommen, nicht zu sündigen, so gelangen wir damit noch lange nicht so weit, dass wir völlig mit dem Willen Gottes vereint sein können.
Doch was, meine Töchter, wird wohl sein Wille sein? Dass wir vollkommen seien, um eins zu sein mit ihm und dem Vater – wie Seine Majestät es erbeten hat. Schaut, wieviel uns noch fehlt, um dahin zu gelangen. Ich sage euch, dass ich dies in tiefer Betrübnis schreibe, weil ich mich so weit davon entfernt sehe, und zwar nur durch meine eigene Schuld. Denn der Herr muss uns dazu keine großen Geschenke gewähren; es genügt, was Er uns geschenkt hat, als Er uns Seinen Sohn gab, damit er uns den Weg weise. Denket nicht, es käme darauf an, dass ich, wenn mein Vater oder mein Bruder stirbt, so sehr mit Gottes Willen übereinstimme, dass ich dabei keinen Schmerz empfinde, und wenn Not und Krankheit über mich kommen, ich sie mit Freude erdulde. Gelingt uns das, so ist es gut, und zuweilen beruht es auf Klugheit; denn wir können nichts weiter tun und machen so aus der Not eine Tugend. Wie viele Beispiele solcher Haltung bieten uns die Philosophen; und erwiesen sie es nicht in genau dem gleichen Fall, so doch bei anderen Anlässen, die viel Weisheit erfordern. Hier aber verlangt der Herr nur zwei Dinge von uns: Liebe zu Seiner Majestät und zum Nächsten. Darum haben wir zu ringen. Bewahren wir sie ohne Fehl, so tun wir Seinen Willen und sind dadurch eins mit Ihm. Doch wie weit sind wir – wie gesagt – davon entfernt, dieses zweifache Gebot so zu halten, wie wir es einem solch großen Gotte schuldig sind! Möge es Seiner Majestät gefallen, uns die Gnade zu verleihen, dass wir es verdienen, auf diese Stufe zu gelangen. Wir haben es in der Hand, wenn wir wollen.



24.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil II)

Es scheint mir, dass nach allem, was ich gesagt habe, diese Wohnung für euch noch immer etwas dunkel bleibt. Da es so viel Gewinn bringt, wenn man dorthin gelangt, wäre es nicht gut, wenn ich den Eindruck erweckte, als bestünde für die, denen der Herr nicht solch übernatürliche Dinge zuteil werden lässt, keine Hoffnung; denn die wahre Vereinigung kann man – mit Gottes Gunst – sehr wohl erlangen, wenn wir mit Eifer danach streben, auf unseren eigenen Willen verzichten und uns nur an das halten, was Gottes Wille ist. Oh, wie viele gibt es unter uns – ich habe es wohl schon einmal ausgesprochen –, die dies sagen und meinen, sie wollten nichts anderes und wären bereit, für diese Wahrheit zu sterben. Denn ich sage euch und werde es euch noch oft sagen: Wäre dies so, dann hättet ihr diese Gnade des Herrn bereits erlangt, und es würde euch nicht bekümmern, ob ihr jene andere herrliche Vereinigung erfahret oder nicht; denn das Wertvollste an jener ist, dass sie eben aus der Verbindung erwächst, von der ich gerade spreche, und dass man jene nicht erreichen kann, wenn diese Vereinigung (die darin besteht, dass unser Wollen sich dem Willen Gottes ergibt) noch nicht fest und sicher ist. Oh, wie begehrenswert ist diese Vereinigung! Glücklich die Seele, die sie erlangt hat; denn sie wird schon in diesem Leben voll Ruhe sein und im anderen auch. Kein irdisches Ereignis wird sie bedrücken, es sei denn, sie sähe sich in der Gefahr, Gott zu verlieren, oder sie erblickte, wie er beleidigt wird. Weder Krankheit noch Tod bekümmern sie, außer wenn ein Mensch dahingeht, der in der Kirche Gottes eine Lücke hinterlässt. Denn diese Seele sieht wohl, dass Er besser weiß, was Er tut, als sie weiß, was sie sich wünscht.
Ihr werdet sicher merken, dass dabei verschiedenerlei schmerzliche Empfindungen auftauchen. Die einen entspringen – genau wie die Freuden – jählings unserer Natur, die anderen erwachsen aus der mitleidenden Liebe zu den Nächsten – wie sie unser Herr empfand, als Er den Lazarus erweckte. Doch diese Kümmernisse rauben uns nicht die Einigkeit mit dem Willen Gottes und verwirren die Seele auch nicht mit einer unruhigen, leidenschaftlichen Erregung, die lange anhält. Sie gehen schnell vorüber, denn sie dringen allem Anschein nach – wie ich dies schon von manchen Wonnen beim Gebet sagte – nicht bis in die Tiefe der Seele, sondern nur bis zu den Sinnen und Seelenkräften. Sie erscheinen nur in den Wohnungen, die wir bereits durchschritten haben, nicht aber in der, von welcher zuletzt die Rede sein muss. Hierfür ist nämlich das nötig, was von der Aufhebung der Seelenkräfte gesagt worden ist, obgleich der Herr die Macht hat, die Seelen auf vielerlei Wegen zu bereichern und in diese Wohnungen zu führen, nicht nur auf dem Abkürzungspfad, von dem wir sprachen.



23.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil I)

Kehren wir denn zu unserem kleinen Falter zurück und betrachten wir einige der Gaben, die Gott in diesem Stadium gewährt. Immer – das versteht sich – muss die Seele bestrebt sein, voranzukommen im Dienst unseres Herrn und in der Selbsterkenntnis; denn wenn sie nichts weiter tut, als diese Gnade anzunehmen, wenn sie sich ihrer Sache so sicher glaubt, dass sie sorglos wird in ihrem Lebenswandel und abkommt vom Weg zum Himmel – das heißt: von den Geboten –, so wird es ihr ergehen wie dem Falter, der aus einer Raupe hervorgegangen ist und seinen Samen weitergibt, damit andere daraus entstehen, während er selber stirbt für immer. Ich sage, dass er seinen Samen weitergibt, weil es nach meiner Meinung Gottes Wille ist, dass eine so große Gnade nicht vergebens erteilt wurde, sondern anderen zum Nutzen gereicht, wenn schon die Seele sie nicht für sich selber nutzt. Bleibt sie dem Verlangen, vorwärts zu kommen, treu und hegt sie die genannten Tugenden, so nützt sie immer, solange sie im Guten verharrt, auch anderen Seelen und erwärmt sie durch ihre Wärme; und selbst wenn diese einem schon verloren gegangen ist, so fühlt man doch noch den Wunsch, andere möchten davon einen Nutzen haben, und mit Freuden tut man die Gnaden kund, die Gott dem erweist, der Ihn hebt und Ihm dient.
Ich habe eine Person gekannt, die es an sich erfuhr, dass sie, obwohl sie selber tief in der Verlorenheit war, doch Freude daran fand, dass andere die Gnaden, die Gott ihr erwiesen hatte, sich zunutze machten. Und mit Freude zeigte sie denen, die ihn nicht wussten, den Weg des Gebets und war damit von großem, großem Nutzen. Später erleuchtete sie der Herr von neuem. Sie hatte damals freilich noch nicht die Wirkungen an sich erfahren, von denen wir vorhin gesprochen haben. Doch wie viele wird es geben, die der Herr zu Seinen Jüngern beruft, gleich dem Judas, denen er sich mitteilt, die er zu Königen machen will, gleich dem Saul, und die danach durch ihre eigene Schuld verloren gehen! Daraus ersehen wir, Schwestern, dass der einzig sichere Weg, uns mehr und mehr Verdienste zu erwerben und nicht verloren zu gehen wie jene, darin besteht, dass wir am Gehorsam festhalten und von Gottes Gesetz nicht abweichen. Das sage ich denen, die solche Gnaden erfahren, und ebenso allen anderen.



22.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil VII)

Oft habe ich so darüber nachgedacht. Und ich kenne die Qual, die eine Seele, welche mir vertraut ist, aussteht und ausgestanden hat, weil sie sieht, wie unser Herr beleidigt wird. Diese Marter ist so unerträglich, dass man viel lieber sterben möchte, als dies weiterhin erdulden. Und empfindet schon eine Seele mit einer Liebe, die im Vergleich zur Liebe Christi so kümmerlich ist, dass man sagen kann, sie sei daneben fast überhaupt nicht vorhanden, diese Marter als so unerträglich – was empfand dann erst unser Herr Jesus Christus, und was für ein Leben hatte Er durchzustehen, Er, dem alle Dinge gegenwärtig waren und der ständig die schweren Beleidigungen erblickte, die man Seinem Vater zufügte? Ich glaube fest, dass diese Schmerzen sehr viel größer waren als die –, welche Er in seiner heiligsten Passion erduldete. Denn da gewahrte er schon das Ende dieser Qualen. Dies und die Genugtuung, uns durch Seinen Tod erlöst zu sehen, sowie die Freude, Seine Liebe zum Vater dadurch zu erzeigen, dass Er so viel litt um Seinetwillen, linderten Ihm wohl die Schmerzen. So geht es ja hier auch denen, die mit der Kraft der Liebe schwere Bußdienste auf sich nehmen: sie fühlen es beinahe nicht, wollen eher mehr und immer mehr ertragen, und alles wird ihnen leicht. Was musste es da für Seine Majestät bedeuten, solch eine Gelegenheit vor sich zu haben, wo Er Seinem Vater zeigen konnte, wie getreu Er die Pflicht des Gehorsams und der Nächstenliebe erfüllte? O selige Lust, zu leiden, indem man Gottes Willen tut! Doch immer mit ansehen zu müssen, wie Seine Majestät ständig beleidigt wird und wie so viele Seelen der Hölle entgegengehen, das halte ich für etwas so Bitteres und Schmerzliches, dass nach meiner Meinung ein Tag solcher Qual ausgereicht hätte, seinem Leben vielmals ein Ende zu bereiten, nicht nur einmal, wäre er nicht mehr als ein Mensch gewesen.



21.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil VI)

Habt ihr nicht gehört, dass Gott die Braut in den Weinkeller führte, wo die Liebe über ihr war als Sein Panier? (Ich habe es hier schon ein andermal gesagt, wenn auch nicht in diesem Zusammenhang.) Daher kommt es nämlich. Weil jene Seele sich schon Seinen Händen überlässt und die große Liebe sie dazu drängt, sich so weit hinzugeben, dass sie nichts anderes weiß und wünscht, als dass Gott mit ihr mache, was Er will. Denn Gott wird – meines Erachtens – diese Gnade niemals einer Seele erweisen, die Er nicht schon sehr als Sein Eigentum betrachtet. Er will, dass sie, ohne zu wissen, wie ihr geschieht, geprägt von Seinem Siegel daraus hervorgehe. Denn wahrlich, die Seele vollbringt dort nicht mehr als das Wachs, wenn jemand ihm das Siegel aufdrückt. Das Wachs drückt es sich nicht selber auf, es ist nur bereit, die Prägung zu empfangen, das heißt: weich; und um dieser Bereitschaft willen macht es sich auch nicht noch weicher, sondern ist ruhig und lässt es geschehen! O Güte Gottes, dass alles zu Deinen Lasten gehen muss! Du willst nur unseren Willen und wünschst nichts weiter, als dass das Wachs gefügig sei.
Ihr seht also, Schwestern, was unser Gott hier tut, damit die Seele sich bereits als sein Eigentum erkennt. Er gibt von dem, was er hat; von dem, was Sein Sohn in diesem Leben hatte. Er kann uns keine größere Gnade erweisen. Wer hätte wohl sehnlicher gewünscht, dieses Leben zu verlassen? Deshalb sagte Seine Majestät beim Abendmahl: »Mich hat herzlich verlangt...«
»Aber wie, Herr! Schreckt Dich denn nicht der qualvolle, furchtbare Tod, den Du erleiden sollst?«
»Nein. Denn meine Liebe zu den Seelen und meine Sehnsucht nach ihrer Erlösung ist unvergleichlich viel stärker als diese Schmerzen. Und die entsetzlichen Qualen, die ich litt und leide, seitdem ich auf der Welt bin, sind schlimm genug, um die kommenden Leiden daneben für nichts zu achten.«



20.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil V)

Ich will nicht sagen, dass diejenigen, welche in diese Wohnung kommen, keinen Frieden haben; denn sie haben ihn wirklich und in reichem Maße, da gerade diese Leiden, so schlimm sie sein mögen, doch von so hohem Wert und so guten Ursprungs sind, dass aus ihnen selber der Friede und die Freude kommen. Eben aus der Unzufriedenheit, welche die Seelen angesichts der irdischen Dinge empfinden, erwächst ein Verlangen, der Welt zu entrinnen, eine so schmerzliche Sehnsucht, die allenfalls nur der eine Gedanke lindern kann: Gott will es, dass wir in dieser Verbannung leben. Und nicht einmal dieser Trost genügt; denn noch ist die Seele, trotz allem, was sie gewonnen hat, nicht so in Gottes Willen ergeben, wie dies später zu sehen ist, obgleich sie unablässig danach strebt, sich ihm anzugleichen. Doch dies geschieht unter großem Schmerz und vielen Tränen. Sie kann nicht anders, weil ihr nicht mehr gegeben ist. Bei jedem Gebet ist dies ihr Kummer. Vielleicht kommt es auch von der großen Pein, die es ihr bereitet, wenn sie sieht, dass Gott beleidigt und wenig geachtet wird in dieser Welt, und wenn sie an die vielen Seelen denkt, die verlorengehen, seien es nun Ketzer oder Mauren. Doch am meisten ist es ihr leid um die Seelen der Christen; denn obwohl sie die Größe von Gottes Erbarmen sieht und obwohl sie weiß, daß jene Seelen – so übel sie auch dahinleben – sich bessern und retten können, fürchtet sie doch, dass viele verdammt werden.
O Herrlichkeit Gottes! Noch vor wenigen Jahren, ja vielleicht noch vor wenigen Tagen dachte diese Seele an nichts anderes als an sich selbst. Wer hat sie in solch schmerzliche Sorgen gestürzt? Denn so schmerzlich, wie diese Seele das jetzt empfindet, könnten wir es nicht fühlen, selbst wenn wir uns viele Jahre der Meditation hierüber widmen würden. Gott steh mir bei! Wenn ich viele Tage und Jahre mich darum bemühe, mich darin übe, es zu erfassen, welch großes Übel es bedeutet, wenn man Gott beleidigt; und wenn ich bedenke, dass die, welche verdammt werden, seine Kinder und meine Brüder sind; wenn ich mir vor Augen halte, von welchen Gefahren umringt wir leben und wie gut es für uns ist, aus diesem erbärmlichen Leben zu scheiden – dies alles wäre also nicht genug? Nein, Töchter. Der Schmerz, den man hier in dieser Wohnung empfindet, ist anders als der, den wir früher, durch Gottes Hilfe, wenn wir viel darüber nachsannen, vielleicht empfinden konnten. Es drang nicht bis ins innerste Eingeweide wie hier, wo es die Seele zu zerstückeln und zu zermalmen scheint, ohne dass sie etwas dazugetan hat, ja manchmal, ohne dass sie es will. Was ist das nur? Woher kommt das? Ich will es euch sagen.



19.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil IV)

Oh, das ruhlose Umherflattern dieses kleinen Schmetterlings zu sehen, der doch niemals in seinem Leben eine größere Ruhe, einen tieferen Frieden gefunden hat, ist ein Anblick, der zum Lobe Gottes zwingt. Der Falter weiß nämlich nicht, wo er sich niederlassen und ausruhen soll; denn nachdem er einmal solch einen Ruheort hatte, befriedigt ihn nichts, was er auf Erden sieht, vor allem wenn Gott ihm oft von diesem Wein zu kosten gibt. Fast mit jedem Mal wird ihm daraus neuer Gewinn zuteil. Nun betrachtet er das, was er als Raupe getan hat – Stückchen um Stückchen die Hülle zu weben –, als nichts. Flügel sind ihm gewachsen – wie könnte er sich jetzt, wo er fliegen kann, damit zufrieden geben, langsam Schritt vor Schritt zu gehen? Verglichen mit ihrem Verlangen, ist der Seele nun alles, was sie für Gott tun kann, zu gering. Sie empfindet keine besondere Bewunderung mehr für das, was die Heiligen durchgestanden haben, da sie nun aus Erfahrung weiß, wie der Herr hilft und eine Seele verwandelt, so dass sie innerlich und äußerlich nicht mehr sich selber gleicht. Denn die Schwäche, die sie früher bei den Bußübungen an sich wahrzunehmen glaubte, findet sie nun in Stärke verwandelt. Die Bindung an Verwandte, Freunde oder Besitz (die sie einstens weder durch Taten noch durch Entschlüsse oder durch das Verlangen, sich davon frei zu machen, abschütteln konnte, weil sie sich danach nur noch mehr verhaftet fühlte) hat sich so verändert, dass ihr die Verpflichtungen, denen sie, wenn sie nicht gegen Gottes Gebot verstoßen will, nachkommen muss, eine Last sind. Alles ermüdet sie, denn sie hat erfahren, daß die Geschöpfe ihr nicht die wahre Ruhe geben können.
Es scheint, als ob ich weitschweifig würde, und doch könnte ich noch viel mehr sagen. Wem diese Gnade von Gott zuteil geworden ist, der wird sehen, dass ich nur unzureichend davon gesprochen habe. Es ist also nicht verwunderlich, dass dieser kleine Schmetterling erneut einen Ruheort sucht, sobald er sich als Fremdling unter den irdischen Dingen wieder findet. Doch wohin soll der Arme? Dahin zurückkehren, woher er gekommen ist – das kann er nicht; denn – wie gesagt – es liegt nicht in unserer Hand, so viel wir auch tun mögen, ehe es Gott nicht gefällt, uns von neuem diese Gnade zu erweisen. O Herr, und wie viel neue Leiden beginnen für diese Seele! Wer hätte das gedacht, nach einer so hohen Gnade? Auf die eine oder andere Weise müssen wir eben das Kreuz tragen, solange wir leben. Und sollte jemand behaupten, er fühle sich, seitdem er auf diese Stufe gekommen sei, immer in Ruhe und Annehmlichkeit – von dem würde ich sagen, dass er niemals so weit gekommen ist; dass er aber vielleicht, falls er bis in die vorige Wohnung gelangt ist, irgendeine Wonne erlebt hat, begünstigt durch natürliche Schwäche und möglicherweise sogar vom Satan, welcher der Seele Frieden einflößt, um sie danach desto heftiger zu bekriegen.



18.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil III)

Also auf, meine Töchter, schnell an die Arbeit, dass wir diese Hülle weben und uns dabei unserer Eigenliebe und unseres Willens entledigen, uns von der Bindung an irgendwelche irdischen Dinge lösen, indem wir Buße tun, beten, uns abtöten, Gehorsam üben und alle anderen Pflichten, die ihr kennt. Wirken wir denn so gut wir können und wie es uns als unsere Aufgabe gelehrt worden ist! Sie sterbe, sie sterbe, diese Raupe, so wie sie stirbt, wenn sie das beendet hat, wozu sie aufgezogen worden ist. Und ihr werdet gewahren, dass wir Gott schauen und uns von Seiner Größe so umschlossen sehen, wie es das Räuplein in seiner Hülle ist. Beachtet, dass ich sage: »Gott schauen«; denn ich habe ja gesagt, dass Gott bei dieser Art der Vereinigung Sich so zu fühlen gibt.
Sehen wir also zu, was aus dieser Raupe wird (deswegen habe ich nämlich alles übrige gesagt). Wenn sie in diesem Gebet ist – völlig gestorben für die Welt –, so schlüpft ein weißer kleiner Schmetterling hervor. O Herrlichkeit Gottes! Und wie geht eine Seele daraus hervor, wenn sie hier eine kleine Weile – die meinem Eindruck nach niemals auch nur eine halbe Stunde dauert – versenkt ist in Gottes Größe und Ihm so nahe ist! Ich sage euch in Wahrheit, dass die Seele sich, selber nicht mehr kennt; denn schaut, derselbe Unterschied, der zwischen einer hässlichen Raupe und einem weißen Schmetterling besteht, ist auch hier vorhanden. Die Seele weiß nicht, wodurch sie so viel Glück verdienen konnte (wodurch es ihr zufallen konnte, wollte ich sagen; denn sie weiß wohl, dass sie es nicht verdient). Sie sieht sich von einem solchen Verlangen erfüllt, den Herrn zu loben, dass sie am liebsten vergehen und tausendmal für Ihn sterben möchte. Dann überkommt sie eine unwiderstehliche Sehnsucht, schwere Leiden auf sich zu nehmen, ein brennendes Verlangen nach Buße, Einsamkeit, und der Wunsch steigt in ihr auf, dass alle Gott erkennen möchten. Daraus aber erwächst ihr großer Kummer, wenn sie sieht, daß Er beleidigt wird. In der nächsten Wohnung wird davon noch mehr die Rede sein; denn obwohl das, was hier in dieser Wohnung zu finden ist, beinahe dasselbe ist wie dort, so ist doch die Stärke der Wirkungen sehr verschieden. Wie gesagt: Nachdem Gott zu ihr gekommen ist, wird die Seele, wenn sie sich hier darum bemüht, weiter voranzukommen, noch große Dinge schauen.



17.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil II)

Kehren wir jedoch zu dem vorhin Gesagten zurück. Diese Raupe nimmt Leben an, sobald sie in der Wärme des Heiligen Geistes sich der Hilfe zu bedienen anfängt, die Gott uns allen gemeinhin gibt; sobald sie beginnt, die Mittel zu gebrauchen, die Er in Seiner Kirche hinterlassen hat. (Regelmäßig zu beichten oder gute Bücher zu lesen und Predigten zu hören – das sind Heilmittel für eine Seele, die in Sorglosigkeit und Sünde erstorben ist, umringt von den Gelegenheiten zum Bösen.) Benutzt sie diese Mittel, so beginnt sie zu leben und nährt sich von diesen und den guten Meditationen, bis sie herangewachsen ist. Nur darauf kommt es mir an. Das andere ist unwichtig.
Ist diese Raupe nun ausgewachsen, so fängt sie an, die Seide zu spinnen und das Haus zu verfertigen, in dem sie sterben soll. Dieses Haus will ich hier als Christus verstanden wissen. Ich meine, irgendwo gelesen oder gehört zu haben, dass unser Leben in Christus oder in Gott – beide sind eines – verborgen sei, oder dass unser Leben Christus ist. Heiße es nun so oder anders – darauf kommt es in diesem Zusammenhang nicht an.
Denn ihr seht hier, Töchter, was wir mit Gottes Gunst zu tun vermögen: dass Seine Majestät selbst unsere Wohnung sei – wie in diesem Gebet der Vereinigung –, die wir doch selber herstellen. Es scheint, als wollte ich sagen, wir könnten von Gott etwas nehmen und etwas in Ihn hineintun, weil ich sage, dass Er die Wohnung ist und dass wir sie erbauen können, um uns hineinzusetzen. Als ob wir von Gott etwas nehmen oder ihm etwas hinzufügen könnten! Wir können nur von uns selber etwas nehmen und dazutun, wie es diese Räuplein machen. Denn wir werden mit dem, was wir tun können, noch nicht ganz fertig sein, da vereint Gott dieses armselige Machwerk – das nichts ist – mit Seiner Größe und verleiht ihm einen so großen Wert, dass der Herr Selbst der Lohn dieser Arbeit ist. Und wie Er es gewesen ist, der die meisten Kosten auf Sich genommen hat, so will Er auch unsere dürftigen Werke vereinen mit dem großen Leiden, das Seine Majestät ertragen hat, auf dass alles eins werde.



16.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil I)

Es wird euch so vorkommen, als sei schon alles gesagt, was in dieser Wohnung zu schauen ist. Doch es fehlt noch viel; denn – wie gesagt – der eine sieht viel, der andere weniger. Im Blick auf die Vereinigung glaube ich nicht mehr sagen zu können. Aber wenn die Seele, der Gott diese Gnaden erweist, sich bereit macht, so gibt es viele Dinge, die der Herr in ihr bewirkt und wovon es noch zu reden gilt. Einige davon will ich nennen und auch den Zustand beschreiben, in dem die Seele sich danach befindet. Um es verständlicher zu machen, will ich dazu ein passendes Gleichnis benutzen, mit dem auch verdeutlicht werden soll, wieviel wir schon dadurch, daß wir uns bereit machen, dazu beitragen können, daß Seine Majestät uns diese Gnade erweist, auch wenn wir bei dem Werk, das der Herr in uns vollbringt, nichts weiter tun können.
Ihr werdet wohl schon von den göttlichen Wundern gehört haben, die sich bei der Seidenzucht offenbaren. Nur Er konnte so etwas erfinden. In einem Samenkorn, das wie ein kleines Pfefferkörnchen aussieht (ich habe es nie gesehen, sondern nur davon gehört; sollte also etwas verdreht sein, so ist es nicht meine Schuld) – in diesem Samenkorn also beginnt, sobald es warm wird und die Maulbeerbäume die ersten Blätter treiben, sich Leben zu regen. Ehe die Speise, von der es sich nährt, nicht da ist, ist es tot. Man zieht das winzige Wesen mit den Blättern des Maulbeerbaumes auf. Wenn es dann groß geworden ist, legt man ihm Zweiglein hin, und daran spinnt es, aus sich selber heraus, mit dem Mäulchen die Seide und macht eine dichte Hülle, worin es sich selber einschließt. Die Raupe, die nun groß und hässlich ist, stirbt, und aus der gleichen Hülle schlüpft ein kleiner weißer, wunderhübscher Schmetterling hervor. Wenn man das aber nicht sehen könnte, sondern nur als Kunde aus fernen Zeiten hörte – wer könnte es glauben, und durch welche Überlegungen könnten wir darauf kommen, dass ein so unvernünftiges Wesen wie eine Raupe oder eine Biene so emsig zu unserem Vorteil arbeitet, mit solchem Eifer, dass das arme Räuplein dafür das eigene Leben aufs Spiel setzt? Das ist genug, Schwestern, um eine Weile darüber nachzusinnen. Auch wenn ich nicht mehr darüber sage, könnt ihr an diesem Beispiel die Wunderkraft und Weisheit unseres Gottes betrachten. Wie wäre es erst, wenn wir die Beschaffenheit aller Dinge wüssten? Es ist sehr nützlich, diese Wunderwerke zu bedenken und uns darüber zu freuen, daß wir Bräute eines so weisen und mächtigen Königs sind.




15.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil VI)

Ihr dürft euch nicht täuschen und meinen, dass diese Gewissheit einem in körperlicher Form zuteil werde, so wie der Leib unseres Herrn Jesu Christi uns im Allerheiligsten Sakrament gegeben wird, obgleich wir Ihn nicht sehen. Denn hier schenkt Er sich uns nicht auf diese Weise, sondern allein in Seiner Göttlichkeit. Wie erfassen wir dann das, was wir nicht sehen, mit solcher Sicherheit? Das weiß ich nicht. Es ist Sein Werk. Doch ich weiß, dass ich die Wahrheit sage. Und wenn jemand danach nicht diese Sicherheit hat, so würde ich sagen, dass es keine Vereinigung der ganzen Seele mit Gott gewesen ist, sondern nur die einer einzelnen Seelenkraft, also eine der vielen anderen Arten von Gnaden, die Gott der Seele erweist. Bei all dem müssen wir darauf verzichten, erkennen zu wollen, wie eines aus dem andern sich ergab. Denn unser Verstand reicht nicht aus, dies zu erfassen. Wozu wollen wir uns vergeblich anstrengen? Es genügt, wenn wir sehen, dass es der Allmächtige ist, Der dies tut. Und da keineswegs wir diejenigen sind, die es bewirken – so eifrig wir uns auch bemühen, es zu erlangen –, sondern Gott es ist, Der es vollbringt, so sollten wir auch nicht diejenigen sein wollen, die es verstehen.
Jetzt, wo ich sage, dass nicht wir es sind, die es vollbringen, erinnere ich mich daran, daß ihr schon die Worte gehört habt, welche die Braut im Hohenlied sagt: »Der König führte mich in den Weinkeller« (oder »brachte mich hinein«, wie es, glaube ich, heißt). Es wird also nicht gesagt, dass sie von sich aus hineingegangen sei. Und es heißt auch, dass sie überall nach ihrem Geliebten gesucht habe. Hier nun ist – so verstehe ich es – der Weinkeller, in den der Herr uns bringen will, wann Er will und wie Er will. Doch durch eigene Anstrengungen können wir nicht hineinkommen. Seine Majestät muss uns hineinbringen. Er muss in die Mitte unserer Seele eindringen. Und um Seine Wunder uns besser zeigen zu können, will Er, dass wir nur mit dem Willen beteiligt sind, der sich Ihm völlig ergeben hat, und dass wir Ihm nicht die Tür der Seelenkräfte und Sinne öffnen, die alle schlafen. Ganz von Sich aus will Er in die Mitte der Seele eintreten, so wie Er zu Seinen Jüngern hereintrat, als Er sagte: »Pax vobis«, nachdem Er das Grab verlassen hatte, ohne den Stein zu heben. Später werdet ihr sehen, wie sehr Seine Majestät es wünscht, dass die Seele sich Seiner in ihrem eigenen Inneren erfreut – in der letzten Wohnung noch sehr viel mehr als hier.
O Töchter, wieviel werden wir schauen, wenn wir nichts anderes schauen wollen als unsere Niedrigkeit und unser Elend und allein erkennen wollen, dass wir nicht würdig sind, Dienerinnen eines so großen Herrn zu sein, und nicht fähig, Seine Wunder zu fassen! Er sei gelobt in Ewigkeit, Amen.


14.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil V)

Sprechen wir jedoch wieder von dem Zeichen, von dem ich euch sagte, dass es die Wahrheit
verbürge. Ihr seht, wie Gott diese Seele völlig dumm gemacht hat, um ihr die wahre Weisheit besser einzuprägen. Sie sieht nichts, sie hört nichts und versteht nichts, solange dieser Zustand anhält, der immer nur von kurzer Dauer ist (und ihr noch viel kürzer erscheint, als er wohl in Wirklichkeit ist). Dabei verbindet sich Gott selber mit dem Inneren dieser Seele, so dass sie, wenn sie wieder zu sich kommt, keinesfalls daran zweifeln kann, dass sie in Gott war und Gott in ihr. Mit solcher Gewissheit verbleibt ihr diese Wahrheit, dass sie, selbst wenn Jahre vergingen, ohne dass Gott ihr nochmals solch eine Gnade erwiese, sie dies nicht vergessen und nicht daran zweifeln könnte, dass Er es war. Die Wirkungen, die dieses Erleben bei ihr hinterlässt, wollen wir jetzt noch nicht betrachten. Davon will ich später sprechen, denn es ist sehr wichtig.
Ihr werdet mich jedoch fragen: »Wie hat es die Seele denn gesehen oder wie hat sie es verstanden, wenn sie dabei doch weder sieht noch etwas versteht?« Ich behaupte nicht, dass sie es im betreffenden Augenblick sieht, sondern dass sie es hinterher klar erkennt; und zwar nicht, weil sie es als Vision erschaut, sondern als eine Gewissheit empfängt, die in der Seele verbleibt als eine Sicherheit, die nur Gott ihr eingeben kann. Ich weiß von einer Person, die niemals etwas davon gehört hatte, dass Gott in allen Dingen ist als gegenwärtige Macht und Wesenheit, und die durch eine derartige Gunst, welche Gott ihr erwies, zu diesem Glauben gelangte. Darum hatte sie die Wahrheit so sicher inne, dass sie, als sie einen der genannten Halbgelehrten fragte, wie Gott in ihr sein könne (er wusste es sowenig wie sie, ehe Gott es ihr zu verstehen gab), und dieser ihr antwortete, dass er es nur als Gnade sei, ihm keinen Glauben schenkte und andere danach fragte, die ihr dann die Wahrheit sagten, was ihr ein großer Trost war.



13.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil IV)

Vielleicht habe ich euch nun verwirrt, indem ich sagte, »wenn es eine Vereinigung mit Gott ist«, was bedeutet, dass es auch noch eine andere gibt. Und ob es sie gibt! Auch der Satan kann einen entrücken, freilich zu nichtigen Dingen, wenn man diese heftig Hebt. Doch er tut es nicht auf dieselbe Weise wie Gott, nicht mit der Wonne und Befriedigung für die Seele, nicht mit diesem Frieden und dieser Freude. Die Vereinigung mit Gott übersteigt alle Lust der Erde, all ihre Wonnen und Freuden. Und man braucht nicht danach zu schauen, wo diese Freuden und wo die irdischen ihren Ursprung haben; die Art, wie man sie fühlt, ist völlig verschieden. Das habt ihr wohl selber schon erfahren. Ich sagte einmal, dass es so ist, als fühlte man es bald außen auf der Haut, bald bis ins Mark. Das ist ein treffender Vergleich. Ich weiß nicht, wie ich es besser sagen könnte.
Es scheint mir aber, als hätte ich euch damit noch nicht beruhigt. Ihr meint, ihr könntet euch täuschen, weil solch innerliche Erscheinungen schwer zu prüfen sind. Und obwohl das Gesagte für den, der es selber erlebt hat, ausreicht, weil der Unterschied zwischen beiden Erscheinungen groß ist, will ich euch doch noch ein deutliches Merkmal nennen, das euch vor Täuschung bewahrt, so dass ihr nicht zu zweifeln braucht, ob euer Erlebnis von Gott gekommen ist. Seine Majestät hat mich heute an dieses Kennzeichen erinnert, das mir zuverlässig zu sein scheint. – Immer, wenn es um schwierige Dinge geht, gebrauche ich die Wendung »mir scheint«, obwohl ich den Eindruck habe, dass ich es weiß und die Wahrheit sage; denn falls ich im Irrtum sein sollte, bin ich jederzeit bereit, das zu glauben, was diejenigen sagen, die eine hohe Gelehrsamkeit besitzen. Auch wenn sie diese Dinge nicht selbst erlebt haben, so verfügen große Gelehrte doch über etwas Besonderes. Da Gott sie als Licht Seiner Kirche aufgestellt hat, schenkt er ihnen, wenn es um eine Wahrheit geht, die Einsicht, auf dass diese Wahrheit anerkannt werde. Und wenn sie sich nicht Zerstreuungen überlassen, sondern Diener Gottes sind, so werden sie nie erschrecken vor der Größe Seiner Taten; denn sie wissen wohl, dass Er noch viel, viel mehr vermag. Und obwohl manche Erscheinung nicht so recht geklärt ist, werden sie doch in der Schrift allerlei finden, aus dem sie ersehen, dass derlei Dinge möglich sind.
Das habe ich sehr oft erlebt. Jedoch habe ich auch mit ängstlichen Halbgelehrten meine Erfahrungen gemacht, die mir sehr teuer zu stehen kamen. Ich glaube jedenfalls, dass der sich die Tür zum Empfang solcher Gnaden verschließt, der nicht daran glaubt, dass Gott noch viel mehr vermag, und daran zweifelt, dass Er es für gut gehalten hat und für gut hält, sie zuweilen Seinen Geschöpfen mitzuteilen. Darum verfallet nie in diese Haltung, Schwestern. Glaubet aber, dass der Herr noch viel, viel mehr vermag, und richtet euer Augenmerk nicht darauf, ob diejenigen, denen Er diese Gnaden erweist, nun böse oder gut sind. Denn – wie gesagt – Seine Majestät weiß es. Und wir brauchen uns da nicht einzumischen, sondern sollen dem Herrn einfältigen Herzens und in Demut dienen und Ihn preisen um Seiner Werke und Seiner Wunder willen.



12.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil III)

Ich sagte, dass es kein Traumzustand ist. In der vorigen Wohnung wird sich nämlich die Seele, solange sie noch keine große Erfahrung hat, nicht darüber klar, was das nun eigentlich war, ob sie sich das nur eingebildet oder ob sie geschlafen hatte; ob es von Gott ihr eingegeben worden war oder ob der Satan sich in einen Engel des Lichts verwandelt hatte. Von tausend Zweifeln und argwöhnischen Gedanken wird sie bedrängt. Und das ist gut so, denn – wie gesagt – sogar unsere eigene Natur kann uns in jenem Stadium zuweilen täuschen. Obwohl das giftige Getier dort kaum mehr eindringen kann, so schlüpfen doch einige Eidechslein mit herein, die überall hineinwitschen, weil sie so schlank, flink und wendig sind. Richten sie auch keinen Schaden an (vor allem wenn man sich nicht viel um sie kümmert; denn es sind so kleine Gedankenregungen, die der Phantasie und den anderen genannten Ursachen entstammen), so werden sie einem doch oft lästig. Hier aber, in der fünften Wohnung, können die Eidechslein nicht hereinhuschen, trotz all ihrer Wendigkeit. Denn es gibt keine Phantasie, keine Erinnerung und keinen Verstand, der hier dem Heil im Wege sein könnte. Ja, ich wage zu behaupten: Wenn es wirklich eine Vereinigung mit Gott ist, so kann nicht einmal der Satan sich einschleichen und irgendeinen Schaden stiften. Seine Majestät ist da dem innersten Wesen der Seele so nahe und so mit ihr verbunden, dass der Böse sich nicht heranwagen wird. Er wird dieses Geheimnis wohl nicht einmal verstehen. Das liegt auf der Hand; denn es heißt ja, dass er unser Denken nicht verstehen kann. Etwas so Geheimes, das Gott nicht einmal unserem Verstand anvertraut, wird er dann noch weniger begreifen. Oh, welch ein Glück, sich dort aufzuhalten, wo dieser Verfluchte uns nicht schadet!
Der Seele wird also ein solch reicher Gewinn zuteil, weil Gott in ihr wirkt, ohne dass irgend jemand – nicht einmal wir selber – dies hinderte. Was wird Er uns nicht schenken, Er, der so ein Freund des Gebens ist und alles zu geben vermag, was er will?



11.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Ich habe von Kräften für die Seele gesprochen; denn ihr sollt verstehen, dass derjenige, dem Gott unser Herr keine körperlichen Kräfte schenkt, ihrer auch nicht bedarf. Er verwehrt es keinem, seine Reichtümer zu erwerben. Wenn jeder gibt, was er hat, so ist der Herr zufrieden. Gepriesen sei ein so großer Gott. Doch schaut, meine Töchter – für das, wovon wir reden, verlangt Er, dass ihr nichts für euch zurückbehaltet. Sei es nun viel oder wenig – Er will alles für sich. Und je nach dem Maße dessen, was ihr selber gegeben habt, werden euch größere oder kleinere Gnaden zuteil werden. Hieran lässt sich am genauesten prüfen, ob unser Gebet bis zur Vereinigung gelangt oder nicht. Ihr dürft nicht meinen, dass es sich dabei um etwas Traumhaftes handelt, wie auf der vorigen Stufe. Ich sage »Traumhaftes«, weil die Seele dort wie eingedämmert wirkt, so dass sie weder recht zu schlafen scheint noch sich wach fühlt. Hier dagegen ist sie völlig in tiefen Schlaf versunken, der sie den Dingen der Welt und sich selber gänzlich entrückt. Denn in der kurzen Zeit, die es dauert, ist sie wirklich wie ohne Besinnung, so dass sie nicht zu denken vermag, selbst wenn sie wollte. Hier bedarf es keiner künstlichen Bemühungen, um dem Denken Einhalt zu gebieten. Die Seele vermag nicht einmal zu verstehen, wie die Liebe, falls sie eine fühlt, entstanden ist, wem sie gilt oder nach was sie sich sehnt. Kurzum, es ist, als wäre sie gänzlich gestorben und aus der Welt geschieden, um noch mehr in Gott zu leben. Und deshalb ist es ein lieblicher Tod, gleichsam ein entrissen werden aus allem Tun, das die Seele ausüben mag, solange sie im Körper weilt; ein Hinscheiden, das voller Wonne ist, weil die Seele, obgleich sie in Wirklichkeit noch im Körper ist, ihn zu verlassen scheint, um besser in Gott zu sein, und zwar so, dass ich jetzt noch nicht weiß, ob dem Leib dabei noch genug Leben zum Atmen bleibt. (Eben habe ich darüber nachgedacht, und es scheint mir, als atme er dabei nicht; tut er es doch, so merkt die Seele es jedenfalls nicht.) Ihr ganzer Verstand möchte sich dafür einsetzen, etwas von dem zu verstehen, was sie empfindet. Und da seine Kräfte dazu nicht ausreichen, überkommt ihn erschrockenes Staunen, so dass er, wenn er sich nicht gänzlich verliert, doch »weder Hand noch Fuß bewegt« (wie wir hierzulande sagen, wenn jemand so ohnmächtig ist, dass wir meinen, er wäre tot). O Geheimnisse Gottes! Ich wollte nicht müde werden, mich darum zu bemühen, sie verständlich zu machen, wenn ich dächte, ich könnte je dieses Ziel erreichen. Und darum werde ich tausend Ungereimtheiten sagen, um vielleicht einmal das Richtige zu treffen, damit wir den Herrn von Herzen loben.



10.05.2020
DIE FÜNFTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil I)

O Schwestern! Wie könnte ich euch den Reichtum und die Schätze und Wonnen sagen, die es in der fünften Wohnung gibt? Ich glaube, es wäre besser, von allem weiteren gar nichts zu sagen denn es ist unmöglich, es auszudrücken, und der Verstand kann es nicht begreifen, und kein Vergleich reicht aus es zu erklären, weil die Dinge der Erde dafür viel zu niedrig sind. Sende mir Licht vom Himmel, mein Herr, damit ich etwas davon diesen Deinen Dienerinnen mitteilen kann, da es Dir ja gefällt, dass einige von ihnen tagtäglich diese Wonnen erfahren. Gib, dass sie keinem Trug zum Opfer fallen, wenn der Satan sich in einen Engel des Lichts verwandelt; denn all ihr Wünschen gilt dem einen Ziel: Dich zu erfreuen.
Obwohl ich von »einigen« gesprochen habe, gibt es unter uns doch wenige, die nicht in diese Wohnung gelangen, von der ich jetzt reden möchte. Die einen dringen jedoch tiefer ein, die anderen weniger tief. Darum sage ich, dass die meisten hineingelangen. Manches, was in diesen Gemächern zu finden ist und wovon nun die Rede sein soll, erfahren freilich wohl nur wenige. Doch wenn man auch nur bis zur Türe gelangt, so ist dies schon ein Beweis von Gottes großem Erbarmen; denn viele sind berufen und wenige auserwählt. Obwohl wir alle, die wir dieses heilige Gewand vom Karmel tragen, zum Gebet und zur Kontemplation berufen sind – denn dies war unser Anfang, von jenem Stamme kommen wir, als Nachfahren jener Heiligen Väter vom Berge Karmel, die in solch großer Einsamkeit und solcher Verachtung der Welt diesen Schatz suchten, diese kostbare Perle, von der wir sprechen –, sind es doch unter uns nur wenige, die sich dafür bereitmachen, auf das der Herr sie uns schauen lasse. Im Äußeren halten wir uns wohl an das, was zur Erlangung der Tugenden gefordert wird; doch um bis dorthin zu kommen, benötigen wir sehr, sehr viel. Wir dürfen uns dabei keine Lässigkeit erlauben. Deshalb, meine Schwestern, hört! Da wir in gewisser Weise den Himmel auf Erden genießen können, so lasst uns den Herrn darum bitten, dass er uns gnädig beistehe, damit wir es nicht durch eigene Schuld versäumen. Er möge uns den Weg weisen und unserer Seele Kräfte verleihen, so dass sie graben kann, bis sie diesen verborgenen Schatz findet, der wirklich und wahrhaftig in uns selber liegt. Dies möchte ich euch gern verständlich machen, falls es dem Herrn gefällt, mir die Fähigkeit zu schenken.



09.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil VIII)

Es gilt zu begreifen, dass die Seele, wenn sie ein Erlebnis hat, das wahrhaft von Gott kommt, keine Schwächung erleidet, auch wenn innerlich und äußerlich ein Zusammenbruch der Kräfte erfolgt, und dass sie von starken Gefühlen bewegt wird, weil sie sich Gott so nahe sieht. Auch dauert solch ein Erlebnis nicht lange, sondern ganz kurze Zeit. Selbst wenn man wiederholt in Versenkung gerät, so kommt es bei dieser Gebetsart – wenn es nicht, wie gesagt, bloße Schwäche ist – doch nicht so weit, dass der Körper zu Boden stürzte oder dass äußerlich irgend etwas zu fühlen wäre.
Darum sei man auf der Hut, und wenn jemand etwas derartiges an sich verspürt, so sage er es der Oberin und lenke sich ab, so gut er kann. Auch sollte man diese Menschen veranlassen, sich nicht stundenlang dem Gebet zu widmen, sondern nur ganz kurz, und sollte dafür sorgen, dass sie genügend schlafen und essen, bis sie wieder ordentlich zu Kräften kommen. Ist die betreffende Person aber von so schwacher Natur, dass auch dies nicht hilft, so glaubt mir, dass Gott sie zu nichts anderem als zu einem tätigen Leben bestimmt hat; denn auch solche braucht man in den Klöstern. Man beauftrage sie mit verschiedenen Ämtern und verliere dabei nie aus den Augen, dass sie nicht viel allein sein sollte, da sie sonst vollends die Gesundheit verlieren würde. Das wird für sie eine bittere Entsagung und Kasteiung bedeuten. An der Art, wie sie diesen Verzicht leistet, wird der Herr die Liebe erproben, die sie für Ihn hegt. Und es mag Ihm gefallen, ihr nach einiger Zeit die Kraft zurückzugeben. Tut Er dies nicht, so werden das mündliche Gebet und der Gehorsam ihr Gewinn bringen, und sie wird sich so dieselben Verdienste erwerben wie auf andere Weise, vielleicht noch mehr.
Möglicherweise gibt es auch unter euch manche, wie ich einige gekannt habe, die einen so schwachen Kopf und eine so kränkliche Phantasie besitzen, dass sie alles zu sehen glauben, was sie denken. Das ist recht gefährlich. Da ich davon vielleicht später noch reden werde, sei dies genug für den Augenblick. Ich habe mich in dieser Wohnung lange aufgehalten, weil hierher – nach meinem Eindruck – die meisten Seelen gelangen, und weil der Satan hier, wo das Natürliche und das Übernatürliche dicht beieinander sind, mehr Schaden stiften kann als in den nächsten, noch nicht geschilderten Wohnungen, wo Gott ihm nicht so viel Spielraum lässt. Der Herr sei gelobt in Ewigkeit, Amen.



08.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil VII)

Auf eine andere Gefahr möchte ich noch euer Augenmerk lenken – auch wenn ich euch anderswo schon darauf hingewiesen habe –, eine Gefahr, in die ich Menschen geraten sah, die dem Gebet ergeben waren, vor allem Frauen. Denn da wir schwächer sind, widerfährt uns das Unheil leichter, von dem ich reden möchte. Manche befinden sich nämlich wegen häufiger Bußübungen, Gebete und Nachtwachen und auch schon von Natur aus in einem Zustand körperlicher Schwäche. Haben sie nun ein innerliches Geschenk erhalten, so können sie ihrer Natur nicht länger widerstehen, und da sie im Inneren eine gewisse Befriedigung empfinden und zugleich äußerlich einen Zusammenbruch erleiden, sich schlaff und matt fühlen, so meinen sie (weil es einen Schlaf gibt, den man den geistigen Schlaf nennt und der ein wenig mehr ist als der Zustand, von dem wir vorhin sprachen), dass das eine gleich dem anderen sei, lassen die Besinnung fahren und versinken in ein ohnmächtiges, dumpfes Staunen. Und je mehr sie ihr Bewusstsein aufgeben, desto mehr geraten sie außer sich, weil ihr Körper immer kraftloser wird, und das erscheint ihnen in ihrem Hirn als Verzückung. Ich nenne es Verdummung; denn man verliert damit nur seine Zeit und vergeudet seine Gesundheit (einer Person widerfuhr es, dass sie acht Stunden in diesem Zustand war!), man ist weder bei Sinnen, noch fühlt man etwas Göttliches. Durch Schlafen, Essen und Einschränkung der Bußübungen befreite man die genannte Person von solchen Anwandlungen, weil jemand da war, der sie durchschaut hatte. Ihren Beichtvater und andere Leute hatte sie getäuscht, ebenso sich selber; denn sie hatte diese Irreführung nicht absichtlich begangen. Ich glaube fest, dass der Satan sich dabei einige Mühe gegeben hatte, um etwas zu profitieren, und er war ja auch bereits im Begriff, nicht wenig Gewinn daraus zu schlagen.



07.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil VI)

Mit Nachdruck rate ich demjenigen, der sich auf dieser Stufe befindet, das eine: Er möge sich sehr davor hüten, sich irgendwelchen Gelegenheiten auszusetzen, wo er Gott beleidigen könnte; denn hier ist die Seele noch nicht erwachsen, sondern wie ein Kind, das eben zu saugen begonnen hat. Entfernt es sich von den Brüsten seiner Mutter – was hat es anderes zu erwarten als den Tod? Ich fürchte sehr, dass es dem, der sich vom Gebet abwendet, nachdem Gott ihm diese Gnade erwiesen hat, ebenso ergeht, es sei denn, ein ganz besonderer Anlass habe ihn dazu gezwungen und er kehre schnell wieder zu ihm zurück. Sonst gerät man vom Schlechten ins Schlimmere. Ich weiß, dass man sich hiervor sehr zu fürchten hat, und habe aus eigener Anschauung erfahren, wovon ich rede; denn ich kenne verschiedene Menschen, die mein größtes Mitleid erregt haben, weil sie sich von dem entfernten, der sich ihnen mit so viel Liebe zum Freunde geben und dies mit Werken beweisen wollte. Ich warne so nachdrücklich davor, sich den Gelegenheiten zum Bösen auszusetzen, weil der Satan für eine dieser Seelen sehr viel mehr Fallgruben gräbt als für viele andere, denen der Herr nicht diese Gnaden erweist; denn sie können den Bösen erheblich stören, indem sie andere nach sich ziehen und vielleicht der Kirche Gottes einen großen Dienst leisten. Schon allein die Tatsache, dass er sieht, wie Seine Majestät ihnen besondere Liebe erzeigt, ist ihm Anlass genug, dass er darauf brennt, sie zu verderben. Darum stehen sie in harter Anfechtung und stürzen sehr viel tiefer als andere, wenn sie fallen. Ihr, Schwestern, seid frei von diesen Gefahren – soweit wir dies beurteilen können. Von Hochmut und Dünkel befreie euch Gott. Und sollte der Satan die göttlichen Gnaden euch fälschlich vorspiegeln, so ist das daran zu erkennen, daß nicht die Wirkungen eintreten, die ich genannt habe, sondern das Gegenteil.



06.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil V)

Um vom Gebet der inneren Sammlung reden zu können, habe ich bisher darauf verzichtet, von den Wirkungen und Zeichen zu sprechen, die Gott unser Herr in der höheren Gebetsart dieser Wohnung uns schenkt. Deutlich gewahrt man dabei ein Anschwellen oder Ausweiten in der Seele, als ob ein Wasser, das einer Quelle entspringt, nicht ablaufen könnte, und als ob die Brunneneinfassung, die aus einem nachgiebigen Stoff gemacht ist, umso größer würde, je reichlicher das Wasser hervorquillt. Genauso scheint es der Seele in diesem Gebet zu ergehen, wobei der Herr noch viele andere Wunder in ihr bewirkt, um sie dazu fähig zu machen, dass sie alles in sich zu fassen vermag. Diese innere Geschmeidigkeit und Erweiterung zeigt sich auch darin, dass derjenige, dem sie widerfährt, fortan in den Dingen des Gottesdienstes nicht mehr so ängstlich ist wie zuvor, sondern sich sehr viel freier bewegt und sich nicht aus Angst vor der Hölle quält. Obwohl er nun noch mehr darum besorgt ist, Gott nicht zu beleidigen (eine Sorge, die hier das Knechtische verliert), vertraut er jetzt mit großer Zuversicht darauf, dass er sich seines Herrn erfreuen werde. Wer für gewöhnlich fürchtete, er könnte durch Bußübungen seine Gesundheit verlieren, dem scheint es nun, als könne er in Gott alles vollbringen, und fühlt mehr Verlangen nach ihnen als je zuvor. Die Furcht, die er sonst vor Leiden und Mühsal hatte, ist nun gemildert, denn der Glaube ist lebendiger. Und die Seele weiß, daß der Herr, wenn sie das Beschwerliche um Seinetwillen trägt, ihr die Gnade erweisen wird, dass sie es mit Geduld zu erleiden vermag. Ja, manchmal wird sie sich sogar Leiden wünschen; denn es drängt sie nun auch ein starker Wille, etwas für Gott zu tun. Je mehr sie Dessen Größe erkennt, für um so erbärmlicher hält sie sich. Da sie schon die Wonnen Gottes gekostet hat, erkennt sie, dass die Freuden der Welt nur Kehricht sind. Mehr und mehr entzieht sie sich diesen und erlangt eine immer stärkere Herrschaft über sich selbst, die sie dazu befähigt. Kurzum, in allen Tugenden ist sie gestärkt und wird weiterhin wachsen, falls sie nicht wieder rückwärts geht und Gott beleidigt; denn dann ginge alles verloren, so hoch die Seele auch zum Gipfel emporgeklommen sein mag. Man verstehe dies aber nicht so, als ob all diese Wirkungen schon eintreten würden, wenn Gott diese Gnade einmal oder zweimal einer Seele erwiesen hat, wenn man sie also nicht beständig empfängt; denn in dieser Beständigkeit liegt all unser Heil.



05.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil IV)

Der vierte: Für Gott ist es das wichtigste und erfreulichste, dass wir uns Seiner Ehre und Herrlichkeit erinnern und uns selber, unseren Vorteil, was wir geschenkt bekommen und an Wonnen erfahren mögen, vergessen. Denn wie kann der sich selber vergessen haben, der vor lauter Sorge sich nicht zu rühren wagt und seinem Verstand und seinen Wünschen es nicht erlaubt, dass sie sich regen und nach der höheren Ehre Gottes sich sehnen oder sich an Seiner sichtbaren Glorie freuen? Wenn Seine Majestät will, dass der Verstand von seinem Tun ablässt, so beansprucht Er ihn auf andere Weise und schenkt der Erkenntnis eine Erleuchtung, die so erhaben ist über das, was wir von uns aus zu erreichen vermögen, dass der Verstand hingerissen verharrt. Und da erfährt er, ohne zu wissen wie, eine Unterweisung, die sehr viel besser ist als alles, was er mit seinem Eifer, der ihn nur immer tiefer in die Verlorenheit stürzt, je erlangen könnte. Denn Gott hat uns die Seelenkräfte gegeben, dass wir mit ihnen arbeiten und eine jede ihren Lohn erlangt. Es gibt keinen Grund, weshalb wir sie mit einem lähmenden Bann belegen sollten. Wir wollen sie vielmehr ihres Amtes walten lassen, bis ihnen der Herr eine höhere Aufgabe zuweist. Nach meiner Erfahrung ist es für die Seele, welche der Herr in diese Wohnung eingelassen hat, am besten, wenn sie – wie gesagt – versucht, ohne jede Gewalt und ohne Lärm das hin und her schweifen des Verstandes zu zügeln, ohne das Denken und den Verstand deshalb außer Kraft setzen zu wollen. Der Verstand sollte sich vielmehr darauf besinnen, dass er vor Gott steht, und sich das Wesen dieses Gottes vergegenwärtigen. Wird er von dem, was er in sich spürt, ganz gefangen – schön und gut. Aber er trachte nicht danach, zu verstehen, was dies ist, denn dem Willen wurde dies geschenkt. Ihn lasse er genießen, ohne etwas anderes dazu beizutragen als ein paar Worte der Liebe; denn auch wenn wir nicht danach streben, hierbei nichts zu denken, ist man doch oft frei von Gedanken, freilich nur sehr kurze Zeit. Aber – wie ich anderswo schon sagte – die Ursache, weshalb der Verstand bei dieser Gebetsweise (ich meine diejenige, mit der ich die Beschreibung dieser Wohnung begonnen habe und der ich dann das Gebet der inneren Sammlung habe folgen lassen, das ich eigentlich zuerst hätte nennen müssen, da es weit geringer ist als das Gebet der Wonnen von Gott und nur den Anfang des Weges zu dem letzteren bildet; im Gebet der inneren Sammlung darf man nämlich die Meditation nicht aufgeben und sollte den Verstand weiterhin sich mit diesem Quellborn, der nicht durch Röhren gespeist wird, beschäftigen lassen) – die Ursache also, weshalb der Verstand sich hier bescheidet oder zur Bescheidenheit genötigt wird, liegt in der Einsicht, dass er nicht verstehen kann, was er verstehen möchte. Und darum bewegt er sich wie närrisch hin und her, ohne irgendwo zu verweilen. Der Wille hat zu einer solch tiefen Ruhe in Gott gefunden, dass ihn das Umherschwirren der Gedanken sehr verdrießt. Er darf sich jedoch nicht um sie kümmern, da er sonst viel von dem verlieren würde, was er genießt. Er sollte vielmehr die Gedanken und sich selber den Armen der Liebe anvertrauen; denn Seine Majestät wird den Willen lehren, was er in dieser Lage zu tun hat. Dies besteht fast nur darin, dass er entdeckt, wie unwürdig er eines solchen Glückes ist, und dass er dankt für das, was er empfangen hat.



04.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil III)

Doch für mich sind folgende Gründe bestimmend:
Erstens: In diesem Werk des Geistes tut der am meisten, der am wenigsten zu tun denkt und tun will. Was wir zu tun haben, ist, dass wir bitten, so wie arme Bedürftige einem großen und reichen Herrscher ihre Bitten vorbringen, und dass wir dann zu Boden blicken und in Demut warten. Wenn wir meinen, die geheimen Wege Gottes ließen uns erkennen, dass Er uns hört, dann ist es gut, wenn wir schweigen; denn er hat uns gestattet, in Seiner Nähe zu sein. Und es wäre nicht schlecht, wenn wir danach trachteten, nicht mit dem Verstand zu arbeiten – falls uns dies möglich ist, meine ich. Doch solange wir noch nicht wissen, ob dieser König uns gehört hat oder ob Er uns sieht, sollten wir uns nicht so anstellen, als hätten wir keine Vernunft. Solch ein Bemühen treibt die Seele in schlimme Torheit und lässt sie noch mehr verdorren. Vielleicht wird die Phantasie durch die gewaltsame Anstrengung, mit der man sich dazu gezwungen hat, nichts zu denken, sogar noch unruhiger. Der Herr will aber, dass wir Ihn bitten und uns Seine Gegenwart bewusst machen; denn Er weiß, was uns zukommt. Bei Dingen, vor denen Seine Majestät anscheinend eine Grenze gezogen hat und die Er sich selber vorbehalten will, kann ich mich nicht zu menschlichen Anstrengungen überreden. Vieles hat er uns überlassen, was wir mit Seiner Hilfe und nach dem Maß unserer armseligen Kräfte tun können, so die Bußübungen, die guten Werke und das Gebet.
Der zweite Grund: Diese innerlichen Wirkungen sind alle sanft und ruhig; und etwas Peinvolles zu tun, schadet eher, als dass es nützt. Peinvoll nenne ich es, wenn wir uns selber irgendwie Gewalt antun wollen. Dies ist genauso eine Pein, wie wenn wir den Atem anhalten würden. Wir sollen vielmehr die Seele den Händen Gottes überlassen – mag Er mit ihr machen, was er will –, so sorglos und unbekümmert um ihren Vorteil, wie wir nur immer sein können, und völlig ergeben in den Willen Gottes.
Der dritte Grund ist, dass gerade die Sorge, die man darauf verwendet, nichts zu denken, vielleicht den Verstand dazu anregt, viel zu denken.



03.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil II)

Mir scheint, dass ich es nie so verständlich gemacht habe wie jetzt. Es ist eine große Hilfe, wenn Gott einem diese Gnade erweist, damit man Ihn im Inneren suche (wo er besser zu finden ist als in den Geschöpfen und wo die Begegnung uns mehr Nutzen bringt – wie der heilige Augustinus sagt, der Ihn fand, nachdem er Ihn vielerorts gesucht hatte). Aber denkt nicht, es könne durch den Verstand erworben werden, indem man sich bemüht, sich Gott im eigenen Inneren zu denken, oder man schaffe es mit der Einbildungskraft, indem man sich ausmalt, wie Er in uns ist. Das ist recht und gut und eine hilfreiche Form der Meditation; denn sie ist auf Wahrheit begründet, auf der Wahrheit, dass Gott in uns selber ist. Doch das ist es nicht, was ich hier meine. Denn in dieser Weise zu meditieren, das kann jeder – Gottes Beistand immer vorausgesetzt. Aber was ich meine, vollzieht sich auf andere Weise. Denn manchmal befindet sich dieses Schlossgesinde, bevor es noch an Gott zu denken begonnen hat, bereits in der Burg; und ich weiß weder wo noch wie es das Pfeifen Seines Hirten hörte, das nicht mit den Ohren zu vernehmen ist. Denn es ist nicht zu hören, aber man hat das deutliche Gefühl, als werde man sanft in das Innere zurückgezogen. Wer es erlebt, wird es gewahren. Ich kann es nicht besser erklären. Ich glaube gelesen zu haben, dass es wie bei einem Igel oder bei einer Schildkröte ist, wenn sie sich einziehen. Wer das geschrieben hat, der hat es wohl gut verstanden. Doch während diese Tiere sich in sich zurückziehen, wann sie wollen, haben wir es nicht in der Hand, den Zustand, von dem wir reden, nach Belieben herbeizuführen. Er tritt nur ein, wenn Gott uns diese Gnade erweisen will. Und ich habe den Eindruck, als ließe Seine Majestät, wenn Er es tut, es solche Menschen erfahren, die sich schon angeschickt haben, den Dingen der Welt den Abschied zu geben. Ich sage damit nicht, dass diejenigen, die in einem Stande leben, der dies nicht zulässt, die Trennung vom Irdischen tatsächlich vollzogen haben müssten. Ihre Sehnsucht danach ist es, was den Herrn veranlasst, sie eigens zu rufen, damit sie auf die inneren Dinge achten. Und darum glaube ich, dass Seine Majestät, wenn wir Ihn nur tun lassen, demjenigen, den Er einmal zum Höheren gelockt hat, nicht nur dies zum Geschenk machen wird.
Es lobe Ihn von Herzen, wer dies in sich erfährt; denn er hat allen Grund, die Gnade zu erkennen. Und der Dank, den wir dafür entrichten, wird uns zur Vorbereitung für andere, noch größere Gunstbeweise. Die Voraussetzung dafür ist – so rät man uns in manchen Büchern –, dass wir nicht mit den Gedanken hin und her schweifen, sondern aufmerksam auf das schauen, was der Herr in der Seele wirkt. Doch wenn Seine Majestät noch nicht begonnen hat, uns an Sich zu ziehen, so weiß ich – obwohl verschiedene geistliche Personen hierüber schon reichlich debattiert haben – nicht recht, wie wir dem Denken Einhalt gebieten könnten, ohne dass dies uns mehr schadete als nützte. Und ich bekenne meine geringe Demut, indem ich erkläre, dass sie noch nie ein Argument vorgebracht haben, das mich hätte überzeugen können. Einer führte ein gewisses Buch des heiligen Bruders Pedro de Alcäntara an (den ich so nenne, weil ich glaube, dass er wirklich ein Heiliger ist). Ihm würde ich mich beugen, denn er wusste es. Wir lasen daraufhin das Buch, und es ist darin dasselbe gesagt, was ich behaupte, wenn auch nicht mit den gleichen Worten. Aber es ist daraus zu ersehen, dass die Liebe zuvor erwacht sein muss. Es mag sein, dass ich mich täusche.



02.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
DRITTES KAPITEL (Teil I)

Die Wirkungen dieses Gebets sind mannigfach. Einige davon will ich nennen. Zuvor möchte ich jedoch von einer anderen Art des Gebetes reden, welche dieser fast immer vorausgeht. Weil ich anderswo schon darüber gesprochen habe, will ich mich kurz fassen. Es ist dies eine innere Sammlung, die mir ebenfalls übernatürlich zu sein scheint, denn sie beruht nicht darauf, dass man sich im Dunkel aufhält oder die Augen schließt, oder auf sonst irgend etwas Äußerlichem. Ohne dass man es will, geschieht es da, dass einem die Augen zugehen und man die Einsamkeit ersehnt; und ohne künstliche Bemühungen scheint das Gehäuse für das vorhin besprochene Gebet errichtet zu werden. Die Sinne und äußeren Dinge scheinen mehr und mehr an Recht zu verlieren, da die Seele ihr verlorenes Privileg in wachsendem Maß zurückgewinnt.
Es heißt, dass die Seele in sich gehe; und bei anderen Gelegenheiten sagt man, daß sie sich über sich selbst erhebe. Mit dieser Ausdrucksweise könnte ich nichts erklären; denn ich beherrsche sie nicht gut. So wie ich es ausdrücke, werdet ihr es, glaube ich, wohl verstehen. Vielleicht dient es auch nur mir selber. Stellt euch also vor, die Sinne und Seelenkräfte, die – wie gesagt – die Bewohner dieser Burg sind (dieses Beispiel habe ich gewählt, um überhaupt etwas sagen zu können) – diese Bewohner wären hinausgegangen und trieben sich tagelang, jahrelang mit Fremden herum, mit den Feinden dieser Burg. Nachdem sie einmal draußen sind, gewahren sie endlich ihre Verlorenheit und nähern sich wieder der Burg. Sie gehen zwar nicht wieder hinein – denn die Gewohnheit des Umherstreunens lässt sich schwer überwinden, doch sind sie keine Verräter mehr und streifen rings um den Wall herum. Und wie der große König, der in dieser Burg wohnt, ihren guten Willen sieht, will Er sie in Seiner großen Barmherzigkeit wieder zu sich holen. Wie ein guter Hirte mit einem sanften Pfeifen lockt, so sanft, dass sie es beinahe selber nicht gewahren, lässt Er sie Seine Stimme hören, damit sie nicht länger verloren umherirren, sondern zu Seiner Wohnung zurückkehren. Und eine solche Macht hat das Pfeifen des Hirten, dass sie die Dinge draußen, welche sie entfremdet hatten, liegen und stehen lassen und sich in die Burg begeben.



01.05.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil III)

Der Wille – so scheint mir – muss wohl in gewisser Weise mit Gottes Willen vereint sein. Doch an den Wirkungen und Werken, welche die Folge davon sind, erkennt man diese Wahrheiten des Gebets. Es gibt keinen besseren Prüfstein. Sehr groß ist die Gnade unseres Herrn, wenn derjenige, welcher sie empfängt, sie auch erkennt, und ein Zeichen großer Gunst ist es, wenn die Seele nicht wieder zurückgeht. Ihr, meine Töchter, werdet nun danach streben, diese Art des Gebets zu erlangen. Und ihr tut recht daran; denn – wie gesagt – die Seele kann nie die Gnaden ganz ermessen, die der Herr ihr da erweist, und vermag nicht die Liebe zu begreifen, mit der er sie zu sich zieht. Wahrlich, es muss unser Wunsch sein, zu erfahren, wie wir diese Gnade erlangen. Ich werde euch sagen, was ich davon begriffen habe.
Reden wir nicht von dem Fall, wo es dem Herrn gefällt, sie zu erteilen, weil es Ihm gefällt und aus keinem anderen Grund. Er weiß, weshalb. Wir haben uns nicht dareinzumischen. Nachdem wir getan haben, was die Seelen in der vorigen Wohnung tun, heißt die Losung: Demut, Demut. Durch sie lässt sich der Herr alles abringen, was wir von Ihm wollen. Wenn ihr diese Tugend habt, so erkennt ihr dies zuerst daran, dass ihr nicht denkt, ihr hättet diese Gnaden und Wonnen des Herrn verdient, und auch nicht meint, ihr könntet sie je in eurem Leben verdienen. Ihr werdet mich fragen: »Ja, wie soll man sie dann erlangen, wenn man sie nicht erstrebt?« Darauf antworte ich, dass es kein besseres Verhalten gibt als das, welches ich euch nannte: nämlich nicht danach zu trachten. Und zwar aus folgenden Gründen: 1. Weil das erste, was dazu nötig ist, darin besteht, Gott ohne Eigennutz zu heben. 2. Weil es nicht gerade ein Zeichen von Demut ist, zu denken, wir könnten durch unsere erbärmlichen Dienste etwas so Großes erwerben. 3. Weil die richtige Vorbereitung dafür die Sehnsucht nach dem Leiden ist, also das Verlangen, dem Beispiel des Herrn zu folgen, und nicht der Wunsch, dass wir, die wir Ihn doch beleidigt haben, Wonnen erfahren mögen. 4. Weil Seine Majestät Sich zwar verpflichtet hat, uns die ewige Seligkeit zu schenken, falls wir Seine Gebote halten, aber nicht dazu verpflichtet ist, uns solche Wonnen zu gewähren. Denn wir brauchen sie nicht zu unserer Erlösung; und Er weiß besser, was für uns gut ist und wer Ihn wirklich hebt. Das ist gewisslich so, das weiß ich. Und ich kenne Menschen, die den Weg der Liebe gehen, wie sie sollen, allein um ihrem gekreuzigten Christus zu dienen, und die nicht nur keine Wonnen erbitten oder sie ersehnen, sondern Ihn wirklich und wahrhaftig anflehen, sie ihnen in diesem Leben nicht zu geben. 5. Weil wir uns vergeblich abmühen, da man dieses Wasser nicht durch Röhren herbeileiten kann, wie das vorige, und es darum wenig nützt, daß wir uns müde rackern, wenn die Quelle es nicht von selber gibt. Damit will ich sagen: Wir mögen uns noch so sehr der Meditation hingeben, bis zur Erschöpfung darum ringen und noch so viele Tränen vergießen, so fließt dieses Wasser doch nicht hervor. Es wird nur dem geschenkt, dem Gott es geben will, und oft gerade dann, wenn die Seele am wenigsten daran denkt.
Wir sind Sein, Schwestern; Er mache mit uns, was Er will. Er führe uns, wohin es Ihm beliebt. Und ich glaube fest, dass dem, welcher sich wirklich demütigt und sich von allen Wünschen losmacht (ich sage »wirklich«, denn nicht nur in Gedanken soll es geschehen, sondern wir müssen uns völlig frei gemacht haben) –, dass dem der Herr diese Gnade und viele andere, die wir nicht einmal zu ersehnen wissen, nicht vorenthalten wird. Er sei gelobt und gepriesen in Ewigkeit, Amen.



30.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil II)

Als ich eben dieses schrieb, habe ich daran gedacht, dass es in dem Vers, den ich vorher anführte, heißt: »Dilatasti cor meum«, was besagen will, dass das Herz sich weitete. Doch, wie gesagt, ich habe den Eindruck, dass es etwas ist, das nicht im Herzen entspringt, sondern anderswo, noch weiter innen, wie aus einer Tiefe. Ich nehme an, dass es im Zentrum der Seele sein muss (wie ich später erkannt habe und wovon ich am Schluss noch reden werde). Denn wahrlich, ich sehe Geheimnisse in uns selbst, die mich oft erschreckt haben. Und wieviel mehr wird es geben! Oh, mein Herr und mein Gott, wie groß ist Deine Herrlichkeit! Und wir laufen hier herum wie dumme Hirtenstoffel. Wir meinen, wir erfassen etwas von Dir, und dabei ist es gewiss so viel wie nichts; denn in uns selber sind große Geheimnisse, die wir nicht verstehen. Ich sage: »So viel wie nichts«, im Vergleich zu der unendlichen Vielfalt, die in Dir ist; nicht weil ich glaubte, die Herrlichkeit, wie sie noch in Deinen Werken für uns sichtbar ist, sei nicht sehr groß und erhaben.
Doch zurück zu dem Vers. Was mir darin für unseren Fall eine Hilfe zu bieten scheint, ist der Ausdruck jener Erweiterung. Es scheint also, dass das himmlische Wasser jener Quelle, von der ich sprach, wenn es der Tiefe unseres Wesens entquillt, sich ausbreitet, unser ganzes Inneres ausweitet und vielerlei Güter hervorbringt, die sich nicht nennen lassen. Nicht einmal die Seele kann verstehen, was es ist, das ihr da geschenkt wird. Sie gewahrt einen Duft – so wollen wir einmal sagen –, als befinde sich in jenem inneren Abgrund ein Glutbecken, auf das man wohlriechende Räucherstoffe streute. Man sieht nicht die Glut, und man weiß auch nicht, wo sie ist; doch die Wärme und der duftende Rauch durchziehen die ganze Seele, und oftmals ist – wie ich schon gesagt habe – auch der Körper davon nicht ausgeschlossen. Versteht mich recht: man fühlt dabei keine Wärme und riecht auch keinen Duft; denn es ist etwas Köstlicheres als diese Dinge. Ich wollte es euch damit nur verständlich machen. Wer es noch nicht erlebt hat, der soll wissen, dass es sich wirklich und wahrhaftig so ereignet. Man versteht es klarer, die Seele erfasst es deutlicher, als ich es jetzt ausgesprochen habe. Denn es gehört nicht mehr zu dem, was man sich einbilden kann. Wir mögen uns noch so sehr anstrengen, so können wir es doch nicht erlangen. Und an eben dieser Tatsache ist zu sehen, dass es nicht von unserem Metalle ist, sondern aus jenem allerreinsten Gold der göttlichen Weisheit. Hier sind die Kräfte der Seele – wie mir scheint – nicht vereint. Hingerissen und gleichsam erschrocken schauen sie, was das ist.
Es könnte sein, dass ich bei der Darstellung dieser innerlichen Dinge etwas in Widerspruch mit dem gerate, was ich anderswo gesagt habe. Das wäre kein Wunder; denn in beinahe fünfzehn Jahren, die vergangen sind, seitdem ich darüber schrieb, hat der Herr mich vielleicht diese Dinge etwas klarer sehen lassen, als ich sie damals zu erkennen vermochte. Und heute wie damals kann ich in allem irren, aber nicht lügen; denn ich würde – durch Gottes Barmherzigkeit – lieber tausendmal sterben. Ich sage es, wie ich es verstehe.



29.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil I)

Mein Gott, auf was habe ich mich da eingelassen! Ich habe bereits vergessen, wovon ich sprach; denn die Geschäfte und mein Gesundheitszustand zwingen mich, damit aufzuhören, wenn ich gerade im besten Zuge bin. Und weil ich ein schwaches Gedächtnis habe, wird alles verworren herauskommen. Da ich es nicht noch einmal durchlesen kann, ist vielleicht sogar das Ganze ein wildes Durcheinander. Aber es ist darin zumindest das ausgedrückt, was ich empfinde.
Ich glaube, ich sprach von den geistlichen Tröstungen. Da sie zuweilen eingehüllt in unsere Leidenschaften erscheinen, sind sie manchmal von heftigem Schluchzen begleitet; ja ich habe sogar von einigen Personen gehört, daß sich ihnen dabei die Brust zusammenpresst und dass es selbst zu unwillkürlichen äußeren Bewegungen kommen kann, die so heftig sind, daß ihnen das Blut aus der Nase rinnt und ähnliche unangenehme Dinge sich einstellen. Davon kann ich nichts berichten, da ich es nicht erlebt habe. Doch es muss uns letztlich ein Trost sein; denn – wie gesagt – es endet alles in dem Wunsch, Gott zu gefallen und sich Seiner Majestät zu erfreuen.
Was ich die Wonnen Gottes nenne (anderswo habe ich es Gebet der Ruhe geheißen), ist von ganz anderer Art. Ihr, die es durch Gottes Erbarmen erfahren habt, werdet es verstehen. Stellen wir uns, um es besser zu erfassen, zwei Brunnenbecken vor, die sich mit Wasser füllen. Ich finde nämlich nichts, was zur Erklärung mancher geistigen Dinge geeigneter wäre als eben das Wasser, und zwar deshalb, weil ich wenig weiß und der Verstand mir nicht weiterhilft, und auch weil ich dieses Element so liebe, dass ich es mit mehr Aufmerksamkeit betrachtet habe als andere Dinge; denn in allen, die ein so großer, so weiser Gott erschaffen hat, dürfte es wohl viele Geheimnisse geben, aus denen wir Nutzen ziehen können. Und das tun auch die Menschen, die es verstehen; obgleich ich glaube, dass es in jedem winzigen Ding, das Gott erschaffen hat – und sei es eine winzige Ameise –, mehr gibt, als wir begreifen können.
Diese zwei Brunnenbecken nun füllen sich auf verschiedene Weise. Bei dem einen kommt das Wasser von weither durch viele Röhren, mittels kunstvoller Vorrichtungen; das andere aber ist unmittelbar dort erbaut, wo das Wasser entspringt, und es füllt sich völlig lautlos. Ist die Quelle reichhaltig, wie die, von der wir reden, so fließt, wenn das Becken gefüllt ist, ein starker Bach daraus hervor. Man braucht da keine Kunst, und der Zufluss versiegt nicht, sondern immer quillt Wasser daraus hervor. Das durch Röhren herbeigeleitete Wasser gleicht meines Erachtens den Befriedigungen, von denen ich gesagt habe, dass wir sie durch die Meditation erlangen; denn wir leiten sie mittels der Gedanken herbei, indem wir uns in der Beschauung der erschaffenen Dinge bedienen und dabei den Verstand ermüden. Und wenn es endlich dank unseren Anstrengungen kommt, so stürzt es in tosendem Schwall herein, falls es – wie gesagt – die Seele so füllen soll, dass es ihr Nutzen bringt.
Dem anderen Brunnen strömt das Wasser unmittelbar vom Quellort zu – nämlich von Gott –, und sowie Seine Majestät nach eigenem Gefallen eine übernatürliche Gnade erweisen will, quillt es friedvoll und mit größter Ruhe und Sanftheit aus dem tiefsten Inneren unseres eigenen Wesens empor – ich weiß weder wo noch wie. Auch fühlt man jene Freude und Wonne nicht wie die irdischen Glücksgefühle im Herzen (ich meine, nicht gleich zu Beginn; denn später erfüllen sie alles). Dieses Wasser läuft über und durchströmt alle Wohnungen und Seelenkräfte, bis es zum Körper gelangt. Darum sagte ich, dass es in Gott beginnt und in uns endet; denn wirklich, der ganze äußere Mensch genießt dieses Wohlgefühl und diese Sanftheit, wie derjenige wissen wird, der es erfahren hat.



28.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil VII)

Nicht alle werden von diesen Nöten so sehr heimgesucht und so gepeinigt, wie es mir während vieler Jahre geschah, weil ich so verderbt war, dass es schien, als wollte ich mich an mir selber rächen. Doch weil es für mich so peinigend war, denke ich, dass es vielleicht auch euch so gehen könnte. Und darum sage ich euch nur immer und immer wieder, um es euch vielleicht doch einmal verständlich zu machen, dass dies etwas Unumgängliches ist, was euch nicht beunruhigen und bekümmern sollte. Lassen wir also diese Klappermühle ruhig weiterrattern, und mahlen wir unbeirrt unser Mehl, indem wir die Tätigkeit unseres Willens und unseres Verstandes nicht aufgeben.

Je nach dem Gesundheitszustand und der Witterung macht sich dieses Hindernis mehr oder weniger bemerkbar. Die arme Seele erdulde es, auch wenn sie daran unschuldig sein mag. Wir machen uns in anderen Dingen schuldig, und deshalb ist es recht und billig, dass wir uns in Geduld fassen. Und weil das, was wir an Ratschlägen aus Büchern entnehmen – nämlich dass wir uns nicht um diese Gedanken kümmern sollen –, für uns, die wir wenig wissen, nicht genügt, so scheint mir die Zeit, die ich daran rücke, um es euch etwas näher zu erklären und euch deswegen zu trösten, nicht vergeudet zu sein. Doch solange der Herr uns nicht erleuchten will, nützt es wenig. Aber es ist nötig, und der Herr wünscht es, dass wir etwas unternehmen, um uns selber zu erkennen, damit wir nicht der Seele die Schuld an Dingen zuschreiben, die das Werk unserer schwachen Einbildungskraft, unserer Natur und des Satans sind.



27.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil VI)

Wenn also im oberen Teil des Kopfes der höhere Teil der Seele ist – wie kann es da sein, daß jenes Rauschen sie nicht stört? Das weiß ich nicht; aber ich weiß, dass es wahr ist, was ich sage. Es tut weh, wenn ich nicht im Gebet der Entrückung bin; denn solange dieses anhält, fühlt man kein Übel. Doch es wäre sehr schlimm, wenn ich wegen dieser Beschwerlichkeit alles aufgeben würde. Auch wäre es nicht gut, wenn wir uns durch die Gedanken verwirren ließen. Wir sollten uns nichts daraus machen; denn wenn der Satan sie uns eingibt, so wird er schon einmal damit aufhören; wenn sie aber – wie es in Wirklichkeit der Fall ist – von dem Elend herkommen, das uns von Adams Sünde her anhaftet, wie so vieles andere, dann lassst uns Geduld haben und es erleiden aus Liebe zu Gott.

Wir sind ja auch dem Zwang unterworfen, essen und trinken zu müssen, ohne uns ihm entziehen zu können, und das ist eine schlimme Plage. Erkennen wir also unser Elend und sehnen wir uns dorthin, wo niemand uns verächtlich macht. Manchmal kommt mir das Wort in den Sinn, das ich einmal gehört habe – ein Wort, das die Braut im Hohenliede sagt. Und wirklich, ich finde im ganzen Leben nichts, worauf es sich mit mehr Recht anwenden ließe; denn alle Erniedrigungen und Leiden, die einem im Leben widerfahren mögen, scheinen mir nicht an die Qual dieser inneren Kämpfe heranzureichen. Jede Unruhe und jeden Streit kann man – wie gesagt – erdulden, wenn wir dort, wo wir wohnen, Ruhe finden. Doch wenn wir ausruhen wollen von den tausend Drangsalen, die es in der Welt gibt, wenn der Herr uns die Rast bereiten will und etwas, das in uns selber ist, uns diese verwehrt, so muss das für uns sehr schmerzlich und beinahe unerträglich sein. Darum, Herr, führe Du uns dahin, wo diese Erbärmlichkeiten, die manchmal der Seele zu spotten scheinen, uns nicht mehr verhöhnen können. Schon in diesem Leben befreit uns der Herr davon, sobald wir in die letzte Wohnung gelangt sind. Davon werde ich noch reden, wenn es Gott gefällt.



26.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil V)

O Herr, halte uns zugute, was wir aus Unwissenheit auf diesem Wege alles durchmachen! Das
schlimme daran ist, dass wir, weil wir meinen, wir müssten nur an Dich denken und brauchten nichts zu wissen, nicht einmal die zu fragen verstehen, die das Wissen haben; und dass wir überhaupt nicht begreifen, dass man fragen muß. So erleben wir schreckliche Leiden, weil wir uns selbst nicht verstehen, und halten das, was nicht schlecht, sondern gut ist, für eine große Schuld. Daher stammen die Kümmernisse, unter denen viele Menschen leiden, die sich dem Gebet widmen. Hier ist der Grund jener Klagen über innere Beschwerden (zumindest eines großen Teils von ihnen), die man von Leuten ohne erlerntes Wissen hört. Und daher kommen die Schwermutsanwandlungen, der Schwund der Gesundheit. Dies kann manchmal so weit führen, dass man alles aufgibt, nur weil man nicht bedenkt, dass es im Innern eine eigene Welt gibt. Genauso wenig wie wir die Bewegung des Himmels aufzuhalten vermögen, der schnell mit seiner ganzen Geschwindigkeit dahinzieht, können wir unser Denken aufhalten. Wir bringen es mit den Kräften der Seele durcheinander und meinen, wir seien verloren und die Zeit vergeudet, die wir vor Gott zubringen. Dabei ist die Seele vielleicht ganz bei Ihm versammelt, in der Wohnung, welche dicht in Seiner Nähe ist, während das Denken sich im Vorgelände der Burg umhertreibt unter tausend wilden, giftigen Tieren leidet und durch dieses Leiden sich Verdienste erwirbt. Deshalb sollten wir uns dadurch nicht aus der Fassung bringen lassen und sollten unser Vorhaben nicht aufgeben, denn das bezweckt der Satan damit. Meist kommen alle Unruhen und Schwierigkeiten daher, daß wir uns selbst nicht erkennen.

Während ich dies schreibe, denke ich über das nach, was in meinem Kopf vor sich geht: jenes Dröhnen, von dem ich eingangs gesprochen habe und das es mir beinahe unmöglich gemacht hat, meinem Auftrag mit dieser Niederschrift nachzukommen. Es klingt genauso, als wären darin viele wasserreiche Flüsse und als stürzten diese Wasser alle in die Tiefe. Es ist wie das Durcheinanderzwitschern vieler kleiner Vögel, und zwar nicht in den Ohren, sondern im oberen Teil des Kopfes, wo – wie es heißt – der höhere Teil der Seele ist. Ich habe darüber recht lange nachgedacht, weil es mir schien, daß die große Bewegung des Geistes schnell nach oben drang. Gott gebe, dass ich mich daran erinnere, die Ursache hierfür zu nennen, wenn wir von den nächsten Wohnungen sprechen; denn hier fügt es sich nicht gut. Es wäre nicht verwunderlich, wenn der Herr mir dieses Kopfleiden gegeben hätte, damit ich dies besser verstehe; denn trotz des Getöses, das damit verbunden ist, hindert es mich weder beim Gebet noch bei der jetzigen Darlegung; die Seele ist vielmehr sehr gesammelt in ihrer Ruhe, ihrer Liebe, ihrem Wollen und voll klarer Erkenntnis.



25.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil IV)

Weil ich hierüber anderswo des langen und breiten gesprochen habe, will ich dazu nichts weiter sagen. Ich möchte auch nur darauf hinweisen, dass es, wenn man auf diesem Wege gut vorankommen und zu den ersehnten Wohnungen emporsteigen will, nicht darauf ankommt, viel zu denken, sondern viel zu lieben. Darum tut das, was am meisten Liebe in euch erweckt. Vielleicht wissen wir aber gar nicht, was Lieben ist. Das würde mich nicht sehr wundern; denn es besteht nicht in dem größeren Genuss, sondern in der größeren Entschlossenheit, Gott in allem erfreuen zu wollen, sich mit allen Kräften darum zu bemühen, dass wir Ihn nicht beleidigen, und Ihn zu bitten, dass die Ehre und der Ruhm Seines Sohnes sowie das Wachstum der katholischen Kirche stets Vorrang vor allem anderen habe. Das sind die Zeichen der Liebe. Aber glaubt nicht, ihr dürftet nun an überhaupt nichts anderes mehr denken, und es sei alles verloren, wenn ihr euch ein wenig zerstreut.

Ich habe mich manchmal sehr verängstigt in diesem Tumult des Denkens umherbewegt, und es ist wohl kaum mehr als vier Jahre her, dass ich durch Erfahrung zu der Erkenntnis kam, dass das Denken oder die Einbildungskraft – um es verständlicher zu sagen – nicht der Verstand ist. Ich fragte einen Gelehrten, und der bestätigte es mir, was mich nicht wenig befriedigte. Denn da der Verstand eine der Seelenkräfte ist, kam es mich hart an, dass er zuweilen so unbeholfen, so wenig flügge war, während das Denken für gewöhnlich so schnell umherfliegt, dass nur Gott es aufzuhalten vermag, wenn er uns so fesselt, daß wir irgendwie von diesem Leibe losgelöst zu sein scheinen. Es kam mir vor, als sähe ich die Kräfte der Seele Gott hingegeben und bei Ihm versammelt, während gleichzeitig das aufgeregt umherflatternde Denken mich völlig wirr machte.



24.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil III)

Jetzt erinnere ich mich eines Verses, den wir in der Prim zum Schluss des letzten Psalmes sagen. Dieser endet mit den Worten: »Cum dilatasti cor meum.« Wer viel Erfahrung besitzt, dem genügt dies, um den Unterschied zu sehen, der zwischen den beiden Empfindungsarten besteht. Wer keine Erfahrung hat, der benötigt dazu einiges mehr. Die Freuden, von denen wir gesprochen haben, erweitern nicht das Herz; meistens scheinen sie es eher ein wenig zusammenzupressen, trotz aller Befriedigung, die man über das empfindet, was man Gott zuliebe getan hat. Es kommen einem dabei einige Tränen der Betrübnis, die anscheinend irgendwie von der Leidenschaft ausgelöst werden. Ich weiß wenig von diesen Leidenschaften der Seele (sonst würde ich es vielleicht verstehen) und von dem, was aus der Sinnlichkeit und aus unserer Natur kommt; denn ich bin sehr unwissend. Ich könnte mich verständlich machen, wenn ich mein eigenes Erleben begriffe. Wissen und Kenntnisse sind wichtig in jeder Hinsicht. Was ich aus eigener Erfahrung von diesem Zustand, das heißt: von den Geschenken und Befriedigungen in der Meditation weiß, ist nur das eine, dass ich, wenn ich bei der Betrachtung der Passion zu weinen begann, nicht aufhören konnte, bis mir der Kopf zersprang; weinte ich wegen meiner Sünden, so war es dasselbe. So reiche Gnaden hat mir unser Herr erwiesen, dass ich jetzt nicht untersuchen möchte, welche davon nun die beste sei, die eine oder die andere; ich wollte nur gern den Unterschied, der zwischen beiden besteht, zum Ausdruck bringen. Die Tränen und das Sehnen werden hierbei manchmal von der Natur unterstützt, je nach der Stimmung, in der wir uns befinden. Aber schließlich finden sie, wie gesagt, trotzdem ihr Ziel in Gott. Und man muss es als etwas Hohes schätzen, falls auch die Demut vorhanden ist, die einsieht, dass man deshalb nicht besser ist; denn es ist nicht zu erkennen, ob alles Wirkungen der Liebe sind, und wenn ja, ob sie von Gott eingegeben ist. Meist sind es die Seelen in der vorigen Wohnung, die eine solche Art der Andacht haben; denn sie sind fast ständig mit der Bemühung um Verständnis beschäftigt, sie überlegen, meditieren; und sie tun recht daran, weil ihnen nicht mehr gegeben ist. Freilich wäre es gut für sie, wenn sie sich auch eine Weile damit befassen würden, Taten zu vollbringen, Gott zu loben und sich Seiner Güte zu freuen; wenn sie froh darüber wären, dass Er ist, wer Er ist, und Seine Ehre und Seinen Ruhm wünschten. Nach bestem Können sollte man dies tun, denn es ermuntert den Willen sehr. Und man hüte sich ja davor, wenn der Herr einem dieses andere aufgibt, es zu versäumen, um nur ungestört die gewohnte Meditation beenden zu können.



23.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Doch ich möchte nun über das reden, von dem ich euch sagte, dass ich es hier erklären würde: nämlich den Unterschied, der zwischen den Freuden im Gebet und den Wonnen besteht. Freuden oder Befriedigungen kann man nach meiner Meinung jene glücklichen Empfindungen nennen, die wir durch unsere Meditation und durch die Bitten, die wir an unseren Herrn richten, erlangen. Sie entstammen also unserer Natur, wenn auch letztlich Gott dazu beiträgt (denn man sollte bei allem, was ich sage, im Auge behalten, dass wir ohne ihn nichts vermögen). Doch sie sind die Frucht, die unmittelbar aus dem tugendhaften Werk erwächst, das wir vollbringen; und es scheint, dass wir sie durch unsere Mühe selber erworben haben. Mit Recht empfinden wir ja ein freudiges Gefühl der Befriedigung, weil wir uns solchen Dingen gewidmet haben. Doch wenn wir es uns überlegen – dieselbe Freude und Befriedigung werden wir auch über allerlei andere Dinge empfinden, die uns auf Erden begegnen: etwa über ein großes Vermögen, das jemand sich über Nacht beschafft; beim überraschenden Anblick eines Menschen, den wir sehr lieben; beim erfolgreichen Abschluss eines wichtigen Geschäftes, eines bedeutsamen Werkes, das allgemeine Anerkennung findet; oder wenn man unverhofft den totgesagten Ehemann, Bruder oder Sohn gesund und munter daherkommen sieht. Ich habe gesehen, wie Menschen vor lauter Freude Tränen vergossen; und auch mir selbst ist es gelegentlich so gegangen. Und ich meine, dass die Befriedigungen, welche uns durch die göttlichen Dinge zuteil werden, ebenso natürlich sind wie jene, nur sind sie von edlerer Abkunft (was keineswegs heißt, daß die anderen schlecht wären). Kurz und gut: die Befriedigungen oder Freuden im Gebet beginnen in unserer eigenen Natur und enden in Gott; die Wonnen dagegen beginnen in Gott, und die Natur empfindet sie und genießt sie genauso sehr wie die Freuden, ja noch viel mehr. O Jesus, wie sehr wünschte ich, dies erklären zu können; denn ich glaube hier einen deutlichen Unterschied zu erkennen, aber mein Wissen reicht nicht aus, ihn verständlich zu machen. Möge der Herr es tun.


22.04.2020
DIE VIERTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil I)

Ehe ich nun von der vierten Wohnung zu reden beginne, muss ich das tun, was ich schon früher tat: mich dem Heiligen Geiste anvertrauen und Ihn anflehen, Er möge von nun an durch mich reden, so dass ich von den nächsten Räumen etwas zu sagen vermag, was ihr verstehen könnt; denn hier fangen die übernatürlichen Dinge an, und es ist höchst schwierig, sie begreiflich zu machen, falls nicht Seine Majestät es tut, wie schon einmal, vor ungefähr vierzehn Jahren, bei einem anderen Buch, in dem niedergeschrieben wurde, was ich bis dahin erfahren hatte. Obwohl es mir scheint, als ob die Gnaden, die der Herr manchen Seelen erweist, mir heute ein wenig klarer wären, ist es doch noch etwas anderes, dies auch ausdrücken zu können. Seine Majestät tue es, wenn es irgendeinen Wert haben soll; und wenn nicht, dann eben nicht.

Da diese Wohnung dem Orte näher ist, wo der König weilt, ist ihre Schönheit groß, und es gibt dort so feine Dinge zu sehen und zu verstehen, dass der Verstand sich nicht auszudenken vermag, wie man mit Worten es so ausdrücken könnte, dass es für die, welche keine Erfahrung haben, wenigstens nicht völlig dunkel bleibt; denn wer es selbst erlebt hat, wird es recht gut verstehen, vor allem wenn er über eine große Erfahrung verfügt. Es mag nun so scheinen, als müsse man, um in diese Wohnung zu gelangen, vorher lange Zeit in anderen gelebt haben. Obwohl es das übliche ist, dass man zunächst in den Räumen gewesen sein muss, von denen wir eben gesprochen haben, so ist dies doch keine starre Regel, wie ihr wohl schon des öfteren gehört habt; denn der Herr gibt Seine Güter, wann Er will und wie Er will und wem Er will. Das bedeutet für niemanden eine Kränkung.

Nur selten dringen in diese Wohnung die giftigen Wesen ein, und wenn sie hereingelangen, so richten sie doch keinen Schaden an, sondern bringen eher Gewinn. Und ich halte es für viel besser, wenn sie hereinkommen, um uns zu befehden, solange wir auf dieser Stufe des Gebets sind; denn wenn es keine Anfechtung gäbe, so könnte uns der Satan trotz den von Gott geschenkten Wonnen betrügen und uns sehr viel mehr Schaden zufügen. Die Seele hätte nicht soviel Gewinn, weil dann zumindest all das ihr vorenthalten bliebe, was ihr Gelegenheit bieten sollte, sich Verdienste zu erwerben. Sie würde so in einer ständigen Versenkung belassen, die ich, wenn sie in einem fortdauert, für nicht ganz geheuer halte; denn es scheint mir unmöglich, dass der Geist des Herrn anhaltend hier bei uns in der Verbannung weilt.



21.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil VI)

Meines Erachtens wäre es sehr nützlich für uns, die wir durch Gottes Güte in diesem Stande sind (denn, wie gesagt, der Herr erweist den Seelen damit nicht wenig Erbarmen, dass sie nun nahe davor sind, weiter emporsteigen zu können), wenn wir die schnelle Bereitwilligkeit des Gehorsams recht erlernten. Und auch für Menschen, die nicht dem geistlichen Stande angehören, wäre es sehr wichtig, jemanden zu haben, bei dem man sich Weisung holen kann (wie es viele Personen tun), um in nichts nach dem eigenen Willen zu handeln; denn darin liegt die Ursache unseres Schadens. Dazu sollte man nicht einen anderen Menschen von gleicher Gemütsart suchen; also keinen, der mit der gleichen tastenden Zaghaftigkeit sich bewegt, sondern man sollte sich jemanden verschaffen, der sich von nichts Irdischem mehr blenden und täuschen lässt. Denn der Umgang mit einem Menschen, der die Welt schon kennt, trägt viel dazu bei, dass wir uns selber erkennen. Und wenn wir sehen, dass manche Dinge, die uns unmöglich erscheinen, anderen sehr wohl möglich sind; wenn wir gewahren, wie leicht und gelassen diese es vollbringen, so ermuntert uns das sehr, und es ist, als ob wir, wenn wir sie fliegen sehen, selber zu fliegen wagten, genau wie Vogelkinder, die das Fliegen lernen. Können sie sich auch nicht gleich in die Weite schwingen, so ahmen sie doch ganz allmählich ihre Eltern nach. Das ist eine große Hilfe; ich habe es selbst erfahren. Richtig ist es auch, wenn solche Menschen, trotz all ihrer Entschlossenheit, den Herrn nicht zu beleidigen, sich nicht in Gelegenheiten begeben, wo sie das tun könnten. Sie sind noch nicht weit entfernt von den ersten Wohnungen, und so könnte es leicht geschehen, daß sie dorthin Zurückgehen, weil ihre Stärke noch nicht auf so festem Boden gegründet ist wie die Kraft derer, die schon im Leiden erfahren sind, die Stürme der Welt kennen und wissen, wie wenig diese zu fürchten und wie wenig deren Freuden zu begehren sind. Und es wäre möglich, dass sie durch eine harte Verfolgung zurückgetrieben werden. Denn der Satan versteht es wohl, dergleichen anzustiften, um uns zu schaden, so dass wir im guten Eifer, andere von ihren Sünden zu befreien, selber den Dingen nicht zu widerstehen vermöchten, die uns dabei begegnen könnten.
Schauen wir auf unsere eigenen Fehler und lassen wir die fremden; denn es geschieht oft, dass solche Menschen, die so ordentlich leben, vor allem und jedem erschrecken. Dabei könnte es vielleicht sein, dass wir von demjenigen, über den wir bestürzt sind, im Wesentlichsten wohl etwas zu lernen vermöchten und dass wir ihm nur in der äußeren Haltung und im Benehmen überlegen sind. Das ist aber nicht das Wichtigste, obwohl es etwas Gutes ist. Es gibt auch keinen Grund, warum wir wünschen sollten, alle möchten unseren Weg gehen, oder weshalb einer, der selber vielleicht keine Ahnung hat, was für eine Sache das ist, sich nun anschicken sollte, den Weg des Geistes zu lehren. Aus dem von Gott uns eingegebenen Verlangen nach dem Heil der Seelen können wir, meine Schwestern, viele Irrtümer begehen. Es ist darum besser, wenn wir uns an das halten, was unsere Regel sagt: »Immer in Schweigen und Hoffnung leben zu wollen.« Denn der Herr selber wird für Seine Seelen besorgt sein. Wenn wir nicht nachlassen, Gott anzuflehen, so erweisen wir ihnen damit durch seine Gunst einen großen Dienst. Er sei gepriesen in Ewigkeit.



20.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil V)

Ihr werdet wohl meinen, dass Freuden und Wonnen ein und dasselbe seien, und werdet fragen, warum ich die beiden Begriffe unterscheide. Nach meiner Ansicht gibt es da einen sehr großen Unterschied. Ich kann mich auch täuschen. Was ich darunter verstehe, werde ich bei der vierten Wohnung sagen, welche die nächste ist. Da die Wonnen, die der Herr dort schenkt, ein wenig erklärt werden müssen, ist es dort mehr am Platz. Erscheint es auch unnütz, so kann es doch von einigem Vorteil sein, wenn ihr erkennt, was das eine und was das andere ist, und danach euch bemühen könnt, dem Besseren nachzugehen. Und es ist ein großer Trost für die Seelen, dass Gott solches tut, und zugleich eine Verwirrung für jene, die meinen, dass sie alles haben. Sind sie demütig, so muss es sie zum Dank bewegen. Mangelt es ihnen daran irgendwie, so wird es ihnen innerlich einen sinnlosen Verdruss bereiten. Denn die Vervollkommnung besteht nicht in den Wonnen, sondern darin, dass man mehr liebt – dem entspricht auch der Lohn – und dass man gerechter und wahrhaftiger handelt.

Ihr werdet euch fragen, wozu es dann gut sei, von diesen inneren Gnaden zu reden und sie zu erklären, wenn dies wahr ist (und es ist wahr). Ich weiß es nicht. Man frage den, der mir befohlen hat, dies zu schreiben; denn es ist nicht mein Amt, mit den Ordensvorstehern zu disputieren, sondern zu gehorchen, und anders wäre es auch nicht gut. Was ich euch in Wahrheit sagen kann, ist dies: Als ich jene inneren Gnaden noch nicht empfangen hatte, wusste ich weder aus Erfahrung davon, noch dachte ich überhaupt daran, es je im Leben erfahren zu können (und mit Recht, es wäre mir ja schon eine große Befriedigung gewesen, zu wissen oder zu vermuten, dass ich Gott in irgend etwas gefallen könnte). Als ich damals in den Büchern von diesen Gnaden und Tröstungen las, die der Herr den Seelen, die Ihm dienen, zuteil werden lässt, freute es mich ungemein, und es war mir ein Anlass, dass meine Seele Gott überschwänglich lobte. Wenn meine, die doch so verderbt war, dies tat, so werden Ihn die guten und demütigen Seelen noch viel mehr preisen. Und schon um einer einzigen willen, die Ihn lobt, ist es meines Erachtens sehr gut, dass man es ausspricht und dass wir die Freuden und die Wonnen erkennen, die uns durch unsere eigene Schuld verloren gehen; um so mehr, als diese Erquickungen, wenn sie von Gott kommen, Liebe und Stärke mit sich bringen, die uns das Gehen erleichtern und uns wachsen lassen in unseren guten Werken und Tugenden. Denkt nicht, dass es wenig darauf ankommt, ob wir etwas dazu tun. Wenn der Mangel nicht an uns liegt – der Herr ist gerecht, und Seine Majestät wird euch auf anderen Wegen das zukommen lassen, was Er euch auf diesem nimmt, ganz nach Seinem Wissen; denn Seine Geheimnisse sind unerforschlich. Ohne Zweifel wird Er uns zumindest immer das schenken, was uns am meisten frommt.



19.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil IV)

Weil wir uns so bedachtsam und wohlüberlegt bewegen und uns vor allem fürchten, darum setzt uns alles zu, kränkt uns und tut uns weh, und darum wagen wir nicht, vorwärts zu schreiten, und tun so, als ob wir zu diesen Wohnungen gelangen könnten, während andere den Weg für uns gehen. Das ist unmöglich. Lasst uns alle Kraft zusammennehmen, meine Schwestern, aus Liebe zum Herrn. Übergeben wir unsere Vernunft und unsere Ängste Seinen Händen und vergessen wir die natürliche Schwäche, die uns viel zu schaffen machen kann. Die Sorge für unseren Leib sollen die Vorgesetzten tragen. Komme, was da mag – wir wollen nur unserem Herrn entgegeneilen, um Ihn zu schauen. Denn obwohl die Bequemlichkeit, die ihr habt, gering ist – falls sie überhaupt vorhanden ist –, könnte euch doch die Sorge um eure Gesundheit betrügen, und zwar um so ärger, weil diese dadurch nicht besser wird. Das habe ich erfahren, und überdies weiß ich, dass es nicht auf den Körper ankommt – das ist das wenigste –, sondern darauf, dass wir den Weg beschreiten in großer Demut. Habt ihr das verstanden, wird euch auch klar sein, warum ich glaube, dass hier das Übel derer zu suchen ist, die nicht weiterkommen. Es muss uns vorkommen, als hätten wir erst wenige Schritte getan. Das sollen wir glauben. Und es möge uns scheinen, als eilten unsere Schwestern uns mit geschwinden Schritten voraus. Auch sollen wir es nicht nur wünschen, sondern dafür sorgen, dass man uns als die Armseligste von allen ansieht.

Halten wir es so, dann ist dieser Zustand vortrefflich; andernfalls werden wir jedoch unser ganzes Leben lang darin stecken bleiben, unter tausend Kümmernissen und Erbärmlichkeiten. Denn weil wir uns selbst noch nicht aufgegeben haben, ist der Weg sehr mühsam und beschwerlich. Hart lastet auf uns die Erde unseres Elends, von der jene nicht mehr bedrückt werden, die zu den höheren Gemächern emporsteigen. Dort versäumt es der Herr nicht, gerecht, ja barmherzig zu belohnen; denn Er gibt immer sehr viel mehr, als wir verdient haben, und schenkt uns Freuden, die viel größer sind als jene, die uns die Annehmlichkeiten und Zerstreuungen des Lebens gewähren können. Ich denke aber nicht, dass Er uns viele Wonnen zuteil werden lässt, außer das eine oder andere Mal, um die Seelen einzuladen. Da lässt Er sie schauen, was in den übrigen Wohnungen geschieht, auf dass sie sich rüsten, um dort hineinzugelangen.



18.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil III)

Ihr werdet nun meinen, ich wiche von meinem Vorsatz ab und redete nicht mehr zu euch, weil diese Dinge ja bei uns nicht zu finden sind; weil wir weder einen Besitz haben noch ihn begehren, noch uns darum bemühen, und weil auch niemand uns beleidigt. Darum sind diese Gleichnisse auch nicht wörtlich zu nehmen. Es sind daraus viele andere Dinge, die geschehen können, zu entnehmen; Dinge, die wir lieber nicht näher bezeichnen wollen. Dazu besteht auch kein Grund. Mit Hilfe dieser Gleichnisse werdet ihr erkennen, ob auch keine Faser mehr von dem an euch ist, was ihr verlassen habt; denn es zeigen sich kleine Dinge – wenn auch nicht von genau derselben Art –, die euch sehr gut erproben und erkennen lassen, ob ihr Herrinnen eurer Leidenschaften seid. Und glaubt mir, dass es nicht darauf ankommt, ob man ein geistliches Gewand trägt oder nicht, sondern darauf, dass man danach trachtet, die Tugenden tätig zu üben und unseren Willen dem Willen Gottes in allem anheimzugeben; dass nichts anderes die Ordnung unseres Lebens sei, als was Seine Majestät verfügt, und dass wir nicht wünschen, dass unser Wille, sondern dass Sein Wille geschehe. Sind wir aber noch nicht so weit gelangt, dann heißt es, wie gesagt, Demut wahren; Demut, die eine Salbe für unsere Wunden ist; denn wenn sie in Wahrheit vorhanden ist, so wird – mag es auch eine Weile anstehen – der göttliche Wundarzt kommen, um uns zu heilen.

Die Bußübungen, die diese Seelen machen, sind so maßvoll wie ihr ganzes Leben, das ihnen lieb und wert ist, weil sie unserem Herrn damit dienen wollen – was alles nicht schlecht ist. Deshalb sind sie auch mit großer Klugheit darauf bedacht, bei diesen Übungen ihrer Gesundheit nicht zu schaden. Fürchtet nicht, dass sie sich dabei umbringen könnten. Ihre Vernunft ist klar in sich gefestigt. Noch ist die Liebe nicht da, die einen der Vernunft entreißt. Doch ich wollte, wir hätten sie, damit wir uns nicht begnügen, auf diese Weise Gott zu dienen: immer langsam, Schrittchen um Schrittchen; denn so nimmt der Weg für uns nie ein Ende. Und da wir immer weiterzugehen meinen und dabei müde werden – denn glaubt mir, es ist ein anstrengender Weg –, so ist es ein großes Glück, wenn wir unterwegs nicht zugrunde gehen. Meint ihr, Töchter, wenn wir den Weg von einem Land in ein anderes in acht Tagen zurücklegen könnten, dass es dann gut wäre, wenn wir uns dazu ein Jahr lang in Schenken, im Schnee und Regen und auf schlechten Straßen herumtreiben würden? Wäre es nicht besser, es auf einmal hinter sich zu bringen? Denn all diese Unannehmlichkeiten erwarten uns sonst, und wir sind von Schlangen bedroht. Oh, wie genau könnte ich euch das beschreiben! Und Gott gebe, dass ich selbst darüber hinaus bin; denn recht oft will mir das Gegenteil scheinen.



17.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil II)

Ein reicher Mensch, der weder Kinder noch sonst jemanden hat, dem zuliebe er seinen Besitz erhalten wollte, verliert etwas von dieser Habe, aber nicht so viel, dass der Rest, der ihm verbleibt, nicht dazu ausreichen würde, ihm das Nötigste für seine Person und für sein Haus zu bieten; er hat vielmehr noch immer mehr als genug. Wäre dieser Mensch nun so aufgeregt und ruhelos, als habe er kein Stückchen Brot mehr zu essen – wie sollte unser Herr da von ihm fordern, dass er um Seinetwillen alles verlasse? Der Betreffende wendet ein, es tue ihm nur leid, weil er es für die Armen bewahren wolle. Ich glaube, Gott ist mehr daran gelegen, dass ich in das einwillige, was Seine Majestät tut, und dass ich trotz meiner eigenen Absichten meine Seelenruhe bewahre. Gelingt einem das nicht, weil der Herr einem noch nicht so nahe gekommen, dann ist das verzeihlich; aber man sollte dann auch einsehen, dass einem diese Freiheit des Geistes noch fehlt. Dadurch macht man sich bereit, dass der Herr sie einem gibt; denn man wird Ihn darum bitten.

Ein anderer Mann hat reichlich zu essen, ja im Überfluss. Da bietet sich ihm die Gelegenheit, noch mehr Besitz zu erwerben. Nimmt er, was man ihm gibt – schön und gut; doch wenn er sich darum abmüht und, nachdem er es bekommen hat, mehr und immer mehr haben will, aus welch guter Absicht auch immer (denn die hat er sicher, da es sich ja, wie gesagt, um lauter tugendhafte, dem Gebet ergebene Personen handelt), so mag man dessen sicher sein, dass er niemals zu den Wohnungen emporsteigen wird, die dem König am nächsten sind.
Das gleiche geschieht, wenn diese Menschen eine Geringachtung erfahren oder wenn man ihre Ehre ein wenig schmälert. Gott erweist ihnen zwar die Gnade, dass sie es oft mit Geduld ertragen können (denn Er hilft sehr gern der Tugend vor der Umwelt auf, damit nicht die Tugend selbst mit denen zu leiden habe, die sie zu verkörpern scheinen; vielleicht auch deshalb, weil diese Menschen Ihm gedient haben, denn der Herr, unser Heil, ist sehr gut), aber dennoch erfüllt sie eine solche Unruhe, die sie völlig aus der Fassung bringt und der sie sich nicht so rasch entwinden können. Ach Gott, sind dies nicht dieselben Menschen, die schon seit so langer Zeit in der Betrachtung
leben, wieviel der Herr gelitten hat, wie gut das Leiden ist, und die sich selber sogar danach sehnen? Sie hätten gern, dass alle ein solch maßvolles, ordentliches Leben führen wie sie, und Gott gebe, dass sie nicht denken, die Pein, die sie erleiden, rühre von fremder Schuld her, und dass sie es sich in ihren Gedanken nicht noch als Verdienst anrechnen.



16.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil I)

Ich habe manche, ja ich kann wohl sagen, ziemlich viele Menschen gekannt, die in diesen Stand gelangten und viele Jahre in dieser Rechtschaffenheit und Harmonie lebten, mit Leib und Seele, soweit dies zu erkennen war, und die hernach, wie sie anscheinend bereits Herr über die Welt geworden waren – oder sich doch zumindest gründlich deren Täuschung entzogen hatten –, durch Seine Majestät in nicht sehr großen Dingen geprüft wurden und deshalb in solche Unruhe stürzten, sich so bedrückt in ihrem Herzen fühlten, dass ich ihnen völlig hilflos und recht ängstlich gegenüberstand. Ihnen Ratschläge zu geben, hat keinen Wert; denn da sie schon so lange mit der Tugend zu tun haben, meinen sie, andere belehren zu können, und glauben, mehr als berechtigt zu sein, sich über jene Dinge zu härmen. Ich habe jedenfalls kein Mittel gefunden und finde auch jetzt keines, mit dem solche Menschen zu trösten wären, außer dem einen, dass man ihnen zeigt, wie viel Mitgefühl man für ihren Kummer hat. Man muss wirklich zusehen, wie sie unter ihrem Elend leiden, und kann ihnen doch nicht widersprechen, weil sie sich alle einig sind in dem Gedanken, dass sie dies für Gott erdulden. Darum kommen sie auch nicht zu der Einsicht, dass ihre eigene Unvollkommenheit daran schuld ist. Damit erliegen diese Menschen, die so weit fortgeschritten sind, einer weiteren Täuschung. Dass sie darunter leiden, braucht einen nicht zu verwundern, obwohl – nach meiner Ansicht – die Traurigkeit wegen solcher Dinge rasch vorbeigehen muss. Denn oft will Gott, dass Seine Erwählten ihre eigene Armseligkeit fühlen, und entzieht ihnen darum ein wenig Seine Gunst; mehr braucht es für gewöhnlich nicht, damit wir sehr rasch zur Selbsterkenntnis finden. Und dann versteht man diese Art von Prüfung; denn man erkennt klar und deutlich seinen Fehler, so dass es einen manchmal mehr bekümmert, sehen zu müssen, dass einem – ohne dass man dagegen aufkommen könnte – irdische und nicht sehr wichtige Dinge genauso zu Herzen gehen wie dieses Leid. Das halte ich für eine große Barmherzigkeit Gottes, und obwohl ein Fehler die Ursache ist, bedeutet es einen großen Gewinn für unsere Demut.

Bei den Personen, von denen ich zuerst gesprochen habe, ist dies aber nicht der Fall. In ihrem Herzen wird die eigene Unruhe von ihnen gebilligt, und sie hätten darum auch gern, dass andere sie gutheißen. Ich will einige Beispiele nennen, damit wir uns selber erkennen und uns prüfen, bevor der Herr uns prüft; denn es würde sehr viel für uns bedeuten, wenn wir darauf vorbereitet wären und uns zuvor selbst erkannt hätten.



15.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil V)

Die großen inneren Leiden, von denen ich gesprochen habe, lasse ich – wie gesagt – beiseite; denn sie sind keineswegs nur ein Mangel an Andacht. Prüfen wir uns selbst, meine Schwestern, oder es prüfe uns der Herr, Der dies kann, auch wenn wir es oft nicht einsehen wollen. Kommen wir also zu den Seelen, die so rechtschaffen sind, und schauen wir, was sie Gott zuliebe tun. Da werden wir erkennen, dass wir kein Recht haben, uns über Seine Majestät zu beklagen. Denn wenn wir dem Herrn den Rücken kehren und traurig fortgehen, wie der Jüngling im Evangelium, sobald Er uns sagt, was wir tun müssen, um vollkommen zu sein – was erwartet ihr dann vom Herrn, Der den Preis nach dem Maß der Liebe zuteilen wird, die wir für Ihn hegen? Und diese Liebe, Töchter, darf nicht das Werk unserer Einbildung sein, sondern sie muss durch Taten erwiesen werden. Denkt aber nicht, dass der Herr unserer Werke bedarf; Er braucht die Entschlossenheit unseres Willens.

Uns, die wir ein geistliches Gewand tragen, das wir aus freien Stücken gewählt haben; die wir alle weltlichen Dinge und unsere Habe ihm zuliebe verlassen haben (seien es auch nur die Netze des heiligen Petrus gewesen; denn viel glaubt der zu geben, welcher gibt, was er hat) – uns mag es so vorkommen, als sei alles schon getan. Es ist eine recht gute Vorbereitung, wenn man standhaft darauf beharrt und sich nicht zurückwendet zu dem Gewürm in den ersten Gemächern, auch nicht mit begehrlichen Gedanken; denn wer sich aller irdischen Dinge entledigt hat und in völligem Verzicht beharrt, wird gewisslich das erreichen, wonach er strebt. Doch nur unter der Bedingung – merkt genau, was ich euch rate –, dass man sich als nutzlosen Knecht betrachtet (wie es der heilige Paulus oder Christus selber gesagt hat) und dass man nicht glaubt, man habe damit unseren Herrn verpflichtet, einem solche Gnaden zu erweisen, sondern vielmehr der Überzeugung ist, dass man als einer, der mehr empfangen hat, Ihm um so größeren Dank schuldet.

Was können wir für einen so großmütigen Gott denn tun, Der für uns gestorben ist, Der uns erschaffen hat und uns das Wesen gibt? Müssen wir uns nicht glücklich schätzen, wenn wir – ohne dafür neue Gnaden und Geschenke zu verlangen – etwas von der Schuld abtragen, die wir Ihm gegenüber haben, durch das, was Er getan hat in unserem Dienst? (Widerstrebend habe ich dieses Wort gebraucht, doch es ist so: Sein ganzes Erdenleben ist nichts anderes als ein Dienen gewesen.)

Achtet genau, meine Töchter, auf verschiedene Dinge, die hier angedeutet sind, wenn auch verworren; denn ich weiß es nicht besser zu erklären. Der Herr wird es euch zu verstehen geben, damit die Dürre euch den Gewinn der Demut bringt und nicht Unruhe euch überkommt, wie es der Satan will. Und glaubt es: wo wahre Demut herrscht, da wird Gott, auch wenn Er niemals besondere Gaben gewährt, einen Frieden und Einklang stiften, in dem ihr fröhlicher leben möget als andere, denen Geschenke zuteil werden; denn oft gibt sie die göttliche Majestät, wie ihr gelesen habt, den Schwächsten, von denen ich freilich glaube, dass sie diese Gnaden nicht für die Stärke jener, die in der Dürre leben, zum Tausch geben würden. Wir lieben die Freuden mehr als das Kreuz. Prüfe Du uns, Herr, Der Du die Wahrheit weißt, damit wir uns selbst erkennen.


14.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil IV)

O Jesus! Und wer würde sagen, dass er ein so großes Gut nicht wollte, vor allem wenn er schon das größte Leid erlebt hat? Nicht ein einziger. Wir alle sagen, dass wir es wollen, doch da noch mehr erforderlich ist, damit der Herr die Seele ganz in Besitz nimmt, genügt es nicht, dass wir es sagen – genauso wenig wie es bei dem Jüngling genügte, dem der Herr sagte, was er tun müsse, wenn er vollkommen sein wolle. Seitdem ich von dieser dritten Wohnung zu reden begonnen habe, ist mir dessen Gestalt vor Augen; denn wir sind tatsächlich in genau der gleichen Lage. Für gewöhnlich haben die großen Dürrezeiten, die wir in unserem Gebet erleben, hier ihre Ursache, wenngleich es freilich noch andere Gründe dafür gibt. Verschiedene innere Leiden, von denen viele gute Seelen unerträglich gepeinigt werden und an denen sie nicht die geringste Schuld haben (aus welchen der Herr sie aber stets mit großem Gewinn hervorgehen lässt), will ich einmal beiseite lassen; ebenso die Qualen solcher Menschen, die von der Melancholie und anderen Krankheiten heimgesucht werden. Die Gerichte Gottes müssen wir überhaupt außerhalb unserer Erörterung lassen. Die häufigste Ursache der Dürre ist jedoch meines Erachtens das, was ich gesagt habe. Da diese Seelen von sich selbst wissen, dass sie um nichts in der Welt eine Sünde begehen würden, dass viele von ihnen nicht einmal ein lässliches Vergehen mit Bewusstsein sich zuschulden kommen lassen und dass sie ihr Leben und ihren Besitz gut anwenden, können sie es nicht mit Geduld ertragen, dass ihnen die Tür zu dem Raum verschlossen ist, wo unser König weilt, für dessen Vasallen sie sich halten, und das sind sie ja tatsächlich. Ein irdischer König mag viele Diener haben, und doch dürfen nicht alle in seine Kammer eintreten. Geht hinein, meine Töchter, geht hinein in das Innere. Kommt über eure kleinen, dürftigen Werke hinaus; denn um Christen zu sein, müsst ihr das alles tun und noch viel mehr. Und es sei euch genug, daß ihr Vasallen Gottes seid. Begehrt nicht so viel, dass ihr am Ende leer ausgeht. Schaut die Heiligen an, die in die Kammer dieses Königs gelangt sind, und ihr werdet den Unterschied erkennen, der zwischen ihnen und uns besteht. Fordert nicht, was ihr nicht verdient habt; und es sollte uns nicht in den Sinn kommen, so viel wir auch dienen mögen, daß wir dessen jemals würdig sein könnten – wir, die wir Gott beleidigt haben.
O Demut, Demut! Ich weiß nicht, welche Versuchung ich in dieser Hinsicht fühle; denn ich werde die Vermutung nicht los, dass es demjenigen, der diese Dürrezeiten so bejammert, ein wenig an dieser Eigenschaft mangelt.



13.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil III)

Doch ich gebe euch den Rat, euch nicht deswegen in Sicherheit zu wiegen, weil ihr zu diesen Töchtern gehört und eine solche Mutter habt. David war sehr heilig, und ihr wisst ja, was Salomon gewesen. Haltet euch nichts zugut auf die Abgeschlossenheit, in der ihr lebt, noch auf eure Bußübungen. Auch sollt ihr euch nicht in Sicherheit wähnen, weil ihr immer von Gott redet, euch ständig im Gebet übt, so fern von den weltlichen Dingen lebt und sie – wie ihr meint – verschmäht. Das ist alles gut, doch es genügt nicht – wie ich schon sagte –, um uns von der Angst zu befreien; und darum ruft euch oft diesen Vers in die Erinnerung: »Beatus vir, qui timet Dominum.«
Ich weiß nicht mehr, was ich sagte; denn ich bin weit abgeschweift, und wenn ich an mich selbst denke, so zerbrechen mir die Flügel, die ich brauchte, um etwas Gutes zu sagen. Deshalb will ich jetzt damit aufhören und zurückkehren zu dem, was ich euch über jene Seelen zu sagen begonnen hatte, die in die dritte Wohnung gelangt sind und denen der Herr keine geringe, nein, eine sehr große Gnade erwiesen hat, als er sie die ersten Schwierigkeiten überwinden ließ. Ich glaube, solche Seelen gibt es – dank der Güte Gottes – viele auf der Welt. Ihr ernster Wunsch ist es, Seine Majestät nicht zu beleidigen; selbst vor den lässlichen Sünden nehmen sie sich in acht und lieben die Buße, die Stunden der inneren Sammlung; sie machen einen guten Gebrauch von ihrer Zeit, üben sich in Werken der Nächstenliebe, sind sehr zuchtvoll in ihrem Reden, ihrer Kleidung und der Art, in der sie ihr Haus verwalten, falls sie eines haben. Wahrlich, ein Stand, den man sich wünschen muss. Und es scheint keinen Grund zu geben, warum solchen Seelen der Eintritt in die letzte der Wohnungen verwehrt werden sollte. Auch wird der Herr es ihnen nicht verweigern, wenn es ihr Wunsch ist, hineinzugelangen; denn sie sind wohl vorbereitet, die volle Gnade von ihm zu empfangen.



12.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Wahrlich, meine Töchter, ich schreibe dies hier mit so viel Angst, dass ich nicht weiß, wie ich es schreibe, noch wie ich überhaupt leben kann, wenn mir dies zu Bewusstsein kommt, und das geschieht sehr oft. Bittet, meine Töchter, dass Seine Majestät immer in mir lebe; denn tut der Herr das nicht – welche Sicherheit kann es dann für ein so übel vergeudetes Leben wie das meine geben? Lasst euch durch diese Erkenntnis nicht so bedrücken, wie ich es manchmal an euch beobachtet habe, wenn ich dies zu euch sagte. Es schmerzt euch, weil es euer Wunsch ist, ich wäre recht fromm gewesen. Und ihr habt recht damit; auch ich wollte dies gern. Doch was soll ich tun, nachdem ich es allein durch meine eigene Schuld vertan habe! Denn ich werde mich nicht über Gott beklagen, dass er mir nicht so viel Hilfe geboten hat, wie ich gebraucht hätte, damit eure Wünsche sich erfüllten. Ich kann das nicht ohne Tränen und ohne große Verwirrung sagen, weil ich sehe, dass ich hier etwas für Menschen schreibe, die mich belehren könnten. Eine harte Gehorsamspflicht ist es mir gewesen! Der Herr gebe – denn es geschieht um seinetwillen –, dass es euch irgend etwas nützt. Bittet Ihn, dass Er dieser elenden, anmaßenden Person verzeihe. Doch Seine Majestät weiß wohl, daß ich mich nur Seines Erbarmens rühmen kann und dass ich nicht aufhören kann, die zu sein, die ich gewesen bin. Es gibt für mich keine andere Rettung, als mich an Ihn zu wenden und auf die Verdienste Seines Sohnes und dessen jungfräulicher Mutter zu vertrauen, deren Kleid ich unverdienterweise trage. Lobet Ihn, meine Töchter, die ihr ebenfalls dieses Kleid traget; denn ihr seid wahrhaftig die Töchter dieser Herrin und müsst euch, da ihr eine solch gute Mutter habt, nicht schämen, weil ich verderbt bin. Folget ihrem Beispiel und bedenkt, wie erhaben die Größe dieser Herrin sein muss und wie groß das Glück, unter ihrer Schutzherrschaft zu stehen; denn meine Sünden und die Art meines Wesens haben nicht ausgereicht, diesem heiligen Orden auch nur das Geringste von seinem Glanz zu nehmen.



11.04.2020
DIE DRITTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil I)

Was sollen wir denen, die durch Gottes Erbarmen diese Kämpfe siegreich bestanden haben und beharrlich bis in die dritte Wohnung vorgedrungen sind, anderes sagen als: »Selig der Mann, der den Herrn fürchtet?« Es ist keine geringe Gunst, dass der Herr mich jetzt verstehen lässt, was der spanische Wortlaut dieses Verses hier besagen will; denn für gewöhnlich fällt es mir nicht leicht, den rechten Sinn eines solchen Textes zu begreifen. Wahrlich, mit Recht nennen wir diesen Mann selig. Kehrt er nämlich nicht um, so geht er – soweit wir es verstehen – auf sicherem Wege seiner Erlösung entgegen. Hier werdet ihr erkennen, Schwestern, wie wichtig es ist, dass die Seele in den vorhergehenden Kämpfen den Sieg erringt; denn ich halte es für gewiss, dass der Herr dann niemals säumen wird, ihr die Sicherheit des Gewissens zu gewähren, und das ist keine geringe Gabe. Ich sage »Sicherheit« und habe mich damit schlecht ausgedrückt; denn die gibt es nicht in diesem Leben. Wenn ich davon rede, so müsst ihr verstehen, dass ich es immer unter dem Vorbehalt meine: falls die Seele nicht aufhört, dem eingeschlagenen Weg zu folgen.
Ein schlimmes, schmerzliches Unheil ist es, dass wir uns in diesem Leben stets so verhalten müssen wie Menschen, vor deren Tor die Feinde liegen, so dass sie weder schlafen noch essen können, ohne Waffen bei sich zu haben, und immer in der Angst leben, die Gegner könnten irgendwo in die Festung einbrechen. O mein Herr und mein Heil! Warum willst Du, dass man ein solch erbarmungswürdiges Leben begehrt? Denn es ist unmöglich, darauf zu verzichten und Dich zu bitten, dass Du uns ihm entreißest, wenn einen nicht die Hoffnung erfüllt, es für Dich zu verlieren, es wahrhaftig in Deinem Dienste hinzugeben, und wenn einem die Erkenntnis mangelt, dass dies Dein Wille ist. Wenn dies Dein Wille ist, mein Gott, dann wollen wir mit Dir sterben, wie der heilige Thomas sagte; denn ohne Dich zu leben, in der Furcht, Dich vielleicht für immer zu verlieren, das bedeutet dasselbe wie oftmals zu sterben. Darum sage ich, Töchter, dass die Seligkeit, um die wir bitten müssen, jenes Glück ist, schon jetzt in Sicherheit bei den Seligen zu sein. Solange wir diese Angst im Herzen haben – welche Freude könnte da der empfinden, dessen ganze Freude es ist, Gott zu erfreuen? Und bedenkt, dass manche Heilige, die in schwere Sünde fielen, dieselbe und eine noch viel größere Angst erfuhren. Und wir sind nicht sicher, dass Gott uns die Hand reichen wird, damit wir dem Bösen entkommen und Buße tun wie sie, durch Seinen besonderen Beistand.



10.04.2020
DIE ZWEITE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil III)

Schon am Anfang habe ich gesagt, dass ich bereits anderswo für euch beschrieben habe, wie ihr euch in diesen Verwirrungen, die hier der Satan stiftet, verhalten sollt. Nicht gewaltsam müsst ihr vorgehen, wenn ihr euch zu sammeln beginnt, sondern mit Sanftheit, damit ihr es mit größerer Beständigkeit tun könnt. Ich will hier nichts weiter dazu sagen, als dass es meines Erachtens sehr vorteilhaft ist, sich mit erfahrenen Personen zu besprechen; denn manchmal werdet ihr vielleicht meinen, dass Dinge, die notwendigerweise getan werden müssen, einen schrecklichen Schaden anrichten. Der Herr wird alles zu unserem Nutzen lenken, auch wenn wir niemanden finden, der uns belehren könnte – es sei denn, wir geben es auf; denn gegen dieses Unheil gibt es kein Mittel (außer dem einen, dass man von vorne beginnt), und die Seele erleidet von Tag zu Tag einen immer ärgeren Verlust, und Gott gebe, dass sie es merkt.
Es könnte nun eine von euch auf den Gedanken kommen, wenn es etwas so Schlimmes ist, wieder umzukehren, dann wäre es besser, niemals zu beginnen und außerhalb der Burg zu bleiben. Ich sagte euch schon am Anfang – und der Herr Selber sagt es –, dass der, welcher sich in Gefahr begibt, darin umkommt und dass das Tor, durch welches man in diese Burg eintritt, das Gebet ist. Der Gedanke, wir würden in den Himmel kommen, ohne in uns zu gehen, ohne uns selber zu erkennen, unser Elend zu bedenken, unsere Schuld vor Gott, und ohne ihn vielmals um Erbarmen zu bitten, ist also töricht und widersinnig. Der Herr selber sagt: »Niemand kommt zum Vater denn durch Mich« (so heißt es, glaube ich; doch ich weiß es nicht genau). Und ferner: »Wer Mich sieht, der sieht Meinen Vater.« Wenn wir Ihn also nie anschauen, wenn wir nie den Tod betrachten, den Er für uns erlitten hat, nie bedenken, was wir Ihm schulden, so weiß ich nicht, auf welche Weise wir Ihn erkennen und in Seinem Dienste Werke vollbringen könnten. Denn bringt der Glaube keine Werke hervor und kommt zu diesen nicht der Wert der Verdienste Jesu Christi, unseres Herrn, hinzu – welchen Wert könnten sie haben und wer erweckte unsere Liebe zu diesem Herrn? Möge es Seiner Majestät gefallen, uns die Einsicht zu geben, wieviel wir Ihn gekostet haben, und uns erkennen zu lassen, dass der Diener nicht mehr ist als der Herr; dass wir Werke schaffen müssen, um uns Seiner Herrlichkeit zu erfreuen, und dass es deshalb nötig ist zu beten, damit wir nicht immer in Versuchung sind.


09.04.2020
DIE ZWEITE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Ihr meint vielleicht, ihr wäret wohl bereit und entschlossen, die äußeren Leiden auf euch zu nehmen, wenn nur der Herr euch innerlich beschenkt. Seine Majestät weiß besser, was gut für uns ist. Wir haben keinen Grund, Ihm Ratschläge zu geben, was Er uns schenken soll; denn Er kann mit Recht uns sagen, dass wir nicht wissen, was wir bitten, Wer sich dem Gebet zu widmen beginnt – vergesst das nie, denn es ist sehr wichtig –, der muss allein danach streben, sich mit allem Fleiß und Eifer, mit aller Entschlossenheit, deren er fähig ist, sich darauf einzustellen, dass sein eigener Wille mit dem Willen Gottes übereinstimme. Und nehmt es als ganz gewiss dass hierin – wie ich euch später noch sagen werde – alle höhere Vollkommenheit besteht, die man auf dem geistlichen Weg erlangen kann. Wer das am vollkommensten vermag, der wird am meisten des Herrn teilhaftig werden und ist am weitesten auf diesem Wege fortgeschritten. Denket nicht, dass es hier außerdem seltsam geheimnisvolle Rätselreden oder unerhörte und unbegreifliche Dinge gibt; denn in dem Gesagten besteht unser ganzes Heil. Wenn wir am Anfang irren und wünschen, dass der Herr nach unserem Willen verfährt und uns führt, so wie wir uns das vorstellen – welche Festigkeit kann da dieses Bauwerk besitzen? Bemühen wir uns, das zu tun, was an uns liegt, und hüten wir uns vor diesem giftigen Gewürm; denn oft will der Herr, dass böse Gedanken uns verfolgen und quälen, die wir nicht abschütteln können, so dass Dürre über uns kommt. Zuweilen lässt er es sogar zu, dass das böse Getier uns beißt, damit wir uns später besser in acht zu nehmen wissen, und um zu erproben, ob es uns sehr bedrückt, wenn wir ihn beleidigt haben.

Darum laßt den Mut nicht sinken, wenn ihr einmal fallen solltet, und hört nicht auf, vorwärts zu streben; denn auch diesen Sturz wird Gott zum Guten wenden, wie es der Theriakverkäufer tut, der zuerst Gift trinkt, um zu beweisen, daß die Arznei heilkräftig ist. Würden wir nirgends sonst wo unser Elend und den großen Schaden erkennen, den uns das Umherstreunen einbringt, als in dieser Schlacht, die wir durchzufechten haben, um uns wieder zu sammeln, so wäre dies schon genug. Kann es etwas Schlimmeres geben, als daß wir uns in unserem eigenen Haus nicht zurechtfinden? Wie können wir hoffen, in anderen Häusern Ruhe zu finden, wenn wir sie im eigenen nicht zu finden vermögen? Selbst so große, so echte Freunde und Verwandte wie unsere Seelenkräfte, mit denen wir immer, ob wir es wollen oder nicht, zusammenleben müssen, scheinen mit uns im Streit zu liegen, als wären sie verärgert durch die Feindschaft, mit der unsere Laster sie befehdet haben. »Friede, Friede!« – mit diesem Wort, meine Schwestern, ermahnte der Herr so oft seine Jünger. Denn glaubt mir: wenn wir ihn im eigenen Haus nicht haben und nicht dafür sorgen, daß er darin herrscht, so werden wir ihn auch in den fremden Häusern nicht finden. Macht endlich Schluß mit diesem Streit! Um des Blutes willen, das er für uns vergossen hat, bitte ich diejenigen, die noch nicht damit begonnen haben, in sich zu gehen; und die anderen, die schon angefangen haben, flehe ich an, es damit nicht bewenden zu lassen und nicht zurückzuweichen. Sie sollen bedenken, daß der Rückfall schlimmer ist als der Fall. Meinen sie schon ihre Niederlage zu sehen, dann sollten sie auf Gottes Barmherzigkeit vertrauen, nicht auf sich selbst. Und sie werden sehen, wie Seine Majestät sie von Wohnung zu Wohnung führt und in das Land bringt, wo die wilden Tiere sie weder anrühren noch müdehetzen können. Die Seele macht sie vielmehr alle sich untertänig und spottet ihrer, und sie genießt mehr Güter, als sie wünschen könnte, und zwar noch in diesem Leben, das sage ich euch.



08.04.2020
DIE ZWEITE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil II)

Wahrlich, die Seele erlebt hier viele Leiden, vor allem wenn der Satan merkt, dass sie durch ihre Veranlagung und ihre Sitten die Eignung besitzt, weit voranzukommen. Da wird er die ganze Hölle versammeln, um sie wieder aus der Burg zu vertreiben.
Oh, mein Herr! Hier ist Eure Hilfe nötig; denn ohne sie können wir nichts tun. Lasst es nicht zu, um Eurer Barmherzigkeit willen, dass die Seele der Täuschung erliegt und das Begonnene aufgibt. Erleuchte sie, damit sie erkennt, dass hierin ihr ganzes Heil liegt, und sich von den bösen Gefährten trennt; damit ihr klar wird, was für eine große, hochwichtige Sache es ist, mit Menschen umzugehen, die nach demselben Ziele streben, und wie sehr es darauf ankommt, sich nicht nur an die zu halten, die im gleichen Raume sind, wo sie sich selber befindet, sondern auch an jene, von denen sie weiß, dass sie schon weiter zur Mitte vorgedrungen sind. Dies wird ihr eine große Hilfe sein, und der Umgang mit ihnen kann dazu führen, dass diese sie zu sich ziehen. Immer sei die Seele darauf bedacht, sich nicht übermannen zu lassen; denn wenn der Satan sieht, dass sie fest entschlossen ist, lieber das Leben und die Ruhe und alles, was er ihr bieten mag, zu verlieren, als in die erste Wohnung zurückzukehren, so wird er sehr bald von ihr ablassen. Sie sei mannhaft und gehöre nicht zu denen, die sich bäuchlings zum Trinken hinwarfen, als man in die Schlacht zog (ich weiß nicht mehr, gegen wen). Entschlossen möge sie den Kampf wider alle Dämonen wagen, in der Überzeugung, dass es keine besseren Waffen gibt als die des Kreuzes. Ich habe es zwar schon des öfteren gesagt, doch will ich es hier, um seiner Wichtigkeit willen, noch einmal wiederholen: Man glaube ja nicht, dass es zu Beginn dieses Unternehmens irgendwelche Annehmlichkeiten gebe. Dies wäre ein schlechtes Fundament für ein solch herrliches, großes Bauwerk. Baut man aber auf Sand, so wird alles einstürzen. Nie wird man das Unbehagen und die Versuchungen loswerden. Denn hier sind noch nicht die Wohnungen, wo es Manna regnet. Die liegen weiter innen. Dort schmeckt alles so, wie die Seele es sich wünscht, weil sie nichts anderes will, als was Gott will. Es ist schon recht seltsam: Noch stecken wir in tausend Schwierigkeiten und Unvollkommenheiten, und die Tugenden haben noch nicht einmal das Laufen gelernt, weil sie ja eben erst sich angeschickt haben, das Licht der Welt zu erblicken (Gott gebe, dass sie sich dazu angeschickt haben!) – schämen wir uns da nicht, vom Gebet Genuss zu erwarten und uns über Dürre zu beklagen? Niemals komme euch so ein Gedanke, Schwestern. Klammert euch an das Kreuz, das euer Bräutigam auf sich nahm, und erkennet, dass dies euer Auftrag ist. Wer mehr zu erleiden vermag, der leide mehr für Ihn, und er wird umso mehr die Befreiung erfahren. Das übrige betrachtet als etwas Beiläufiges, und sollte es der Herr euch schenken, so dankt ihm dafür von Herzen.



07.04.2020
DIE ZWEITE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil I)

Last uns nun davon reden, welche Seelen es sind, die in die zweite Wohnung eintreten, und was sie darin tun. Ich will mich dabei kurz fassen, denn anderswo habe ich dies recht ausführlich dargelegt. Ich werde nicht umhinkönnen, vieles davon zu wiederholen, weil ich mich nicht mehr genau erinnere, was ich damals gesagt habe. Sollte ich es in wenig veränderter Form wieder aufwärmen, so weiß ich jedenfalls, dass ihr euch nicht darüber ärgert. Wir werden ja auch nie der Bücher müde, die davon handeln, obgleich es so viele gibt.
Es geht hier um diejenigen, die schon begonnen haben, das Gebet zu üben, und die begriffen haben, wie wichtig es für sie ist, nicht in der ersten Wohnung zu verweilen. Sie haben jedoch noch nicht die Entschlusskraft, dass sie darauf verzichten könnten, sich öfters darin aufzuhalten. Sie geben die Gelegenheiten zum Bösen noch nicht auf. Das ist recht gefährlich. Doch es ist eine große Barmherzigkeit von Gott, dass sie zuweilen den Schlangen und anderen giftigen Wesen zu entfliehen suchen und einsehen, wie gut es ist, sich von ihnen zu entfernen.
Diese Seelen haben in mancher Hinsicht sehr viel mehr Leiden zu erdulden als die vorher genannten, obwohl sie nicht in solch großer Gefahr schweben; denn es hat den Anschein, als kennten sie die Gefährdungen schon, und es besteht große Hoffnung, daß sie tiefer vordringen können. Ich sage, sie haben mehr Leiden zu erdulden, weil die Erstgenannten jenen Stummen gleichen, die auch nicht hören können und darum leichter die Qual ertragen, nicht reden zu können. Das fällt denen viel schwerer, die wohl hören, aber nicht sprechen können. Trotzdem wünscht man sich in dieser Lage nicht das Schicksal der anderen, die auch nicht hören; denn schließlich ist es etwas Großes, das zu verstehen, was man uns sagt. So vernehmen die Seelen, von denen wir hier reden, die Rufe, welche der Herr an sie richtet. Da sie tiefer eingedrungen und dem Ort, wo Seine Majestät weilt, näher gekommen sind, haben sie in Ihm, in Seiner Barmherzigkeit und Güte, einen sehr guten Nachbarn, auch wenn sie noch immer an unserem Getändel und unseren Geschäften hängen und sich nicht frei gemacht haben von den Vergnügungen und trügerischen Geschäften der Welt, auch wenn sie noch immer in Sünden fallen und sich wieder daraus erheben. Die Tiere, die wild durcheinander wimmeln, sind so giftig, und so gefährlich ist ihre Nähe, dass es ein Wunder ist, wenn sie einen nicht straucheln lassen und zu Fall bringen. Doch dem Herrn liegt so viel daran, daß wir Ihn lieben und uns bemühen, zu Ihm zu kommen, dass Er nicht aufhört, uns wieder und wieder zu rufen, damit wir zu Ihm finden. Und diese Stimme ist so lieblich, dass die arme Seele vergeht, wenn sie dann nicht tut, was die Stimme ihr befiehlt. Und darum ist dies – wie gesagt – schmerzlicher, als wenn man sie nicht hört.
Ich sage nicht, dass diese Stimme und diese Rufe den anderen gleichen, von denen ich später reden werde. Die hier dringen zu uns aus Worten, die wir von guten Menschen hören, oder aus Gebeten, aus der Lektüre guter Bücher sowie aus vielen anderen Dingen, von denen ihr gehört habt, dass Gott durch sie die Menschen ruft: seien es Krankheiten, Mühsale oder irgendeine Wahrheit, die Er uns in den Augenblicken lehrt, wo wir im Gebet sind. Möge dies noch so schwach sein – Gott schätzt es hoch. Achtet auch ihr, meine Schwestern, diese erste Gnade nicht gering, und verzagt nicht, wenn ihr dem Herrn nicht antworten könnt. Seine Majestät ist geduldig genug, um viele Tage und Jahre zu warten, besonders wenn Er Beharrlichkeit und guten Willen sieht. Diese Ausdauer ist hier das Wichtigste, denn mit ihr werden wir nie leer ausgehen, sondern reichen Gewinn erlangen. Doch die Schlacht, welche die Dämonen uns hier mit tausenderlei Waffen liefern, ist entsetzlich und schmerzlicher für die Seele als alles zuvor; denn damals war sie stumm und taub – zumindest hörte sie sehr wenig – und leistete weniger Widerstand, wie einer, der die Hoffnung auf den Sieg zum Teil schon verloren hat. Hier dagegen ist die Vernunft lebendiger, die Geisteskräfte sind wendiger, und die Hiebe sausen so heftig hernieder, die Geschütze donnern so mächtig, dass die Seele es nicht mehr überhören kann. Hier lassen die Dämonen alle Schlangengestalten der weltlichen Dinge einem vor Augen führen; alle Befriedigungen, welche die Erde gewährt, lassen sie hier als etwas beinahe Ewiges erscheinen : das Ansehen, das man auf ihr genießt, die Freunde und Verwandten, die Gesundheit – vor allem dann, wenn man gerade Buße tut (denn immer fühlt die Seele, die hier eintritt, am Anfang das Verlangen, sich einer Buße zu unterwerfen). Solche und tausend andere Anfechtungen begegnen der Seele hier.
O Jesus, welchen Tumult erregen da die Dämonen, und welche Qual befällt die arme Seele, die nicht weiß, ob sie weitergehen oder in die erste Wohnung zurückweichen soll. Die Vernunft freilich deckt ihr die Täuschung auf und gibt ihr den Gedanken ein, dass all dies belanglos ist, verglichen mit dem, wonach sie strebt. Der Glaube lehrt sie, was ihre Pflicht ist. Das Gedächtnis macht ihr klar, wie all diese Dinge enden, indem es ihr den Tod solcher Menschen vor Augen führt, welche die geschauten Dinge im Überfluss genossen hatten; indem es ihr zeigt, wie manche jählings vor ihren Augen hingerafft worden waren und schleunigst von allen vergessen wurden; wie Leute, die sie in großem Reichtum gesehen hatte, unter den Boden kamen, wo jeder über sie hinwegging; wie auch sie selber schon oft über die Gräber derjenigen hinweggegangen war, in deren Leibern nun die Würmer wimmeln. Solche und viele andere Bilder kann die Erinnerung ihr in den Sinn rufen. Der Wille neigt sich in Liebe dahin, wo er so unzählige Taten und Zeichen der Liebe gesehen hat, und möchte sie mit etwas vergelten. Ganz klar und deutlich zeigt sich ihr jedoch vor allem, wie dieser wahre Liebhaber sie nie verlässt, sie treu begleitet, ihr Leben und Wesen schenkt. Dann eilt der Verstand herbei, um ihr zu erklären, dass sie niemals einen besseren Freund gewinnen könne, möge sie noch so viele Jahre leben; dass die ganze Welt voller Falschheit sei und die Freuden, welche der Satan ihr darbiete, aus Mühsal, Sorgen und Widersprüchen bestünden. Und er sagt ihr, daß sie gewisslich außerhalb dieser Burg weder Sicherheit noch Friede finden würde; sie solle nicht länger in fremde Häuser laufen, denn das ihre sei voller Güter, die sie genießen könne, wenn sie nur wolle. Wen gibt es denn, der alles, was er braucht, gleichsam im eigenen Hause findet und der vor allem einen solchen Gastgeber hat, welcher ihn zum Herrn über alle Güter macht, unter der einen Bedingung, dass er nicht wie der verlorene Sohn umherstreunen und vom Fraß der Schweine essen will?
Das sind Vernunftgründe, mit denen man die Dämonen überwinden kann. Doch – o Herr und mein Gott! – die Gewöhnung an die eitlen Dinge und die Erfahrung, dass alle Welt sich mit ihnen abgibt, verderben alles. Unser Glaube ist so tot, dass wir mehr nach dem begehren, was wir sehen, als nach dem, was Er uns verheißt; wo wir doch in Wahrheit nichts als schlimmes Unheil an denen sehen, die diesen sichtbaren Dingen nachgehen. Daran sind die giftigen Wesen schuld, mit denen wir uns einlassen. Wird jemand von einer Viper gebissen, so vergiftet dieser Biss den ganzen Leib, und er schwillt an. Genauso ist es hier, weil wir uns nicht genügend vorsehen. Zur Heilung bedarf es natürlich vieler Kuren, und Gott erweist uns eine große Gnade, wenn wir nicht daran zugrunde gehen.



06.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil 4)

Wie erbärmlich ist das Leben, in dem wir uns regen. Da ich schon bei anderer Gelegenheit viel davon gesprochen habe, wie sehr es uns schadet, meine Töchter, wenn wir die Bedeutung der Demut und der Selbsterkenntnis nicht recht erfassen, so will ich es hier damit bewenden lassen, obgleich diese Einsicht für uns das Dringlichste ist. Der Herr gebe, dass ich etwas gesagt habe, was euch von Nutzen ist.
Ihr werdet gewahren, dass in diese erste Wohnung noch beinahe nichts von jenem Lichte dringt, das von dem Palast ausgeht, wo der König weilt. Sie ist zwar nicht so finster und schwarz wie der Zustand einer Seele, die in Sünde lebt, doch ist es auch hier irgendwie düster, so dass derjenige, der darin ist, das Licht nicht sehen kann. Aber nicht das Gemach ist daran schuld – ich weiß nicht, wie ich es verständlich machen soll –, sondern dass so viele böse Wesen, Nattern und Ottern und anderes giftige Getier, mit der Seele herein gelangt sind und ihr nun das Licht verdecken. Es ist, wie wenn jemand irgendwo hineinkommt, wo viel Licht hereinfällt, doch seine Augen sind mit Lehm verschmiert, so dass er sie kaum öffnen kann. Der Raum ist hell, aber die Seele genießt es nicht, weil dieses wilde Getier sie daran hindert. Es zwingt sie, die Augen zu schließen, damit sie nichts sieht außer diesen scheußlichen Wesen. So muß es wohl meines Erachtens einer Seele gehen, die zwar nicht böse lebt, aber doch so tief in den Dingen der Welt steckt, sich so voll gesogen hat mit Besitz oder Ehre oder Geschäften, dass sie, obwohl sie wirklich den Wunsch hat, sich zu sehen und ihrer eigenen Schönheit sich zu erfreuen, der Umgarnung durch so viel Hinderliches anscheinend nicht entschlüpfen kann. Um in die zweite Wohnung gelangen zu können, ist es sehr wichtig, dass man sich – soweit es der Stand erlaubt, dem man angehört – bemüht, sich aller unnötigen Dinge und Geschäfte zu entledigen. Dies ist so dringend erforderlich, dass ich es für unmöglich halte, es könne einer je bis zur Hauptwohnung kommen, wenn er nicht damit den Anfang macht. Er wird sogar in der Wohnung, wo er sich befindet, in großer Gefahr schweben, obwohl er ja bereits in die Burg hereingekommen ist; denn unter so viel giftigem Gewürm ist es undenkbar, dass er nicht den einen oder anderen Biss erhält.
Wie wäre es aber erst, Töchter, wenn Menschen, die schon frei sind von solchen Hemmnissen, wie wir es sind – wenn wir, nachdem wir schon sehr viel tiefer, zu anderen geheimen Wohnungen der Burg vorgedrungen sind, aus eigener Schuld umkehren würden und wieder hinausgingen in jenen Tumult und Wirrwarr? Es gibt sicher viele, denen Gott Gnaden erwiesen hat und die durch eigene Schuld sich erneut in dieses Elend stürzen. Wir hier sind äußerlich frei – gebe Gott, dass wir es auch innerlich sind. Möge er uns frei machen.
Hütet euch, meine Töchter, vor fremden Sorgen. Erkennt, dass es wenige Wohnungen in dieser Burg gibt, wo die Dämonen den Kampf aufgeben. Es ist wahr: in einigen sind die Wächter (das sind die Seelenkräfte, wie ich – glaube ich – bereits gesagt habe) stark genug zum Streit. Doch es ist dringend nötig, dass wir stets auf der Hut sind vor den Tücken des Satans und uns nicht überlisten lassen, wenn er als Engel des Lichts sich uns zeigt; denn es gibt vielerlei Dinge, mit denen er uns schaden kann. Schritt um Schritt schleicht er sich herein, und wir erkennen das Unheil erst, wenn es bereits geschehen ist.
Ich sagte schon ein andermal, dass er wie eine lautlose Feile ist. Wir müssen ihn deshalb gleich zu Beginn erkennen. Ich will ein Beispiel nennen, um euch dies verständlicher zu machen. Einer Schwester flößt er ein heftiges Verlangen nach Buße ein, so dass sie meint, sie finde keine Ruhe, wenn sie sich nicht foltere und martere. Dieser Anfang ist gut. Wenn aber die Priorin geboten hat, ohne ihre Erlaubnis keine Bußübungen zu machen, und der Satan in dieser Schwester nun die Meinung weckt, einer so guten Sache zuliebe dürfe man wohl schon etwas wagen, und wenn sie es heimlich so treibt, daß sie ihre Gesundheit ruiniert und gegen die Ordensregel verstößt, dann seht ihr ja, wo dieser gute Anfang sein Ende nimmt. Einer anderen gibt der Satan ein großes, eifriges Begehren nach Vollkommenheit ein. Dieser Eifer ist sehr gut, doch es könnte so weit kommen, dass ihr jeder kleine Fehler an ihren Schwestern als furchtbares Unheil erscheint; dass sie darüber wacht, ob sie solche Fehlerchen begehen, und dann zur Priorin rennt. Es könnte sogar vorkommen, dass sie vor lauter Eifer um die wahre Frömmigkeit ihre eigenen Fehler übersieht. Und da die anderen ihr nicht ins Herz blicken können, sondern nur sehen, wie sie aufpasst, so könnte es sein, dass sie darüber ungehalten werden.
Was der Satan hier anstrebt, ist nicht wenig: nämlich das Mitleid und die gegenseitige Nächstenliebe abzukühlen. Gelänge es ihm, so wäre das ein großer Schade. Lasst uns verstehen, meine Töchter, dass die wahre Vollkommenheit die Liebe zu Gott und dem Nächsten ist und dass wir desto vollkommener werden, je vollkommener wir diese zwei Gebote halten. Unsere ganze Ordensregel und ihre Satzungen dienen nur als ein Mittel, damit wir diesen beiden Forderungen immer mehr und immer besser entsprechen. Lassen wir darum alles fürwitzige Eifern, das uns großen Schaden antun kann. Ein jeder schaue auf sich selber. Weil ich an anderer Stelle euch hierüber genug gesagt habe, will ich nicht länger davon reden.
Diese gegenseitige Liebe ist so wichtig, daß ich wollte, ihr würdet sie niemals vergessen; denn wenn wir herumgehen und auf nichtige Kleinigkeiten blicken, die wir an anderen auszusetzen haben und die manchmal gar keine Mängel sind, sondern die wir vielleicht nur wegen unseres beschränkten Wissens als anstößig betrachten, so kann unsere Seele den Frieden verlieren und sogar die der anderen beunruhigen. Schaut, ob solche Vollkommenheit uns nicht zu teuer käme! Der Satan könnte mit derlei Versuchungen auch der Priorin zusetzen – was noch gefährlicher wäre. Da bedarf es vieler Klugheit. Geht es um Dinge, die gegen die Regel und die Satzung sind, so darf man nicht alles ungerügt lassen, sondern muss sie darauf hinweisen, und wenn sie sich nicht bessert, es dem Vorgesetzten melden. Dies gebietet das Mitleid. Das gleiche gilt im Verhältnis zu den Schwestern, wenn es sich um eine schwerwiegende Sache handelt. Alles geschehen zu lassen aus der Furcht, es könnte eine Versuchung für uns sein, das wäre ebenfalls eine Versuchung. Doch sollte man sehr darauf bedacht sein, nicht untereinander davon zu reden; denn daraus könnte der Satan großen Gewinn schlagen und die Gewohnheit der üblen Nachrede entstehen. Wie gesagt: Man sollte sich damit nur an denjenigen wenden, der Abhilfe schaffen kann. Hier sind wir, Gott sei Dank, dieser Gefahr nicht so sehr ausgesetzt, da wir beständiges Stillschweigen üben; doch es ist gut, wenn wir auf der Hut sind.



05.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil 3)

Doch nach meiner Ansicht werden wir mit unserer Selbsterkenntnis nie zu Ende kommen, wenn wir nicht danach trachten, Gott zu erkennen. Im Anblick Seiner Größe entdecken wir unsere Niedrigkeit, und angesichts Seiner Reinheit sehen wir unseren Schmutz. Die Betrachtung Seiner Demut lässt uns erfahren, wie weit wir davon entfernt sind, demütig zu sein. Das bringt uns zweierlei Gewinn. Der erste: dass etwas Weißes neben dem Schwarzen offensichtlich sehr viel weißer erscheint, und ebenso umgekehrt das Schwarze neben dem Weißen. Der zweite: dass unser Verstand und Wille sich veredeln und ertüchtigen zu allem Guten, wenn wir, statt mit uns selbst, mit Gott verkehren. Steigen wir nie aus dem Schlamm unserer eigenen Erbärmlichkeit heraus, so bedeutet das ein schweres Hindernis. Von den Menschen, die in Todsünde leben, sagten wir, wie schwarz und übel riechend die Gewässer um sie sind. Und auch bei denen, die immer im Elend unserer Erde stecken bleiben (welche freilich ganz und gar nicht so sind wie die vorigen – Gott bewahre uns davor, dass wir dies mit dem Vergleich sagen!), wird die Strömung nie aus dem Schlamm der Ängste herauskommen, aus der Verzagtheit und Feigheit, die furchtsam fragt, ob man auf mich schaut oder nicht auf mich schaut; ob mir, wenn ich diesem Weg folge, etwa ein Unheil zustößt; ob ich es wagen kann, jenes Werk zu beginnen; ob es Hochmut ist; ob es recht ist, dass eine solch elende Person sich mit einer solch hohen Sache wie dem Gebet befasst; ob man mich für etwas Besseres hält, wenn ich nicht den allgemeinen Weg gehe. Denn Übertreibungen sind nicht gut, auch nicht in der Tugend. Da ich so sündhaft bin, werde ich sonst nur um so tiefer stürzen und den Guten dadurch schaden. So eine wie ich verdient ja nichts Besonderes.
Oh, Gott bewahre, meine Töchter! Wie viele Seelen hat der Satan durch solche Mattherzigkeit um reichen Gewinn gebracht! All diese Bedenken erscheinen ihnen als Demut, und vieles andere mehr, was ich noch nennen könnte. Die Ursache davon ist, dass wir uns selbst nicht ganz verstehen. Der Satan verdreht unsere Selbsterkenntnis, und wenn wir nie aus uns selbst herausgehen, so wundert es mich nicht, dass solche und ähnliche Ängste in uns auftauchen können. Darum, Töchter, sage ich: Lasst uns die Augen auf Christum richten, unser Heil, wo wir die wahre Demut erfassen, und lasst uns auf Seine Heiligen schauen. Dann wird sich, wie ich gesagt habe, unser Verstand veredeln und unsere Selbsterkenntnis davor bewahrt werden, zur Kriecherei und Feigheit zu entarten. Obwohl dies die erste Wohnung ist, birgt sie doch großen Reichtum und ist von hohem Wert. Gelingt es der Seele, hier dem Gewürm zu entrinnen, so wird sie gewiss noch weiter vorankommen. Aber schrecklich sind die Tücken und Ränke, die der Satan ersinnt, damit die Seelen sich nicht selbst erkennen und ihre Wege nicht verstehen.
Aus eigener Erfahrung könnte ich von dieser ersten Wohnung eine recht gute Beschreibung geben. Deshalb sage ich, man möge sich bei dieser Bezeichnung nicht einige wenige Zimmer vorstellen, sondern eine Unzahl von Gemächern. Auf vielerlei Weisen kommen Seelen hier herein, und alle in guter Absicht. Doch da der Satan immer seinen bösen Zweck verfolgt, gibt es dort wohl in jedem Raum viele Legionen von Dämonen, die dafür kämpfen, dass die Seelen nicht zu den nächsten Räumen vordringen können. Weil die arme Seele ahnungslos ist, stellt er uns mit tausenderlei Gaukeleien seine Fallen. Weniger wirksam sind seine Finten bei denen, die dem Orte näher sind, wo der König weilt. Doch hier, wo die Seelen noch von der Welt durchtränkt sind, wo sie noch in irdischen Vergnügungen befangen sind und verwirrt werden von weltlichen Ehren und Ansprüchen, hier haben die Vasallen der Seele – die Sinne und Geisteskräfte, die Gott ihr von Natur aus gegeben hat – noch nicht die nötige Kraft. Und darum werden diese Seelen leicht besiegt, auch wenn sie die Sehnsucht fühlen, Gott nicht zu beleidigen, und obwohl sie gute Werke vollbringen. Wer in dieser Lage ist, der muss, sooft er kann, Seine Majestät um Hilfe angehen, die gebenedeite Mutter als Vermittlerin nehmen und Seine Heiligen bitten, dass diese für ihn streiten, weil den eigenen Dienern noch die Kraft mangelt, sich zu wehren. Wahrlich, immer und überall sind wir darauf angewiesen, dass wir diese Kraft von Gott erhalten. Seine Majestät möge sie uns schenken aus Seiner Barmherzigkeit, Amen.



04.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil 2)

Diese inneren Dinge sind so dunkel und schwierig zu verstehen, dass jemand, der so wenig weiß wie ich, zwangsläufig viele überflüssige und sogar unsinnige Dinge sagt, um das eine oder andere treffend auszudrücken. Wer es liest, bedarf derselben Geduld, die ich aufbringe, um etwas zu schreiben, was ich nicht weiß; denn manchmal greife ich nach dem Papier, als wäre ich ein Ding ohne Verstand, und weiß nicht, was sagen und wie anfangen. Dabei verstehe ich wohl, wie wichtig es für euch ist, dass ich euch, so gut ich kann, einige innere Erfahrungen erkläre. Wir hören immer, wie gut das Gebet sei; und unsere Regel schreibt uns vor, ihm bestimmte Stunden zu widmen. Doch man erklärt uns nichts, was wir uns nicht selbst erklären können. Und von dem, was der Herr in einer Seele bewirkt – dem Übernatürlichen, das in ihr geschieht –, wird uns wenig gesagt. Würde dies in vielfältiger Weise uns dargelegt und erläutert, so schenkte man uns damit den großen Trost, dieses himmlische Kunstwerk in unserem Inneren betrachten zu können, das von den Sterblichen so wenig verstanden wird, obgleich so viele darin umhergehen. In anderen Schriften, die ich verfasst habe, hat der Herr zwar einiges verständlich gemacht, doch ich erkenne, dass ich damals verschiedenes – vor allem von den schwierigsten Dingen – nicht so gut verstanden habe wie später. Mühsam ist nun bloß, dass ich, ehe wir zu diesen gelangen, wohl viele sattsam bekannte Dinge sagen werde, da es meinem unbeholfenen Geist nicht anders möglich ist.
Kehren wir nun also wieder zu unserer Burg mit jenen vielen Wohnungen zurück. Ihr dürft euch nicht vorstellen, dass diese Wohnungen wie aufgereiht eine hinter der anderen liegen. Richtet vielmehr eure Augen auf die Mitte, die das Gemach und der Palast ist, wo der König weilt, und stellt die Burg euch vor wie eine Zwergpalme, bei der viele Hüllen das köstliche Herzblatt umschließen. So liegen dort rings um diesen Raum viele andere Gemächer, und ebenso darüber. Denn die Dinge der Seele muss man sich immer in Fülle und Weite und Größe denken. Damit erhöht man sie keineswegs, sie, die viel mehr vermag, als wir uns vorstellen können, und die überall durchdrungen ist von der Sonne, die in diesem Palaste strahlt.
Sehr wichtig für jede Seele, die sich – viel oder wenig – dem Gebet widmet, ist es, dass man sie nicht in einen Winkel pfercht oder einengt. Man lasse sie durch all diese Wohnungen wandeln, aufwärts und abwärts und nach den Seiten hin; denn Gott hat ihr eine so große Würde verliehen. Auch dränge man sie nicht dazu, lange Zeit in einem einzigen Gemach zu bleiben, nicht einmal in dem der Selbsterkenntnis, so wichtig diese – wohlgemerkt – selbst für diejenigen ist, die der Herr in die gleiche Wohnung eingelassen hat, in welcher Er selber weilt; denn so hoch die Seele auch stehen mag – nie wird etwas anderes die Selbsterkenntnis ersetzen können, ob man dies will oder nicht. Die Demut wirkt nämlich wie die Biene, die im Stock den Honig bereitet. Ohne sie geht alles verloren. Bedenkt aber, dass die Biene es nicht versäumt, hinauszufliegen, um den Nektar der Blüten zu sammeln. Genauso muss es die Seele mit der Selbsterkenntnis halten. Glaubt es mir und fliegt zuweilen aus, um die Größe und Majestät eures Gottes zu betrachten. Da wird die Seele ihre Niedrigkeit eher entdecken als in sich selber, und sie wird weniger belästigt sein von dem Gewürm, das in die ersten Gemächer – eben die Selbsterkenntnis – mit eindringt. Obwohl es, wie gesagt, ein großes Erbarmen Gottes bedeutet, wenn man sich darin übt, so kommt es doch auf das rechte Maß an. »Nicht zu viel und nicht zu wenig« – wie man zu sagen pflegt. Und man glaube mir, dass wir mit der Kraft Gottes eine sehr viel höhere Tugend erwirken, als wenn wir zäh an unserer Erde kleben.
Ich weiß nicht, ob ich es recht verständlich gemacht habe; denn es ist eine so wichtige Sache, dieses Erkennen unseres eigenen Ichs, dass ich wünschte, ihr möchtet niemals darin ermatten, so hoch ihr auch in den Himmeln emporgestiegen sein möget. Solange wir uns auf dieser Erde befinden, gibt es nichts, was für uns wichtiger wäre als die Demut. Und darum sage ich nochmals, dass es sehr gut und ganz vortrefflich ist, wenn man danach strebt, zuerst in jenes Gemach zu gelangen, wo es um diese Tugend geht, ehe man zu den anderen fliegt. Denn dies ist der Weg. Und wozu sollten wir, solange wir auf sicherem und ebenem Gelände gehen können, uns Flügel zum Fliegen wünschen, anstatt zu sehen, wie wir auf diesem Wege weiterkommen?



03.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ZWEITES KAPITEL (Teil 1)

Bevor ich fortfahre, möchte ich euch bitten, euch auszudenken, welchen Anblick diese schöne und strahlende Burg bieten mag, diese orientalische Perle, dieser Baum des Lebens, der inmitten der lebendigen Wasser des Lebens, also in Gott, gepflanzt ist –, wenn die Seele in eine Todsünde fällt. Es gibt keine unheimlichere Finsternis, und es gibt nichts, was so dunkel, so schwarz wäre, dass sie daneben nicht noch viel finsterer erschiene. Begehrt nicht mehr zu wissen, als dass es so ist, als wäre die Sonne, die ihr so viel Glanz und Schönheit verlieh, die Sonne, die doch noch immer in der Mitte der Seele ist, nicht mehr vorhanden; als könne die Seele nicht mehr teilhaben an Ihm, sie, die doch genauso dazu befähigt ist, sich Seiner Majestät zu erfreuen, wie der Kristall die Sonne in sich aufleuchten zu lassen vermag. Da hilft ihr nichts, und deshalb bleiben alle guten Werke, die sie vollbringt, solange sie in Todsünde lebt, unfruchtbar und dienen nicht dazu, dass sie die Seligkeit erlangt. Weil diese Taten nicht aus dem Urgrund stammen, welcher Gott ist, Der unsere Tugend zur Tugend macht, sondern in der Trennung von Ihm entstanden sind, können sie Seinen Augen nicht gefällig sein. Wer eine Todsünde begeht, hat ja auch nicht die Absicht, Ihn zu erfreuen, sondern dem Satan ein Vergnügen zu machen. Da dieser die Finsternis selber ist, so ist auch die arme Seele zur gleichen Finsternis geworden.
Ich weiß von einer Person, der unser Herr zeigen wollte, was aus einer Seele wird, die sich tödlich versündigt. Diese Person behauptet, ihrer Meinung nach könne einer, der dies wirklich begriffen hat, überhaupt nicht mehr sündigen. Lieber würde er alle erdenklichen Leiden auf sich nehmen, um so den Gelegenheiten zur Sünde zu entrinnen. Der Herr flößte dieser Seele zugleich den brennenden Wunsch ein, alle Menschen möchten dies begreifen. Und so möge er auch euch, Töchter, das Verlangen eingeben, viel zu Gott zu beten für jene, die in diesem Zustand leben und gleich ihren Werken zu völliger Finsternis geworden sind.
Wie die Bächlein, die einer sehr klaren Quelle entspringen, rein und lauter sind, so ist es auch die Seele, die in der Gnade lebt. Dass ihre Werke den Augen Gottes und der Menschen wohlgefällig sind, hat seine Ursache nur darin, daß sie jener Quelle des Lebens entspringen, in welcher die Seele wurzelt, eingepflanzt wie ein Baum, der nicht die Frische und Fruchtbarkeit besäße, wenn sie ihm nicht von dorther zuflössen. Dies erhält ihn und macht, dass er nicht verdorrt und gute Frucht bringt. Entfernt sich eine Seele aus eigener Schuld von dieser Quelle und senkt sich in eine andere mit pechschwarzem Wasser von widerlichem Geruche ein, so ist auch alles, was aus ihr hervorgeht, nichts als Schmutz und Unheil.
Hier ist zu bedenken, dass die Quelle, dass jene strahlende Sonne, die sich in der Mitte der Seele befindet, ihren Glanz und ihre Schönheit nicht verliert. Sie bleibt beständig darin, und nichts kann sie ihrer Schönheit berauben. Breitet man aber über einen Kristall, der in der Sonne hegt, ein tiefschwarzes Tuch, so wird freilich, auch wenn die Sonne auf ihn scheint, ihr Leuchten in dem Kristall keine Wirkung hervorbringen.
O Seelen, die ihr losgekauft seid mit dem Blute Jesu Christi! Erkennet euch und habt Erbarmen mit euch selbst! Wie ist es möglich, dass ihr dies versteht und euch nicht bemüht, dieses Pech von dem Kristall zu entfernen? Nie wieder werdet ihr euch an diesem Licht erfreuen, wenn so euer Leben endet. O Jesus, welchen Anblick bietet eine Seele, die von Ihm geschieden ist? In welch erbärmlichen Zustand geraten die Gemächer der Burg! Wie verwirrt irren die Sinne umher, die darin wohnen! Und die Seelenkräfte, die zu Burgvögten, Verwaltern und Mundschenken bestellt sind – mit welcher Blindheit treiben sie ihr schlimmes Regiment! Welche Frucht kann auch ein Baum bringen, der in einen Grund gepflanzt wurde, welcher des Teufels ist?
Ich hörte einmal einen geistlichen Mann sagen, dass es ihn nicht vor dem schaudere, was einer, der in Todsünde lebt, tue, sondern vor dem, was er nicht tue. Gott bewahre uns durch Sein Erbarmen vor einem solch schrecklichen Übel. Nichts in diesem Leben verdient es, ein Übel geheißen zu werden, außer diesem Unheil; denn es zieht ewige Übel nach sich, die kein Ende haben. Das ist es, Töchter, was wir auf unserem Wege zu fürchten haben. Wir müssen Gott in unseren Gebeten anflehen, dass Er uns davor behüte; denn wenn Er nicht die Stadt bewacht, so ist unser Tun umsonst, da wir die Vergeblichkeit selber sind. Jener Mann sagte mir, er verdanke der Gnade, die Gott ihm erwiesen habe, zweierlei. Erstens: eine ungeheure Furcht, Ihn zu beleidigen; und deshalb flehe er, weil er ein solch entsetzliches Unheil vor Augen habe, den Herrn ständig darum an, ihn nicht fallen zu lassen. Und zweitens: einen Spiegel für die Demut; denn er sehe jetzt, dass eine Wohltat, die wir vollbringen, ihren Ursprung nicht in uns selber hat, sondern in der Quelle, in welche der Baum unserer Seele gepflanzt ist; in der Sonne, die unseren Werken ihre Wärme spendet. Er sagt, dies sei ihm so klar geworden, dass er stets, wenn er irgend etwas Gutes tue oder bei einem anderen gewahre, nach der Herkunft des Guten suche und dann erkenne, wie wir ohne diese Hilfe nichts vermöchten. Dies bewog ihn, Gott zu loben, so dass er meist gar nicht daran dachte, was er selber vielleicht Gutes getan hatte.
Die Zeit, Schwestern, die ihr mit dem Lesen dieser Worte zubringt und die ich aufwende, um sie zu schreiben, wäre nicht verloren, wenn sie uns diese zwei Dinge einbrächte. Den Weisen und Gelehrten sind sie wohl vertraut; doch unser weibliches Ungeschick bedarf dringend aller erdenklichen Hilfe. Darum will der Herr vielleicht, dass uns derartige Vergleiche zur Kenntnis gelangen. Möge es Seiner Güte gefallen, uns dazu seine Gnade zu schenken.



02.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil 2)

Doch kehren wir zu unserer schönen, beglückenden Burg zurück, und schauen wir, wie wir hineingelangen können. Es scheint, als sagte ich einen Unsinn; denn wenn diese Burg die Seele ist, so ist doch klar, daß man nicht hineingehen muss, da man ja selbst die Burg ist. Genauso närrisch erschiene es, wenn man jemandem sagte, er möge in ein Zimmer gehen, in dem er sich bereits befindet. Doch ihr müsst verstehen, daß zwischen darinnen sein und darinnen sein ein großer Unterschied besteht. Es gibt viele Seelen, die sich im Wehrgang der Burg aufhalten – also dort, wo die Wachen stehen – und denen nichts daran gelegen ist, ihre inneren Anlagen zu betreten. Sie wissen nicht, was an diesem wundervollen Ort zu finden ist, noch wer darin weilt, ja nicht einmal, was für Gemächer die Burg umschließt. In manchen Andachtsbüchern habt ihr gewiss schon den Rat vernommen, die Seele möge in sich gehen. Damit ist genau dasselbe gemeint.
Ein großer Gelehrter sagte mir unlängst, die Seelen ohne Gebet glichen einem gelähmten, bewegungsunfähigen Körper, der zwar Hände und Füße besitze, ihnen aber nicht gebieten könne. Und wahrlich, so ist es. Es gibt Seelen, die so krank sind, die sich so daran gewöhnt haben, in äußeren Dingen befangen zu sein, dass es völlig undenkbar erscheint, sie könnten jemals in sich gehen. Denn es ist ihnen schon so zur Gewohnheit geworden, ständig mit dem Gewürm und Viehzeug umzugehen, das rings um die Burg sich regt, dass sie schon fast ebenso tierisch geworden sind, obwohl sie von Natur aus so reich begabt und fähig sind, mit keinem Geringeren als Gott Selber zu reden. Bemühen sich diese Seelen nicht, ihr Elend zu begreifen und ihm abzuhelfen, so müssen sie zur Salzsäule erstarren, weil sie den Blick nicht zurück auf sich selber richten (wie es – umgekehrt – dem Weibe des Lot geschah, weil es zurückschaute).
Nach meiner Erfahrung sind das Gebet und die Andacht das Tor, durch das man die Burg betreten kann. Damit meine ich das mündliche Gebet nicht minder als das Gebet im Geiste; denn um Gebet zu sein, bedarf beides der Ehrfurcht und Andacht. Ein Gebet, bei dem man nicht darauf achtet, mit wem man redet und was man erbittet, wer der Bittsteller ist und wer der Angeflehte, das nenne ich kein Gebet, mag man dabei auch noch so viel die Lippen bewegen. Wird manchmal, auch wenn man nicht mit dieser Aufmerksamkeit dabei ist, dennoch ein Gebet daraus, so nur deshalb, weil man bei anderen Gelegenheiten die nötige Andacht aufgebracht hat. Doch wenn jemand gewohnt ist, mit der Majestät Gottes so zu reden, als spreche er mit seinem Sklaven, ohne darauf zu schauen, ob er unrecht rede, sondern einfach so daher schwatzt, was ihm in den Mund kommt und was er von früher auswendig weiß, so halte ich das für kein Gebet, und Gott verhüte, dass irgendein Christ es dafür halte. Ich hoffe auf Seine Majestät, Schwestern, dass dies unter euch nicht geschehe; denn ihr seid es ja gewohnt, euch mit innerlichen Dingen zu befassen. Das ist ein recht gutes Mittel, um nicht in solchen Schwachsinn zu verfallen.
Doch wir wollen nicht mit diesen lahmen Seelen reden, die sich in argem Elend und großer Gefahr befinden, wenn nicht der Herr Selber kommt und ihnen (wie jenem Manne, der dreißig Jahre neben dem Teich gelegen war) gebietet, sich zu erheben, sondern wollen zu den anderen Seelen sprechen, die schließlich in die Burg eingehen. Obwohl sie tief in der Welt stecken, haben sie doch ein gutes Verlangen, und zuweilen – wenn auch selten – empfehlen sie sich dem Schutze unseres Herrn und denken darüber nach, wer sie sind, sei es auch nicht sehr gründlich. Auch beten sie jeden Monat irgendwann einmal, von tausend Geschäften erfüllt, mit denen ihre Gedanken fast immer umgehen. Sie sind so daran gefesselt – denn »wo ihr Schatz ist, dahin geht ihr Herz« –, dass sie sich zuweilen vornehmen, sich davon frei zu machen. Von großer Bedeutung ist es da, wenn sie sich selbst erkennen und sehen, dass sie nicht auf dem rechten Wege sind, der zur Burgpforte hineinführt. Endlich treten sie in die ersten der unteren Gemächer ein; doch mit ihnen dringt so viel Gewürm ein, dass sie weder die Schönheit der Burg zu sehen vermögen noch zur Ruhe kommen können. Schwer genug ist es ihnen gefallen, überhaupt hereinzukommen.
Diese Schilderung wird euch unangebracht erscheinen, meine Töchter, da ihr durch Gottes Güte nicht zu diesen Menschen gehört. Ihr müsst Geduld haben, denn ich weiß nicht, in welcher Weise ich euch sonst verständlich machen könnte, wie ich gewisse innere Dinge des Gebets verstehe. Der Herr gebe, dass es mir gelingt, etwas zu sagen. Was ich euch gern erklären würde, ist nämlich recht schwierig zu verstehen, wenn man es nicht selbst erfahren hat. Habt ihr es erlebt, so werdet ihr erkennen, dass es unumgänglich ist, an das zu rühren, wovon wir – so der Herr will – verschont bleiben mögen, um Seiner Barmherzigkeit willen.



01.04.2020
DIE ERSTE WOHNUNG
ERSTES KAPITEL (Teil 1)


Wie ich heute unseren Herrn anflehte, Er möge durch mich reden – weil ich nichts zu sagen fand und nicht wusste, wie ich mit der Erfüllung dieser Aufgabe beginnen sollte –, da bot sich mir dar, was ich nunmehr sagen und als Fundament gebrauchen möchte: nämlich unsere Seele als eine Burg zu betrachten, die ganz aus einem Diamant oder einem sehr klaren Kristall besteht und in der es viele Gemächer gibt, gleichwie im Himmel viele Wohnungen sind. Denn wenn wir es recht betrachten, Schwestern, so ist die Seele des Gerechten nichts anderes als ein Paradies, in dem der Herr, wie Er selbst sagt, Seine Lust hat. Nun, was meint ihr, wie wohl die Wohnstatt sein mag, in der ein solch mächtiger, weiser und reiner König, der so reich an Gütern jeglicher Art ist, Sich ergötzt? Ich finde nichts, mit dem sich die große Schönheit einer Seele, ihre Weite und ihre hohe Befähigung vergleichen ließe. Und wahrlich, unsere Einsicht und unser Verstand – so scharfsinnig sie sein mögen – reichen schwerlich aus, sie zu begreifen, genauso wenig wie sie Gott sich auszudenken vermögen; denn Er selbst sagt, dass Er uns schuf nach Seinem Bilde. Ist dies wirklich so – und es ist so –, dann brauchen wir uns nicht abzumühen in dem Verlangen, die Schönheit dieser Burg zu erfassen. Obgleich zwischen ihr und Gott der Unterschied besteht, der den Schöpfer trennt vom Geschöpf – da sie ja etwas Erschaffenes ist –, so genügt doch das Wort Seiner Majestät, dass sie nach Seinem Bilde geschaffen ist, um die große Würde und Schönheit der Seele uns als kaum fassbar erscheinen zu lassen.
Nicht wenig Elend und Verwirrung kommen daher, dass wir durch eigene Schuld uns selber nicht verstehen und nicht wissen, wer wir sind. Erschiene es nicht als eine schreckliche Unwissenheit, meine Töchter, wenn jemand keine Antwort wüsste auf die Frage, wer er ist, wer seine Eltern sind und aus welchem Lande er stammt? Wäre dies ein Zeichen viehischen Unverstands, so herrschte in uns ein noch unvergleichlich schlimmerer Stumpfsinn, wenn wir uns nicht darum kümmerten, zu erfahren, was wir sind, sondern uns mit diesen Leibern zufriedengäben und folglich nur so obenhin, vom Hörensagen, weil der Glaube es uns lehrt, davon wüssten, dass wir eine Seele haben. Aber welche Güter diese Seele in sich bergen mag, wer in ihr wohnt und welch großen Wert sie hat, das bedenken wir selten, und darum ist man so wenig darauf bedacht, ihre Schönheit mit aller Sorgfalt zu bewahren. All unsere Achtsamkeit gilt der rohen Einfassung, der Ringmauer dieser Burg, das heißt: den Körpern.
Denken wir uns also, daß diese Burg – wie ich schon gesagt habe – viele Wohnungen hat, von denen einige oben gelegen sind, andere unten und wieder andere seitwärts, und dass sie ganz innen, in der Mitte all dieser Wohnungen, die allerwichtigste birgt: jene, wo die tief geheimnisvollen Dinge zwischen Gott und der Seele vor sich gehen. Es ist nötig, dass ihr auf dieses Gleichnis achtet. So Gott will, kann ich euch damit etwas von den Gnaden verständlich machen, die Gott nach Seinem Belieben den Seelen verleiht, und von den Unterschieden, die zwischen ihnen bestehen (soweit dies nach meinem Verständnis möglich ist; denn alle zu verstehen, vermag niemand, so mannigfaltig sind sie; und schon gar nicht jemand, der so armselig ist wie ich). Denn wenn der Herr euch solche Gnaden erweisen sollte, wird es für euch ein großer Trost sein, zu wissen, dass dies möglich ist; und für die, denen dies nicht widerfährt, wird es ein Grund sein, Seine große Güte zu loben. Es schadet uns ja nicht, darüber nachzusinnen, was im Himmel ist und was die Seligen genießen, vielmehr freut es uns und spornt uns an, dasselbe zu erlangen, was sie genießen – und genauso wenig wird es uns schaden, wenn wir sehen, dass schon hier in der Verbannung dieser Welt ein solch großer Gott sich mit Würmern abgeben kann, die voll üblen Geruches sind, und dass eine so vollkommene Güte, ein solch unermessliches Erbarmen uns liebt.
Wem die Erkenntnis der Möglichkeit, dass Gott diese Gnade hier in der Verbannung uns erweist, schaden sollte, dem müsste es – davon bin ich fest überzeugt – sehr an Demut und Nächstenliebe fehlen. Denn wie sollten wir uns sonst nicht darüber freuen, dass Gott diese Gnaden einem unserer Brüder erweist (was Ihn ja nicht hindert, sie auch uns zu erzeigen) und dass Seine Majestät Ihre Größe offenbart, an wem Sie nun will? Manchmal wird der Herr es ja allein zu dem einen Zwecke tun, Seine Größe sichtbar zu machen (wie Er es sagte, als Er dem Blinden das Augenlicht schenkte und die Apostel Ihn fragten, ob dieser wegen seiner eigenen Sünden oder wegen der Sünden seiner Eltern erblindet sei). Er tut es also nicht, weil diejenigen, denen Er solche Gnaden erweist, heiliger wären als die anderen, denen er sie nicht erweist, sondern darum, dass man Seine Größe erkenne (wie wir es am heiligen Paulus und an der Magdalena sehen) und dass wir Ihn preisen in Seinen Geschöpfen.
Man könnte nun sagen, diese Dinge erschienen unmöglich, und es sei gut, den Schwachen kein Ärgernis zu geben. Doch es ist weniger verloren, wenn diese Zaghaften nicht glauben, als wenn diejenigen um den Gewinn gebracht werden, denen Gott solche Gnaden erweist und die sich darüber freuen und dadurch ermuntert werden, Ihn mehr zu lieben, Der soviel Barmherzigkeit erzeigt, obgleich Seine Macht und Herrlichkeit so groß sind. Das sage ich mit um so größerer Gewissheit, als ich weiß, dass bei denen, mit welchen ich rede, diese Gefahr nicht besteht; denn sie wissen und glauben, dass Gott noch größere Zeichen der Liebe vollbringt. Auch weiß ich, dass niemand, der hieran nicht glaubt, es aus eigenem Erleben erfährt; denn Gott liebt es sehr, dass man Seinen Werken keine Schranke setzt. Und darum, Schwestern, möget ihr, die der Herr nicht auf diesem Wege führt, nie in solchen Unglauben verfallen.